Conjoined Canary Banana / Plátano Canario Unido

La versión español está después de la versión inglés.

WE HAD DINNER at Restaurante Primavera the other night. I could safely make that statement any day of the week. Anyway, they regularly update their menu with new items and last week they added a prosciutto and buffalo mozzarella pizza that is out of this world. So, that’s what I had. Since I was allowing myself dessert, I decided to save half the pizza for breakfast the next day. When Miguel, the manager and our good friend, brought the left-over pizza back to the table in a box, he began to explain to me in Spanish how to enjoy it the next day. He mimed all the steps beginning with how to heat up the olive oil in a frying pan. He gracefully mimed pouring and swirling.

San Geraldo’s jaw dropped. I gasped and squawked back (in Spanish), “A frying pan? Olive oil? Swirl?!? Miguel, that’s cooking!”

“Noooooo,” he laughed, and then he continued to mime the process.

“Miguel,” I explained. “I take it from the refrigerator and I eat it cold.”

Now, Miguel’s jaw dropped and HE gasped. “But, Mitch…”

San Geraldo said, “It’s true. He doesn’t even use a plate.”

“Who needs a plate when you have a box?” I commented.

I’m sure Miguel would have something to say about how I prepared my beautiful and delicious Canary Island conjoined banana yesterday morning. I myself was impressed that I cut it up and enjoyed it with yogurt and cereal. And, you know, peeling is cooking.

By the way, the cold pizza was amazing.

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CENAMOS EN EL Restaurante Primavera la otra noche. Podría hacer esa declaración con seguridad cualquier día de la semana. De todos modos, actualizan regularmente su menú con nuevos artículos y la semana pasada agregaron una pizza de jamón y mozzarella de búfalo que está fuera de este mundo. Entonces, eso es lo que tenía. Como me estaba permitiendo el postre, decidí guardar la mitad de la pizza para el desayuno al día siguiente. Cuando Miguel, el gerente y nuestro buen amigo, trajeron la pizza sobrante a la mesa en una caja, comenzó a explicarme en español cómo disfrutarla al día siguiente. Imitó todos los pasos comenzando con cómo calentar el aceite de oliva en una sartén. Graciosamente imitó vertiendo y girando.

La boca de San Geraldo cayó. Jadeé y chillé de regreso (en español), “¿Una sartén? ¿Aceite de oliva? ¿¡¿Remolino?!? ¡Miguel, eso es cocinar!”

“Noooooo”, se rió, y luego continuó imitando el proceso.

“Miguel”, le expliqué. “Lo saco del refrigerador y lo como frío”.

Ahora, la mandíbula de Miguel cayó y HE jadeó. “Pero, Mitch …”

San Geraldo dijo: “Es cierto. Ni siquiera usa un plato”.

“¿Quién necesita un plato cuando tienes una caja?”, comenté.

Estoy seguro de que Miguel tendría algo que decir sobre cómo preparé mi hermoso y delicioso plátano Canario unido ayer por la mañana. Yo mismo me impresionó que lo corté y lo disfruté con yogur y cereal. Y, ya sabes, pelar es cocinar.

Por cierto, la pizza fría fue increíble.

Ever After / Para Siempre

La versión español está después de la versión inglés.

SAN GERALDO READS depressing books. I was going to say he ENJOYS reading depressing books but that seems like an oxymoron. He also watches depressing videos and films. When we used to drive from San Diego to Palm Springs for a few days, I would spend those days floating in the pool and visiting with other guests. San Geraldo would spend those days in our room with a stack of depressing videos from Blockbuster. Just catching 10 seconds of something as I walked past to use the toilet would have me in tears. I tell him, “Life is depressing enough.”

San Geraldo is known for being charming, kind, loving, interesting, surprising, and unusual. However, he is not known for being a constant little ray of sunshine — although he always does tend to make people smile. So, when he tells people about the depressing films and books he prefers, the standard question is, “Why?”

Well, one afternoon in Trondheim, Cousin Tora and I went sightseeing. We visited the cathedral, a museum neither of us thought much of, walked all over town, had coffee, and stopped in her favorite bookstore, Outland, which specializes in science fiction, fantasy, comics, and action & adventure. It’s a perfect fit for Tora who not only loves all these genres, but is an avid reader who prefers reading in English. (I’m in awe.) We came upon what Tora told me was a new section with LGBTQ themes and I immediately spotted something on the shelf whose title seemed a perfect fit for San Geraldo. So I bought it.

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SAN GERALDO LEE libros deprimentes. Iba a decir que DISFRUTA leyendo libros deprimentes, pero eso parece un oxímoron. También él ve videos y películas deprimentes. Cuando solíamos conducir de San Diego a Palm Springs por unos días, yo pasaba esos días flotando en la piscina y visitando a otros huéspedes. San Geraldo pasábamos esos días en nuestra habitación con una pila de videos deprimentes de Blockbuster. Solo atrapar 10 segundos de algo mientras pasaba para usar el baño me haría llorar. Le digo: “La vida es lo suficientemente deprimente”.

San Geraldo es conocido por ser encantador, amable, amoroso, interesante, sorprendente, e inusual. Sin embargo, no es conocido por ser un pequeño rayo de sol constante, aunque siempre tiende a hacer sonreír a la gente. Entonces, cuando le cuenta a la gente sobre las películas y libros deprimentes que prefiere, la pregunta estándar es: “¿Por qué?”

Bueno, una tarde en Trondheim, la prima Tora y yo fuimos a hacer turismo. Visitamos la catedral, un museo en el que ninguno de nosotros pensó mucho, caminamos por la ciudad, tomamos café, y nos detuvimos en su librería favorita, Outland, que se especializa en ciencia ficción, fantasía, cómics y acción y aventura. Es perfecto para Tora, que no solo ama todos estos géneros, sino que es un ávido lector que prefiere leer en inglés. (Estoy asombrado). Nos encontramos con lo que Tora me dijo que era una nueva sección con temas LGBTI e inmediatamente vi algo en el estante cuyo título parecía encajar perfectamente con San Geraldo. Entonces lo compré.

Maybe so, but WE will live happily ever after.
Tal vez sea así, pero viviremos felices para siempre.

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Peanut Butter & Jellyfish / Crema de Cacahuete y Medusamermelada

La versión español está después de la versión inglés.

A COUPLE OF weeks ago, I was on the beach with my pal Luke, his little brother, and their parents when we noticed that a very large jellyfish had washed up. A man was closely examining it and, since we didn’t know what type of jellyfish it was, Kathleen asked the man (in Spanish). “What is it?” “A medusa,” was his response. That’s what locals tend to call all jellyfish. So, Kathleen continued, “Is it Portuguese (I suppose wondering if it was a Portuguese Man of War).” But the man laughed and replied, “No, it’s Spanish.”

It became obvious the jellyfish was dead. Luke found it fascinating and, since we didn’t know anything about it, we explained the potential dangers of jellyfish. Meanwhile, the man tried to push it back into the water, which caused part of it to flop onto his bare foot. We gasped, but nothing happened.

I’ve done some research and I think I’ve figured out what kind it was. Rhizostoma luteum. It was once thought to be rare but scientists then determined that it was being misidentified as other rhizostomas (there are three species). Although it’s more common than it was thought to be, it doesn’t appear to have a common name. Then again, Rhizostoma luteum DOES flow off the tongue. I’ve read that their sting is not NORMALLY harmful to humans, but it’s best to keep your distance. (NO KIDDING!) And, as we had already explained to Luke, jellyfish can still sting even if they’re dead.

I suggested to Luke that we could take it home and have peanut butter and jellyfish sandwiches. He laughed and rolled his eyes. He’s not yet 4, but he gets me.

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HACE DOS SEMANAS, estaba en la playa con mi amiguito Luke, su hermanito, y sus padres cuando notamos que había una medusa muy grande. Un hombre lo estaba examinando detenidamente y, dado que no sabíamos qué tipo de medusa era, Kathleen le preguntó al hombre (en español). “¿Qué es?” “Una medusa”, fue su respuesta. Eso es lo que los lugareños suelen llamar medusas. Entonces, Kathleen continuó: “¿Es portugués?” (supongo que me pregunto si fue una carabela portuguesa). Pero el hombre se rió y respondió: “No, es una española”.

Se hizo evidente que la medusa estaba muerta. Luke lo encontró fascinante y, como no sabíamos nada al respecto, explicamos los peligros potenciales de las medusas. Mientras tanto, el hombre intentó empujarlo de vuelta al agua, lo que provocó que parte de él cayera sobre su pie descalzo. Nos quedamos sin aliento, pero no pasó nada.

He investigado un poco y creo que he descubierto de qué tipo era. Rhizostoma luteum. Alguna vez se pensó que era raro, pero los científicos determinaron que se estaba identificando erróneamente como otros rizostomas (hay tres especies). Aunque es más común de lo que se pensaba, no parece tener un nombre común. Por otra parte, Rhizostoma luteum fluye de la lengua. He leído que su picadura no es NORMALMENTE perjudicial para los humanos, pero es mejor mantener la distancia. (¡NO HAY RODAJE!) Y, como ya le habíamos explicado a Luke, las medusas aún pueden picar incluso si están muertas.

Le sugerí a Luke que nos lo lleváramos a casa y comiéramos bocadillos de crema de cacahuete y medusa (en inglés, una medusa es un “jellyfish” que significa un pez de mermalada). Luke se rio y puso los ojos en blanco. Todavía no tiene 4 años, pero me entiende.

OK. The guy had small feet, but that was still a big jellyfish! Bigger than San Geraldo’s feet.
OK. El hombre tenía pies pequeños, ¡pero eso todavía era una gran medusa! Más grande que los pies de San Geraldo.
As we all repeated, “Not too close.”
Como todos repetimos, “No muy cerca”.
My original “LUKE!” — the jellyfish (with a rainbow). And he wrote his name entirely by himself. Including the exclamation point! This came with a note he dictated that thanked me for the gifts I brought from New York for both him and his little brother.
Mi “LUKE!” original: la medusa (con un arcoíris). Y escribió su nombre completamente solo. ¡Incluyendo el signo de exclamación! Esto vino con una nota que él dictó que me agradeció por los regalos que traje de Nueva York para él y su hermanito.

Singing the Blues / Cantando el Blues

SORTLAND, NORWAY IS often called the Blue City, because the buildings in a 17-block area were painted shades of blue in 1998 by local artist Bjørn Elvenes as a symbol of the city’s maritime and fishing heritage. To be honest, I found the Blue City quite beautiful when I first saw photos online, but not so beautiful when I saw it in person. Still, there are charming spots and the surrounding area often takes my breath away. After spending some days in Trondheim and then working our way north to Bodø, we finished our stay in Sortland, close to the core of San Geraldo’s northern Norwegian family.

We drove from Sortland back to the airport in Evenes 2 hours away and then flew to Oslo, where we spent 9 hours before our SAS flight to Málaga. Fortunately, San Geraldo also has a cousin in Oslo, and she and her husband met us at the airport for a leisurely lunch. Their enchanting company made the long layover worthwhile.

We’re already talking about how soon we can go back. Maybe we’ll even try a visit in the winter so we can see the Northern Lights (Aurora Borealis). Spending days almost entirely in darkness might be difficult but our family make it seem like the sun is always shining.

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SORTLAND, NORUEGA, A menudo se llama la Ciudad Azul, porque los edificios en un área de 17 bloques fueron pintados en tonos azules en 1998 por el artista local Bjørn Elvenes como un símbolo del patrimonio marítimo y pesquero de la ciudad. Para ser honesto, la Ciudad Azul me pareció bastante hermosa la primera vez que vi fotos en línea, pero no tan hermosa cuando la vi en persona. Aún así, hay lugares encantadores y los alrededores a menudo me dejan sin aliento. Después de pasar unos días en Trondheim y luego dirigirnos hacia el norte a Bodø, terminamos nuestra estadía en Sortland, cerca del núcleo de la familia noruega de San Geraldo.

Conducimos desde Sortland al aeropuerto en Evenes a 2 horas de distancia y luego volamos a Oslo, donde pasamos 9 horas antes de nuestro vuelo SAS a Málaga. Afortunadamente, San Geraldo también tiene una prima en Oslo, y ella y su marido nos recibieron en el aeropuerto para un almuerzo tranquilo. Su encantadora compañía hizo que la larga escala valiera la pena.

Ya estamos hablando de qué tan pronto podemos volver. Tal vez incluso intentemos una visita en invierno para poder ver la aurora boreal. Pasar días casi enteramente en la oscuridad puede ser difícil, pero nuestra familia del norte hace que parezca que el sol siempre brilla.

A view from the hotel breakfast room in Sortland. European football. Ole, Spain!
Una vista desde la sala de desayuno del hotel en Sortland. Fútbol europeo. Ole, España!
After crossing the bridge. Sortland is on the right.
Después de cruzar el puente. Sortland está a la derecha.
On the road to Evenes.
En camino a Evenes.
I THINK THIS is Svartisen Glacier, really two glaciers separated by a valley. They’re surrounded by a number of smaller glaciers and are all part of Saltfjellet–Svartisen National Park, which borders Sweden.
CREO QUE ESTE es el glaciar Svartisen, realmente dos glaciares separados por un valle. Están rodeados por una serie de glaciares más pequeños y todos forman parte del Parque Nacional Saltfjellet-Svartisen, que limita con Suecia.
Outside Oslo, a great city we need to return to.
Fuera de Oslo, una gran ciudad a la que necesitamos volver.
SG’S COUSIN HAD just told us that even Norwegians get these two cities confused and make reservations for the wrong place. Then we saw this posting in the SAS lounge. Yes, it was 4:37 in the afternoon and our flight (below the KristianSAND listing) didn’t leave until 8:40. It was a long day.
LA PRIMA DE SG nos acaba de decir que incluso los noruegos confunden estas dos ciudades y hacen reservas para el lugar equivocado. Luego vimos esta publicación en el salón SAS. Sí, eran las 4:37 de la tarde y nuestro vuelo (debajo del listado de KristianSAND) no salió hasta las 8:40. Fue un largo día.

Horse Curators / Caballos Curados

La versión español está después de la versión inglés.

AT THE 59TH Street entrance to New York’s Central Park, across the street from the Plaza Hotel, is a temporary art installation that I was lucky to catch not long after its opening while on my way to the Metropolitan Museum of Art with my cousin. It’s called “The Horses” by French artist Jean-Marie Appriou. The sculptures were modeled in clay and foam and then cast in aluminum.

The curator of the Public Art Fund wrote a description that was, for me at least, slightly over the top. I had read recently what the artist had to say about his work and my sense was that the curator was — perhaps — projecting. My apologies to those curators out there who like to wax poetic, but I often find myself simply reading the name of the artist and the materials used. For the rest, if there’s going to be an imagination used, I prefer it to be my OWN, or even the artist’s. But that’s just me.

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EN LA ENTRADA de Central Park en la calle 59, al otro lado de la calle de la Plaza Hotel, hay una instalación de arte temporal que tuve la suerte de ver no mucho después de su apertura mientras me dirigía al Museo Metropolitano de Arte con mi prima. Se llama “Los Caballos” de artista frances Jean-Marie Appriou. Las esculturas fueron modeladas en arcilla y espuma y luego fundidas en aluminio.

El curador del Fondo de Arte Público escribió una descripción que fue, al menos para mí, un poco exagerada. Había leído recientemente lo que el artista tenía que decir sobre su trabajo y tenía la sensación de que el curador estaba — tal vez — proyectando. Mis disculpas a los curadores que les gusta ser poéticos, pero a menudo me encuentro simplemente leyendo el nombre del artista y los materiales utilizados. Por lo demás, si se va a utilizar una imaginación, prefiero que sea mi PROPIA, o incluso la del artista. Pero solo soy yo.

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BUT SPEAKING OF OVER THE TOP:
Check out this listing I found in the window of an upscale building in Chelsea.
PERO HABLANDO DE EXAGERADO:
Mira a este listado que encontré en una ventana de un edificio exclusivo en Chelsea.
SAY WHAT?!?
¿¡¿QUE QUÉ?!?

M traducción aproximada:

Ubicada en una granja bucólica de 220 acres en el condado de Dutchess, Nueva York, esta casa privada literalmente manifiesta la dualidad de vivir en este sitio: el deseo de transparencia y un compromiso sin trabas con el paisaje frente al deseo de privacidad y reclusión.
En lugar de resolver esta dualidad en un solo objeto / condición, nuestra solución permite que estas condiciones existan en una relación tangencial. En este diagrama de Venn, no hay superposición. Las áreas públicas exteriores de la casa (sala, comedor y cocina) están contenidas dentro de un volumen de vidrio que flota ligeramente sobre el paisaje. Las áreas privadas hacia adentro de la casa están protegidas por un gran volumen de piedra local incrustada en el paisaje. La orientación perpendicular de los dos volúmenes diferencia aún más estas dos condiciones, minimiza su superposición y enfatiza aún más la calidad del paisaje del volumen inferior como una extensión del “paisaje” al aire libre para el volumen de vidrio. Mientras que el volumen superior se define por los planos horizontales del piso y el techo que se extienden más allá de los planos verticales de vidrio, el volumen inferior se define por las paredes verticales que se elevan por encima de la superficie del techo, proporcionando un paisaje plantado y un área de terraza establecida en el parapeto de piedra.

Hans Christian Andersen and the Ugly Duckling, sitting in Central Park since 1956 — where much better stories are told June through September.
Hans Christian Andersen y el Patito Feo, sentados en Central Park desde 1956 — donde se cuentan historias mucho mejores desde junio a septiembre.