Setting a Good Example / Dando un Buen Ejemplo

La versión español está después de la versión inglés.

MY ELDEST COUSIN’S GRANDDAUGHTER — SO also my cousin, and I adore her — just drove from New York State to Miami Beach, Florida, to do a video shoot for an up-and-coming rapper. She’s a gifted photographer and currently a student in NYC. She already does exceptional professional work and her art photography is a wonder.

We’ve been having the most amazing, warm and loving text chats recently (I’ve been chatting with her also-incredible sister, as well — a gifted artist and about to start at university. I am so lucky to have them in my life and to be treated like a friend). She texted me a couple of times during her drive to Florida (she wasn’t behind the wheel). They were driving through South Carolina at the time and that brought to mind my own first drive to Miami Beach the year I turned 14.

My family (the five of us) drove from Brooklyn for a 3-week vacation. It was a 20-hour drive and my father was the only driver, so we stayed overnight in each direction. On the way down we stayed somewhere in South Carolina. Dale (16 at the time), The Kid Brother (8), and I had our own room — so I could take care of The Kid brother.

We had dinner at a family style restaurant across the street from the motel. A man who looked and dressed exactly like Colonel Sanders of KFC fame (he was still alive at the time and still owned the chain, which hadn’t yet been shortened from Kentucky Fried Chicken) came in right after us and was seated alone. When a black waiter walked over to serve him, the Colonel said he wanted a white waiter. The waiter quietly got the manager, the customer repeated his demand, and the manager (white) told the Colonel to leave. We were stunned by the customer and astounded (and relieved) by the manager’s response. South Carolina in 1968. Not what we were used to. (The racism we were used to was more subtle.) I had fried shrimp and french fries (in a basket). As a result of that incident (the racism, not the fried shrimp), I have always had a visceral reaction upon seeing the Colonel.

The next morning, as we piled into our 1961 Rambler station wagon (Dale called her Old Betsy; we got a new car — A Chevy Impala sedan with air-conditioning — after that trip), I looked in back at the luggage and saw a small plastic trash can. Now, I didn’t have to think twice about where it came from. I didn’t even need to have recognized it from the bathroom in our motel room. At 14, I knew My Mother the Dowager Duchess well.

I picked up the trash can and said in shock, “You STOLE the garbage can?!?”

The Duchess said, “Shhhh!”

I repeated indignantly, “But you stole the garbage can!”

The Duchess whispered fiercely, “Put it down! I don’t want your brother to know!”

“But it’s OK for ME to know that you STOLE the garbage can?!?”

My father gave me a look (one of his tight-lipped, nostrils-flared looks that said, “Don’t even think about opening your mouth again”) and I put the 79-cent garbage can back among the suitcases.

In early 2008, San Geraldo and I redid the main bathroom in The Duchess’s apartment. We wanted to make her bath and shower easier to access. We removed the leaky glass doors my father had installed in 1964 and bought an elegant shower curtain. The bathroom had gray and black wall tiles and a white tile floor. We redid the room in gray, black, white, and silver — a huge improvement over the look that hadn’t changed since the shower doors were installed.

I picked up the trash can, the same little plastic trash can The Duchess had stolen from that motel in South Carolina in 1968, and I said, “We’re replacing this!”

“Why? It’s perfectly good!” she snapped.

“It’s orange and it doesn’t go with anything else,” I began calmly, “and you STOLE IT from a motel!” In response, she harrumphed imperiously.

We bought a new one. I think we paid $10.99. She loved her new bathroom and showed it off to everyone who visited. However, it took a few years before she finally stopped saying, “I don’t know why you made me get rid of that perfectly good trash can.”

It took ME about a year to stop responding, “Because it was old and ugly…

And you stole it!”

.

LA NIETA DE MI PRIMA más mayor — bueno, mi prima también y la adoro — conduje esta semana desde el estado de Nueva York a Miami Beach, Florida, para hacer una sesión de video para un rapero prometedor. Ella es una fotógrafa talentosa y actualmente es estudiante en Nueva York. Ella ya hace un trabajo profesional excepcional y su fotografía artística es una maravilla.

Recientemente, hemos estado teniendo los chats de texto más increíbles, cálidos y amorosos (he estado charlando con su también-increíble hermana, además, una artista talentosa y a punto de comenzar en la universidad. Soy muy afortunada de tenerlas en mi vida y ser tratado como un amigo). Me envió un mensaje de texto unas veces durante su viaje a Florida (no estaba detrás del volante). Conducían por Carolina del Sur en ese momento y eso me recordó mi primer viaje a Miami Beach el año en que cumplí 14 años.

Mi familia (los cinco) condujo desde Brooklyn para unas vacaciones de 3 semanas. Fue un viaje de 20 horas y mi padre era el único conductor, así que pasamos la noche en cada dirección. En el camino nos quedamos en algún lugar de Carolina del Sur. Dale (16 en ese momento), The Kid Brother (8) y yo teníamos nuestra propia habitación — para poder cuidar a El Hermanito.

Cenamos en un restaurante familiar al otro lado de la calle del motel. Un hombre que se parecía y vestía exactamente como como el Coronel Sanders de la fama de KFC (todavía estaba vivo en ese momento y aún era dueño de la cadena, que aún no había sido acortada por Kentucky Fried Chicken) vino justo después de nosotros y estaba sentado solo. Cuando un camarero negro se acercó para servirlo, el Coronel dijo que quería un camarero blanco. El camarero llamó discretamente al gerente, el cliente repitió su demanda y el gerente (blanco) le dijo al Coronel que se fuera. Nos sorprendió el cliente y nos sorprendió (y alivió) la respuesta del gerente. Carolina del Sur en 1968. No a lo que estábamos acostumbrados. (El racismo al que estábamos acostumbrados era más sutil). Tenía camarones fritos y papas fritas (en una cesta). Como resultado de ese incidente (el racismo, no los camarones fritos), siempre he tenido una reacción visceral al ver al Coronel.

A la mañana siguiente, cuando subimos a nuestra camioneta Rambler de 1961 (Dale la llamó Old Betsy; compramos un auto nuevo — un sedán Chevy Impala con aire acondicionado — después de ese viaje), miré hacia atrás en el equipaje y vi un pequeño bote de basura de plástico. Ahora, no tenía que pensar dos veces sobre de dónde venía. Ni siquiera necesitaba haberlo reconocido desde el baño en nuestra habitación de motel. A los 14 años, conocía bien a Mi Madre La Duquesa Viuda.

Lo recogí y dije en estado de shock: “¡¿ROBASTE el bote de basura ?!”

Con ojos enorme, La Duquesa dijo: “¡Shhhh!”

Repetí indignado: “¡Pero robaste el bote de basura!”

La duquesa susurró ferozmente: “¡Bájala! ¡No quiero que tu hermano lo sepa!”

“¡¿Pero está bien para saber que ROBASTE el bote de basura ?!”

Mi padre me echó una mirada (una de sus miradas con los labios apretados y las fosas nasales que decía: “Ni siquiera pienses en volver a abrir la boca”) y puse el bote de basura de 79 centavos entre las maletas.

A principios de 2008, San Geraldo y yo rehicimos el baño principal en el apartamento de La Duquesa. Queríamos facilitar el acceso a su baño y ducha. Quitamos las puertas de vidrio (con fugas) que mi padre había instalado (mal) en 1964 y compramos una elegante cortina de baño. El baño tenía azulejos grises y negros en las paredes y un piso de baldosas blancas. Rediseñamos la habitación en gris, negro, blanco, y plata, una gran mejora sobre el aspecto que no había cambiado desde que se instalaron las puertas de la ducha.

Recogí el pequeño bote de basura de plástico, el mismo bote de basura de plástico que La Duquesa había robado de ese motel en Carolina del Sur en 1968, y dije: “Estamos reemplazando esto.”

“¿Por qué? ¡Es perfectamente bueno!” Ella chasqueó.

“Es de color naranja y no combina con nada más”, comencé con calma, “¡y LO ROBASTE desde un motel!” En respuesta, ella gruñó imperiosamente.

Compramos uno nuevo. Creo que pagamos $ 10.99. Le encantó su nuevo baño y se lo mostró a todos los que lo visitaron. Sin embargo, pasaron algunos años antes de que finalmente dejara de decir: “No sé por qué me hiciste deshacerme de ese bote de basura perfectamente bueno”.

ME tomó cerca de un año dejar de responder: “Porque era viejo y feo…

“¡Y lo robaste”¡

In 1973, I made it all the way to Daytona Beach with a friend before staying in a motel. I didn’t steal the trash can.
En 1973, llegué a Daytona Beach (Playa de Daytona) con un amigo antes de alojarme en un motel. No robé el bote de basura.

My Fetish / Mi Fetiche

La versión español está después de la versión inglés.

ONE AFTERNOON, WHILE we were having lunch in a restaurant in Palm Springs, California, with My Mother the Dowager Duchess and our dear friend Judyshannonstreetwhat (click here), The Dowager Duchess matter-of-factly inquired, “Mitchell, do you still have that foot fetish?”

After Judy’s coughing fit subsided, I explained.

During the many years that I carried around a sketchbook I often sketched my feet — my hands, too. Simply because they were there, easily posed, and cooperative models. Judy believed my explanation. I wish all my youthful secrets The Duchess so readily shared were as easy to explain away. Here are some examples of my fetishes.

.

UNA TARDE, MIENTRAS estábamos almorzando en un restaurante en Palm Springs, California, con Mi Madre La Duquesa Viuda y nuestra querida amiga Judyshannonstreetwhat (haz clic aquí), La Duquesa Viuda preguntó de manera casual: “Mitchell, todavía tienes ese fetiche de pies?

Después de que el ataque de tos de Judy cedió, expliqué.

Durante los muchos años que llevé un cuaderno de bocetos, a menudo dibujaba mis pies, también mis manos. Simplemente porque estaban allí, planteados fácilmente, y modelos cooperativos. Judy creyó mi explicación. Ojalá todos los secretos juveniles que La Duquesa compartió tan fácilmente fueran tan fáciles de explicar. Aquí hay algunos ejemplos de mis fetiches.

It’s good The Duchess never saw this sketch or she would have asked about my nipple fetish.
Es bueno que La Duquesa nunca haya visto este boceto o ella habría preguntado por mi fetiche de pezón.

Easter Island African Elephants / Isla de Pascua Elefantes Africanos

La versión español está después de la versión inglés.

I’VE LATELY BEEN stewing about the fact that when we planned our move to Spain back in 2010, we talked about all the European travel we could easily do. It’s been nearly eight years and we’ve done very little. Two trips to the United States every year for the first six years, and now one a year to visit The Kid Brother, use up the travel budget very quickly. We used to complain about having to stay with the Dowager Duchess instead of being able to stay in the heart of the city. Now that the Dowager Duchess is gone and we do get to stay in the heart of the city, we have to pay New York City prices for a hotel. Even a crummy hotel in the Dowager Duchess’s old neighborhood costs a small fortune.

We have, however, not only been to New York but to other parts of the United States; we’ve been to London for a fun and frigid few days; to northern and southern Norway; and to many cities and white villages in Spain. I also realized that we could do a day trip every day of the year and still not experience all the wonder that’s right here. So, never mind. Today, I went for an 8-km (5-mile) walk along the coast. What I saw satisfied my wanderlust — for another day.

.

ÚLTIMAMENTE, HE ESTADO pensando en el hecho de que cuando planeamos nuestro traslado a España en 2010, hablamos de todos los viajes europeos que podríamos hacer fácilmente. Han pasado casi ocho años y hemos hecho muy poco. Dos viajes a los Estados Unidos cada año durante los primeros seis años, y ahora uno por año para visitar El Hermanito, agotan el presupuesto de viaje muy rápidamente. Solíamos quejarnos de tener que quedarnos con La Duquesa Viuda en lugar de poder quedarnos en el corazón de la ciudad. Ahora que La Duquesa Viuda ya no está y podemos quedarnos en el corazón de la ciudad, tenemos que pagar los precios de la ciudad de Nueva York por un hotel. Incluso un hotel desagradable en el antiguo barrio de la duquesa viuda cuesta una pequeña fortuna.

Sin embargo, no solo hemos estado en Nueva York sino en otras partes de los Estados Unidos; hemos estado en Londres por unos días divertidos y fríos; al norte y sur de Noruega; y a muchas ciudades y pueblos blancos de España. También me di cuenta de que podíamos hacer un viaje de un día todos los días del año y aún no experimentar todas las maravillas que hay aquí. Así que no importa. Hoy, fui a dar un paseo de 8 km (5 millas) a lo largo de la costa. Lo que vi satisfizo mi pasión por los viajes — para otro día.

I don’t really know where this guy is from. He doesn’t look like anyone from Easter Island. But he greeted me halfway up the hill.
Realmente no sé de dónde es este hombre. No se parece a nadie de la Isla de Pascua. Pero me saludó a mitad de la colina
The African elephants are outside Holiday World Resort in Benalmádena.
Los elefantes africanos están fuera de Holiday World Resort en Benalmádena.

Forever Young / Joven Para Siempre

La versión español está después de la versión inglés.

The Kid Brother was having some financial problems. He kept running out of spending money before his Saturday bowling league, which is the most important day of his week. It took some back and forth with the office that manages the residence and the organization’s main office, but there was nothing fishy going on. Just some confusion with Social Security that will soon (I hope, I hope) be worked out.

Meanwhile, the office lent him money so he wouldn’t miss bowling these last two weeks (he had already missed three) and San Geraldo and I wired money to his account to help him get by until the problem is worked out. He has already paid back the office. But I knew we could kiss our money good-bye. So, I told him to consider it a birthday present. A very BIG birthday present, since I usually just send him a card!

Yes, The Kid Brother is aging. He’ll be 59 years old (gasp) on Tuesday. (I don’t know how that happened since I’m only 29.)

My Mother the Dowager Duchess was the fifth of seven children — nine years younger than her eldest sister and nine years older than the youngest. Until the day she died, she referred to the youngest as “my kid sister.” Her Kid Sister was 80!

But, cheers to The Kid Brother who will forever be … The Kid Brother!

EL HERMANITO ESTABA teniendo algunos problemas financieros. Se quedó sin gastar dinero antes de su liga de bolos del sábado, que es el día más importante de su semana. Tomó un poco de un lado a otro con la oficina que administra la residencia y la oficina principal, pero no había nada sospechoso. Solo una confusión con el Seguro Social que pronto (espero, espero) se resolverá.

Mientras tanto, la oficina le prestó dinero para que no se perdiera de jugar bolos en las últimas dos semanas (ya se había perdido tres) y San Geraldo y yo enviamos dinero a su cuenta para ayudarlo a sobrevivir hasta que se resuelva el problema. Él ya ha pagado la oficina. Pero sabía que podíamos despedirnos de nuestro dinero. Entonces, le dije que lo considerara un regalo de cumpleaños. ¡Un regalo de cumpleaños muy GRANDE, ya que generalmente solo le envío una tarjeta!

Sí, The Kid Brother está envejeciendo. Tendrá 59 años de edad (jadeo) el martes. (No sé cómo sucedió ya que solo tengo 29 años.)

Mi Madre La Duquesa Viuda fue la quinta de siete hijos — nueve años menor que su hermana mayor y nueve años mayor que la menor. Hasta el día en que murió, se refirió a la más joven como “mi hermanita”. ¡Su hermanita tenía 80 años!

Pero, ¡saludos a El Hermanito que siempre será … El Hermanito!

Pink Cadillac / Cadillac Rosa

La versión español está después de la foto.

WHEN THE KID Brother was still a “kid” and was trying to learn simple addition and subtraction, he told Our Mother The Dowager Duchess that all he wanted was a “cock-a-rator.” She told him he couldn’t have a “calculator” because he needed to learn to add and subtract on his own. (He never really did.)

When I was in high school and learned to drive, I fantasized about buying (or having bought for me) a Porsche. When I showed the Kid Brother what I wanted, he began to hound my father to buy me one. But he also thought a “Catarac” (Cadillac) would be good.

Years later, The Kid Brother bought himself a cock-a-rator.

I just traded in my “catarac.” But not for a Porsche.

This all leads up to the fact that a common side effect of my vitrectomy surgery in May for a detached retina is cataracts. And — since I’m nothing if not common — my vitrectomy was followed six months later (yesterday) with cataract surgery (conventional, no lasers). All is well. I should be fully recovered in another few weeks — according to my cock-a-rations.

1560beforeafter
Before and After. I think maybe my new lenses are a bit much. / Antes y Después. Creo que tal vez mis nuevas lentes son un poco demasiado.

CUANDO EL HERMANITO era un niño y no podía hacer sumas y restas simples, le dijo a Nuestra Madre La Duquesa Viuda, que todo lo que quería era un “cock-a-rator” (calculator). Ella le dijo que no podía tener una “calculadora” porque necesitaba aprender a sumar y restar por su cuenta.

Cuando yo tenía 16 años y aprendí a conducir, fantaseaba con comprar (o haberme comprado) un Porsche. Cuando le mostré a El Hermanito qué tipo de coche quería, comenzó a acosar a nuestro padre para que me comprara uno. Pero también pensó que un “Catarac” (Cadillac) sería bueno.

Años después, El Hermanito se compró un “cock-a-rator”.

Acabo de cambiar mi “Catarac”. Pero no para un Porsche.

Todo esto lleva al hecho de que un efecto secundario común de mi cirugía de vitrectomía en mayo para una retina desprendida son las cataratas. Y — dado que no soy nada si no es común — mi vitrectomía fue seguida seis meses después (ayer) con cirugía de cataratas (convencional, sin láseres). Todo está bien. Debería estar completamente recuperado en otras 3 semanas — de acuerdo con mis cock-a-rations (cálculos).