Lockdown Day 21: March of the Falsettos to Pretoria / Encierro Día 21: Marcha de Los Falsetes a Pretoria

I HAD A BRILLIANT IDEA that turned out to be not so brilliant. My ankle continues to improve daily. Still swollen, but less every day. It feels fine when it’s elevated and when I walk. But it begins to ache as soon as I stand still. So, I thought, ‘I’ll just keep moving whenever I’m vertical’.

I roamed the apartment, dusted furniture, cleaned and polished, organized. But here’s where the idea became brilliant. As you know, San Geraldo does the cooking and I do the washing up. The first couple of days, SG even did the washing up. But, I figured I could do it all as long as I marched in place.

I was elated with the workout I was getting. But a bit later I remembered you shouldn’t really walk too soon on a sprained ankle even though it feels good. I really have no idea what damage I did to the tendons, ligaments, and muscles. They need time to heel and recover. So much for that brilliant idea. So, who cares if the bed hasn’t been made and the bathrooms haven’t been cleaned this week. It’s only us.

San Geraldo found my marching at the sink quite entertaining. He began to sing along, which I, in return, found quite entertaining. He never gets lyrics right and often attaches the wrong lyrics to the tune he hears. “March, march, marching to Pretoria,” he sang. He mixed the tune and opening of “March of the Falsettos” from the Off-Broadway musical of the same name with the lyrics of “Marching to Pretoria,” the Boer War–era song. I then had to explain it to him, while still marching.

I’ve included both songs below, “March of the Falsettos” followed by “Marching to Pretoria.” See if you notice any differences. They’re subtle. At top is last night’s moon and below are photos of this morning’s sunrise, which you can click and glorify.

Are you still making the bed? I was making ours … until the ankle.

NOTE:
After I posted this, SG listened to the music and asked if I was being facetious when I said the songs were difficult to tell apart. He said, “I listened carefully and I couldn’t find any similarities.”

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TUVE UN IDEA BRILLANTE (QUE resultó no ser tan brillante). Mi tobillo continúa mejorando a diario. Todavía hinchado, pero menos cada día. Se siente bien cuando está elevado y cuando camino. Pero comienza a doler tan pronto como me quedo quieto. Entonces, pensé: “Seguiré moviéndome siempre que esté vertical”.

Recorrí el apartamento, desempolvé los muebles, los limpié y pulí, organicé. Pero aquí es donde la idea se hizo brillante. Como saben, San Geraldo cocina y yo lavo los platos. Los primeros días, SG incluso hizo el lavado. Pero, pensé que podría hacerlo de nuevo siempre que marchara en el lugar en el fregadero.

Estaba eufórico con el entrenamiento que estaba haciendo. Pero un poco más tarde recordé que no deberías caminar demasiado pronto con un esguince de tobillo, aunque se sienta bien. No tengo idea de qué daño hice a los tendones, ligamentos y músculos. Necesitan tiempo para curarse y recuperarse. Demasiado para esa brillante idea. Entonces, ¿a quién le importa si la cama no se ha hecho y los baños no se han limpiado esta semana? Solo somos nosotros.

San Geraldo encontró mi marcha en el fregadero bastante entretenida. Entonces, comenzó a cantar, lo que, a cambio, encontré bastante entretenido. Él nunca tiene las letras correctas y, a menudo, atribuye las letras incorrectas a la melodía que escucha. “Marcha, marcha, marchando a Pretoria”, cantó. Mezcló la melodía y la apertura de “March of the Falsettos” del musical del mismo nombre con la letra de “Marchando a Pretoria”, la canción de la era Boer War. Luego tuve que explicárselo, mientras seguía marchando.

He incluido las dos canciones a continuación, “March of the Falsettos” [Marcha de los Falsetes] seguido de “Marching to Pretoria” [Marchando a Pretoria]. Vea si nota alguna diferencia. Son sutiles. Arriba está la luna de anoche y debajo hay fotos del amanecer de esta mañana, en las que puedes hacer clic y glorificar.

¿Sigues haciendo la cama? Estaba haciendo la nuestra … hasta el tobillo.

NOTA:
Después de publicar esto, SG escuchó la música y pregunté si estaba siendo graciosa cuando dije que las canciones eran difíciles de distinguir. Él dijo: “Escuché con atención y no pude encontrar ninguna similitud.

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Lockdown Day 20: Too Many Prunes / Encierro Día 20: Demasiadas Ciruelas Pasas

La versión español está después de la versión inglés.

SAN GERALDO NEEDED prunes. That’s a basic fact. So when he was at the supermarket last week, he bought some. But, as SG usually does when he shops, he bought too many. Three containers when one would have been more than enough.

Of course, he realized once he opened the first container that he would (and should) never get through all three. So, he went online and found a prune cake recipe. The cake was out of this world — and out of the pan very quickly.

Unfortunately, it didn’t even use half a container of prunes. So San Geraldo went online and found another prune cake recipe — even further out of this world than the first. I love SG’s mistakes.

WHEN MY FAMILY MOVED TO Brooklyn, two new bakeries opened, Allenby’s, just below our building, and Schlucker’s, across a broad avenue. This was my introduction to genuine New York Jewish bakeries.

We went to Schlucker’s Saturday mornings. Allenby Bakery was the more traditional of the two and was closed Saturdays in observation of the Sabbath. It was a busy, hectic and exciting place with a crowd of people working behind the counter to serve a store full of customers. It was the first time I saw people with numbers tattooed on their forearms. Most of the staff were survivors of concentration camps. The atmosphere was serious and efficient.

Every Sunday morning, my sister Dale and I went downstairs to buy newspapers and pastries for the family. A bag of Danish was the standard (although Dale always bought us both black and white cookies as a bonus). We also picked up a rye bread fresh from the oven. I enjoyed a sweet, fruit Danish of some sort. But Dale and our parents loved cheese or prune Danish. Dale had very adult tastes in food and I found these both to be adult choices. The Kid Brother (all of 4 years old when we moved to Brooklyn) loved them too, but he always had very strange taste, if you ask me. Anyway, I grew up to love cheese Danish, but never prune. San Geraldo’s prune CAKE, however …

Click the images to make them even prunier (and sunnier).

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SAN GERALDO NECESITA ciruelas pasas. Eso es un hecho básico. Entonces, cuando estaba en el supermercado la semana pasada, compró algunos. Pero, como suele hacer SG cuando compra, compró demasiados. Tres cajas cuando uno hubiera sido más que suficiente.

Por supuesto, una vez que abrió el primer caja, se dio cuenta de que nunca (y debería) pasar por los tres. Entonces, se conectó y encontró una receta de tarta de ciruela. La tarta estaba fuera de este mundo — y fuera de la sartén muy rápidamente.

Desafortunadamente, ni siquiera usó medio contenedor de ciruelas pasas. Así que San Geraldo se conectó en línea y encontró otra receta de pastel de ciruelas pasas — aún más fuera de este mundo que la primera. Me encantan los errores de SG.

CUANDO MI FAMILIA SE MUDÓ a Brooklyn, se abrieron dos nuevas panaderías, Allenby, justo debajo de nuestro edificio, y Schlucker’s, al otro lado de una amplia avenida. Esta fue mi introducción a las auténticas panaderías judías de Nueva York.

Nosotros fuimos los sábados por la mañana a Schlucker. La Panadería de Allenby era la más tradicional de las dos y estaba cerrada los sábados. Era un lugar ocupado, agitado, y emocionante con una multitud de personas trabajando detrás del mostrador para atender una tienda llena de clientes. Era la primera vez que veía personas con números tatuados en sus antebrazos. La mayoría del personal eran sobrevivientes de campos de concentración. El ambiente era serio y eficiente.

Todos los domingos por la mañana, mi hermana Dale y yo bajábamos las escaleras para comprar periódicos y pasteles para la familia. Una bolsa de danés era el estándar (aunque Dale siempre nos compraba galletas blancas y negras como un bono). También recogimos un pan de centeno recién salido del horno. Disfruté un dulce, danés de frutas de algún tipo. Pero a Dale y a nuestros padres les encantaba las danesas con queso o con pasas de ciruelas. Dale tenía gustos muy adultos en la comida y encontré que ambos eran elecciones para adultos. El Hermanito (todos de 4 años cuando nos mudamos a Brooklyn) también amaba el danés con queso, pero siempre tuvo un sabor muy extraño, si me preguntas. De todos modos, crecí para amar el queso danés, pero nunca con pasas de ciruelas. Sin embargo, la TARTA de pasas de ciruelas de San Geraldo, …

Haz clic en las imágenes para más pasas de ciruelas y más sol.

Lockdown Day 19: He Still Has the Scar / Encierro Día 19: Él Todavía Tiene la Cicatriz

MONDAY, I TOLD you about some of my injuries, especially the wounds I suffered in my numerous knife fights over the years. I also told you about San Geraldo’s problem with blood. That brought to mind an accident San Geraldo had a few years before we met. [NOTE: Don’t worry. If you have a problem with blood, this story shouldn’t disturb you.]

SG was in his late 20s and living alone in Seattle after finishing graduate school. He was in the kitchen chopping vegetables with a newly sharpened knife (something I try to avoid) when he sliced his finger. As he describes it, “It was a serious wound.” He immediately wrapped his finger tightly in a dish towel and called a friend. “You have to pick me up and drive me to the hospital,” he said. “I cut my finger and it’s serious. I need stitches.”

His friend rushed over and they drove quickly to the emergency room. It was, thankfully, quiet. SG walked up to the desk and told the nurse on duty, “I cut my finger with a very sharp knife and it’s really bad.” She said, “Well, let’s have a look.”

He slowly and carefully unwrapped the dish towel. He said, “It’s right here…”

SG stared at his finger. The nurse stared at his finger. He turned his hand in different directions to catch the light. He looked at his other fingers. The nurse waited. He went back to the original finger and said sheepishly, “Well, it was right here.”

The nurse smiled (Seattle, you know) and said “I think you’ll live. Would you like me to put a Band-Aid on it?” Of course he said “yes.”

The part I really can’t understand is that whenever he tells this story, SG holds up a finger (I’m convinced it’s not always the same one) and says, “I still have the scar.”

I spoke with The Kid Brother last night. He’s fine. I was surprised to learn he’s still working. He had just gotten home and he was tired. So it wasn’t the easiest of conversations. I asked how work [at Rite-Aid Pharmacy] was. He said, “Really busy.” I asked if they controlled the number of people that can be in the store at one time. He said. “It’s not too crowded.” I tried again. “Do people have to wait outside or stand far away from each other in line?” “It’s not that busy,” was his response. “Oh.”

Yesterday was a beautiful day here and my ankle has improved enough for me to [carefully] take out the recycling and to walk [carefully] to the pharmacy. As you can see in a few of the photos, many of the tamarind trees are still dead. Click the images.

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EL LUNES, TE dije sobre algunas de mis heridas, especialmente las heridas que sufrí en mis numerosas peleas con cuchillos a lo largo de los años. También te conté sobre el problema de sangre de San Geraldo. Eso me recordó un accidente que San Geraldo tuvo unos años antes de que nos conociéramos. [NOTA: No te preocupes. Si tienes un problema con la sangre, esta historia no debería molestarte]

SG tenía entre 25 y 30 años y vivía solo en Seattle después de terminar la escuela de posgrado. Estaba en la cocina cortando verduras con un cuchillo recién afilado (algo que trato de evitar) cuando se cortó el dedo. Como él lo describe, “fue una herida grave”. Inmediatamente envolvió su dedo con fuerza en un paño de cocina y llamó a un amigo. “Tienes que recogerme y llevarme al hospital”, dijo. “Me corté el dedo y es grave. Necesito puntos de sutura.”

Su amigo se apresuró y condujeron rápidamente a la sala de emergencias. Era, afortunadamente, tranquilo. SG se acercó al escritorio y le dijo a la enfermera de turno: “Me corté el dedo con un cuchillo muy afilado y es realmente malo”. Ella dijo: “Bueno, echemos un vistazo”.

Lenta y cuidadosamente desenvolvió el paño de cocina. Él dijo: “Está justo aquí …”

SG se miró el dedo. La enfermera se miró el dedo. Giró su mano en diferentes direcciones para captar la luz. Miró sus otros dedos. La enfermera esperó. Volvió al dedo original y dijo tímidamente: “Bueno, estaba justo aquí”.

La enfermera sonrió (Seattle, ya sabes) y dijo: “Creo que vivirás. ¿Le gustaría que le pusiera una tirita?” Por supuesto que dijo “sí”.

La parte que realmente no puedo entender es que cada vez que él cuenta esta historia, SG levanta un dedo (seguro que no siempre el mismo) y dice: “Todavía tengo la cicatriz”.

Anoche hablé con El Hermanito. Él está bien. Me sorprendió saber que todavía está trabajando. Acababa de llegar a casa y estaba cansado. Así que no fue la conversación más fácil. Le pregunté cómo era el trabajo [en Rite-Aid Farmacia]. Él dijo: “Muy ocupado”. Pregunté si controlaban la cantidad de personas que pueden estar en la tienda al mismo tiempo. Él dijo. “No está demasiado lleno”. Lo intenté de nuevo. “¿La gente tiene que esperar afuera o pararse lejos unos de otros en la fila?” “No está tan ocupado”, fue su respuesta. “Oh.”

Ayer fue un día hermoso aquí y mi tobillo ha mejorado lo suficiente como para que [cuidadosamente] saque el reciclaje y camine [cuidadosamente] a la farmacia. Como puede ver en algunas de las fotos, muchos de los árboles de tamarindo todavía están muertos. Haz clic en las imágenes.

Lockdown Day 18: What’s He Got in the Case? / Encierro Día 18: ¿Qué Tiene en el Caso?

TUESDAY NIGHT PASSED without my reaching The Kid Brother. So, I’ll try again tonight. I might try a bit earlier than usual since I can’t imagine he’s working today.

Like all of you, I’ve had lots of time to think lately. And even more these past days having my fat ankle to contend with. So many stories are coming to my mind. Some are classic Kid Brother. In the late ’80s, we took The Kid Brother and The Dowager Duchess to see the revival of the musical “Cabaret” in New Haven, Connecticut during its opening run before it went to Broadway. After a few days with The Mother and The Brother together, I was burnt out and had lost much of my sense of humor. The Duchess had been difficult and The Kid Brother had been tense. One of their usual visits.

The Kid Brother tends to mutter and comment throughout a film or television show, so it was no surprise when he did the same during this live production. I had to keep hushing him. In one scene, the character, I think Ernst Ludwig, is seen exiting the stage with a suitcase. I was a bit tuned out at that point and wasn’t completely engaged in the details. The Kid Brother, in a stage whisper, said, “What’s he got in the case?”

I whispered, again, “Chuck, you can’t talk during the show.” We continued to watch, he continued to mutter comments, and I continued to touch his arm to quiet him.

When the final curtain came down and there was a momentary hush in the theatre, The Kid Brother declared in full voice, “I’d still like to know what he’s got in that case!”

By the way, Ernst was smuggling cash. Click today’s sunrise images and maybe you’ll find some. I’ll be here with my foot up. Life is a cabaret.

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EL MARTES POR la noche pasó sin que yo llamara a El Hermanito. Entonces, lo intentaré de nuevo esta noche. Podría intentarlo un poco antes de lo habitual, ya que no puedo imaginar que esté trabajando hoy.

Como todos vosotros, últimamente he tenido mucho tiempo para pensar. Y aún más estos últimos días teniendo que lidiar con mi gordo tobillo. Tantas historias me vienen a la mente. Algunos son clásicos Hermanito. A finales de los años 80, llevamos a El Hermanito y La Duquesa Viuda para ver el renacimiento del musical “Cabaret” en New Haven, Connecticut, durante su estreno antes de ir a Broadway. Después de unos días con La Duquesa y El Hermanito juntos, me quemé y había perdido gran parte de mi sentido del humor. La Duquesa había sido difícil y El Hermanito había estado tenso. Una de sus visitas habituales.

El Hermanito tiende a murmurar y comentar a lo largo de una película o un programa de televisión, por lo que no fue una sorpresa cuando hizo lo mismo durante esta producción en vivo. Tenía que seguir callando. En una escena, el personaje, creo que Ernst Ludwig, es visto saliendo del escenario con una maleta. Estaba un poco desconectado en ese momento y no estaba completamente involucrado en los detalles. El Hermanito, en un susurro, dijo: “¿Qué tiene él en el caso?”

Susurré, nuevamente, “Chuck, no puedes hablar durante el show”. Seguimos observando, él continuó murmurando comentarios, y yo seguí tocando su brazo para calmarlo.

Cuando cayó el telón final y hubo un silencio momentáneo en el teatro, El Hermanito declaró en voz alta: “¡Todavía me gustaría saber qué tiene en ese caso!”

Por cierto, Ernst estaba contrabandeando efectivo. Haz clic en las imágenes del amanecer de hoy y tal vez encuentres algo de efectivo tú mismo. Estaré aquí con el pie en alto. La vida es un cabaret.

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Lockdown Day 17: The Days Are Just Packed / Los Días Están Llenos

La versión español está después de la versión inglés.

ONE DAY, OUR niece took her big dog (a black Lab) for a walk. On rollerskates. Our niece, not the dog. She broke her arm. Again, our niece not the dog. I think our niece may have been around 10, maybe less. She learned her lesson. So, the next time she walked the dog on rollerskates, she wasn’t at all surprised when she fell — and broke her arm again.

If I look back over a lifetime of my own “OOPS” moments, I’m really not as dangerous to myself as I make myself out to be. OK, I do have a problem with sharp objects. When I was young, my grandfather gave me a pocket knife. I think I was about 8 when I sliced the length of my thumb while whittling a piece of wood. I still have the scar. I don’t know what happened to that pocket knife. So the next year, my grandfather gave me another one just before we headed off to the Amish Country in Pennsylvania for vacation. That was the summer I made a bloody mess (literally) of the palm of my hand while whittling. I still have those scars. Oddly, that pocket knife disappeared, as well. The next time we visited my grandfather, he gave me another pocket knife. (He must have had a boxful from who-knows-when.) Strangely, that pocket knife was lost by the next day. I asked my sister Dale if she knew what happened to it and she just rolled her eyes.

I then graduated to art school and wood-cutting tools (I never finished my first wood cut before gouging myself); and linoleum cutting tools (for printmaking) — my linoleum always had blood stains. I moved on to X-Acto knives, first in my art classes and finally at work as a graphic artist. I have scars on every finger tip to prove it.

One day at work, I sliced off the end of a finger. Fortunately, I worked at the time in Medical Illustration at a university hospital. Very convenient. Several years later, San Geraldo and I had been together two years when we were laying new tile in our Georgetown kitchen. I had really gotten into the rhythm of cutting the tile. Getting into the rhythm while holding sharp objects is not a good thing for me. I sliced off the tip of my finger (different finger). And that’s when I discovered that San Geraldo fainted at the sight of blood. He didn’t faint that day, but, when I yelled, “Oh, shit” before racing into the kitchen to run cold water on my finger (and to bleed into the sink instead of onto the floor), he stood six feet away outside the kitchen and asked in a panic, “What should I do?” I knew there was no stitching it, so I told him, “Just get me the box of Band Aids (plasters).” He ran off and quickly returned with the box — which he then threw at me from outside the kitchen. His aim isn’t great. Once, San Geraldo tried to jokingly punch his sister Linda in the upper arm. He missed and gave her a black eye.

THE ANKLE CONTINUES TO IMPROVE, although I still haven’t made it back downstairs. I’ve spent my days doped up on demon paracetamol and lazing groggily in bed. I am, however, again capable of standing long enough to wash the dishes after meals. The days are just packed. And I’ve got the scars.

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UN DÍA, NUESTRA sobrina sacó a pasear a su perro grande (un laboratorio negro). En patines. Nuestra sobrina, no el perro. Ella rompió su brazo. De nuevo, nuestra sobrina, no el perro. Creo que nuestra sobrina pudo haber tenido alrededor de 10 años, tal vez menos. Ella aprendió su lección. Entonces, la próxima vez que paseó al perro en patines, no se sorprendió en absoluto cuando se cayó — y se rompió el brazo nuevamente.

Si miro hacia atrás a lo largo de toda una vida de mis propios momentos de “OOPS”, realmente no soy tan peligroso para mí como pretendo ser. OK, tengo un problema con objetos afilados. Cuando era joven, mi abuelo me dio una navaja de bolsillo. Creo que tenía unos 8 años cuando corté la longitud de mi pulgar mientras cortaba un trozo de madera. Aún tengo la cicatriz. No sé qué pasó con esa navaja de bolsillo. Entonces, al año siguiente, mi abuelo me dio otro justo antes de irnos al País Amish en Pensilvania para ir de vacaciones. Ese fue el verano que hice un lío sangriento de la palma de mi mano mientras tallado. Todavía tengo esas cicatrices. Curiosamente, esa navaja de bolsillo también desapareció. La próxima vez que visitamos a mi abuelo, me dio otra navaja de bolsillo. (Debe haber tenido una caja llena). Curiosamente, esa navaja se perdió al día siguiente. Le pregunté a mi hermana Dale si sabía lo que sucedió y simplemente rodó los ojos.

Luego me gradué en la escuela de arte y herramientas de corte de madera (nunca terminé mi primer corte de madera antes de arrancarme); y herramientas para cortar linóleo: mi linóleo siempre tenía manchas de sangre. Pasé a los cuchillos X-Acto, primero en mis clases de arte y finalmente en el trabajo como artista gráfico. Tengo cicatrices en cada punta del dedo para demostrarlo.

Un día en el trabajo, me corté la punta del dedo.. Afortunadamente, trabajé en ese momento en illustración medical en un hospital universitario. Muy conveniente. Varios años después, San Geraldo y yo habíamos estado juntos dos años cuando estábamos colocando azulejos nuevos en nuestra cocina de Georgetown. Realmente me había metido en el ritmo de cortar el azulejo. Entrar en el ritmo mientras sostengo objetos afilados no es algo bueno para mí. Me corté la punta de mi dedo (otro dedo). Y fue entonces cuando descubrí que San Geraldo se desmayó al ver sangre. No se desmayó ese día, pero, cuando grité, “Oh, mierda” antes de correr a la cocina para correr agua fría en mi dedo (y sangrar en el fregadero en lugar de caer al suelo), se quedó a seis pies (two metros) de distancia fuera de la cocina y preguntó con pánico: “¿Qué debo hacer?” Sabía que no había costuras, así que le dije: “Solo tráeme la caja de tiritas”. Salió corriendo y regresó rápidamente con la caja, que luego me arrojó desde afuera de la cocina. Su objetivo no es genial. Una vez, San Geraldo trató de golpear en broma a su hermana Linda en la parte superior del brazo. Él falló y le dio un ojo morado.

EL TOBILLO CONTINÚA MEJORANDO, aunque todavía no he vuelto a bajar. He pasado mis días drogado con paracetamol demonio y descansando atontado en la cama. Sin embargo, nuevamente soy capaz de permanecer el tiempo suficiente para lavar los platos después de las comidas. Los días están llenos. Y tengo las cicatrices.

Around 1962. I was hit in the eye with a baseball bat. While playing, not in a street fight.
Alrededor de 1962. Me golpearon en el ojo con un bate de béisbol. Mientras juegas, no en una pelea callejera.

1978. The Kid Brother cut an artery in his thumb. I tore a muscle in my leg; adding insult to injury, I lost more than 10 pounds (4 kilos), and I couldn’t afford it. What a team.

1978. El Kid Brother se cortó una arteria del pulgar. Me desgarré un músculo de la pierna; añadiendo insulto a la lesión, perdí más de 10 libras (4 kilos) y no me lo podía permitir. Pero que equipo.

July 1963. Pocono Mountains. Before I sliced my palm.
Julio de 1963. Montañas Pocono. Antes de cortarme la palma.
The Dowager Duchess, 1975. Coming out of the Caves of Maastricht in The Netherlands right after she pointed up at something and stabbed me in the cheek with her long nail. I still have the scar.
La Duquesa Viuda, 1975. Al salir de las Cuevas de Maastricht en Los Países Bajos justo después de señalar algo y apuñalarme en la mejilla con su larga uña. Aún tengo la cicatriz.