He has asparagus / Él tiene espárragos

La versión en español está después de la versión en inglés.

YESTERDAY AFTERNOON, I WENT BACK to Torreblanca Heights (click here). I decided to get there early enough to explore some of the hiking trails I had encountered last week. It was around 27°C (80F) here on the beach but felt a lot hotter once I headed into the hills. The air felt even a bit “closer” when I started to walk the first trail.

And then the flying insects found me. Just as I decided it clearly wasn’t the season for me to check out these trails some kind of fly bit behind my knee so hard I swore out loud (I met Tynan and Elena in the evening and Elena immediately knew what word I used). I remember bites like that from Crane Beach north of Boston during green fly and black fly season. I very quickly exited the nature preserve and walked higher in the neighbourhood instead.

The pavement can be steep and irregular at times. I wasn’t watching where I was going and I twisted my ankle. My right ankle this time (click here). But it was just a twist. Still, it’s a bit sore today. A moment later, I twisted my left ankle (an even more minor twist), the one that’s still sensitive since the major sprain in March. It’s no worse today. I decided I needed to watch where I was going, which is something I would recommend to anyone in motion. Still, it was a good walk.

San Geraldo and I finally went for a short walk the other evening and treated ourselves to ice cream at our nearest artisan ice cream place called La Peseta (it’s across the Paseo from the monument to Spain’s former currency, the peseta). Too many delicious and unusual flavours to choose from. San Geraldo had two scoops, one of Belgian chocolate and one of dark chocolate. I had Belgian chocolate and pistachio (with other ingredients I don’t remember). I tasted the dark chocolate. All flavours were exquisite. I want to go back and try some of their exotic choices.

But, I mentioned recently that my size 32s (42) are a bit snug. When I weighed myself two weeks ago, I decided I needed to lose 4 pounds (1.8 kilos). Nothing really. I weighed myself today. I now need to lose 6.2 pounds (2.8 kilos). Unless I strike a pose, I’ve lost all definition where I used to see abs. I know it’s nothing really, but I have always seen myself as undernourished. So, I turned down a slice of banana bread after breakfast today and I need to get much more active than I’ve been lately.

As I mentioned, I met Tynan and Elena for a drink in the evening. Elena told me about a friend of hers who was doing some wonderful things for her teen-aged son. “He has asparagus,” she explained. She continued telling her story while I dwelt on the fact that it was important to tell me an 18-year-old had asparagus. ‘Did he grow asparagus?’ I wondered. ‘Did he collect it? Did he have a curio cabinet filled with ceramic asparagus? Asparagus pillows? Needlepoint?’

Of course I quickly understood. But, I was having too good a time in my head to let it go. I interrupted and asked, “He has asparagus?” She laughed and said, “Asperger! I pronounced it the Spanish way.” Honestly, it sounds in Spanish almost exactly like it sounds in English, just a bit more precise.

San Geraldo just sang to me. That means I have more fractured song lyrics to tell you about tomorrow.

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AYER POR LA TARDE, REGRESÉ a Torreblanca Alta (haz clic aquí). Decidí llegar lo suficientemente temprano para explorar algunas de las rutas de senderismo que había encontrado la semana pasada. Hacía alrededor de 27°C (80F) aquí en la playa, pero sentí mucho más calor una vez que me dirigí a las colinas. El aire se sintió un poco más “cerca” cuando comencé a caminar por el primer sendero.

Y luego los insectos voladores me encontraron. Justo cuando decidí que claramente no era la temporada para que revisara estos senderos, una especie de mosca me mordió la rodilla con tanta fuerza que juré en voz alta (conocí a Tynan y Elena por la noche y Elena supo de inmediato la palabra que usé). Recuerdo picaduras como esa de Playa Crane, al norte de Boston, durante la temporada de moscas verdes y moscas negras. Salí rápidamente de la reserva natural y caminé más alto en el vecindario.

El pavimento puede ser empinado e irregular en ocasiones. No estaba mirando hacia dónde iba y me torcí el tobillo. Mi tobillo derecho esta vez (haz clic aquí). Pero fue solo un giro. Aún así, hoy me duele un poco. Un momento después, me torcí el tobillo izquierdo, el que todavía está sensible desde el esguince mayor de marzo. Hoy no es peor. Decidí que tenía que vigilar por dónde me dirigía, que es algo que recomendaría a cualquiera que esté en movimiento. Aún así, fue un buen paseo.

San Geraldo y yo finalmente fuimos a dar un paseo la otra noche y nos dimos un capricho con un helado en nuestra heladería artesanal más cercana llamada La Peseta (está al otro lado del Paseo del monumento a la antigua moneda de España, la peseta). Demasiados deliciosos e inusuales sabores para elegir. San Geraldo tenía chocolate belga y chocolate negro. Yo tenía chocolate belga y pistacho (con otros ingredientes que no recuerdo). Probé el chocolate negro. Todos los sabores eran exquisitos. Quiero volver y probar algunas de sus exóticas opciones.

Pero, mencioné recientemente que mi talla 42 (32 en EEUU) es un poco ajustada. Cuando me pesé hace dos semanas, decidí que necesitaba perder 1,8 kilos (4 libras). Nada en realidad. Hoy me pesé. Ahora necesito perder 2,8 kilos (6,2 libras). A menos que haga una pose, he perdido toda definición donde solía ver abdominales. Sé que en realidad no es nada, pero siempre me he visto desnutrido. Entonces, rechacé una rebanada de pan de plátano después del desayuno hoy y necesito estar mucho más activo de lo que he estado últimamente.

Como mencioné, conocí a Tynan y Elena para tomar una copa por la noche. Elena me habló de una amiga suya que estaba haciendo cosas maravillosas por su hijo adolescente. “Tiene espárragos”, explicó. Continuó contando su historia mientras yo insistía en el hecho de que era importante decirme que una joven de 18 años tenía espárragos. ‘¿Cultivó espárragos?’, Me pregunté. ‘¿Lo recogió? ¿Tenía un gabinete de curiosidades lleno de espárragos de cerámica? ¿Almohadas de espárragos? ¿Punto del aguja?’

Por supuesto que lo entendí rápidamente. Pero lo estaba pasando demasiado bien en mi cabeza como para dejarlo pasar. Lo interrumpí y le pregunté: “¿Tiene espárragos?” Ella se rió y dijo: “¡Asperger! Lo pronuncié a la manera española.” Honestamente, suena en español casi exactamente como suena en inglés, solo que un poco más preciso.

San Geraldo me acaba de cantar. Eso significa que tengo más letras fracturadas de una cancion que contarte mañana.

You are here (in yellow).
Usted está aquí (en amarillo).
Looking back from my cloud of flies and debating if I should leave.
Mirando hacia atrás desde mi nube de moscas y debatiendo si debería irme.
F€@#! No more debating. I’ll be back in winter.
¡¡¡F€@#!!! No más debates. Regresaré en invierno.

Are we having fun yet? / ¿Estamos teniendo diversión aún?

NOW, KEEP UP WITH ME if you can. San Geraldo’s mother, Alice, had a cousin from Norway who lives in the United States and was married to an Englishman (who died a few years ago). His, the Englishman’s brother, also lived in the United States. He, the brother (whose name was Richard), was married to a “Southern Belle” from Georgia or thereabouts.

SG and I were very close with Alice’s mother’s cousin and her husband. We never met his mother’s cousin’s husband’s brother or his wife, but we heard stories. There was one phrase that always came up when we were enjoying each other’s company.

SG’s mother’s cousin’s husband’s brother’s wife loved to say in her elegant Southern drawl, apropos of nothing: “Are we havin’ fun yet, Dickie?” It became the catch phrase of the extended family and of us.

This photo of my paternal grandparents sitting in a rowboat in the early 1950s made me think of that. I don’t know if the rowboat ever left shore or if it was simply a photo opportunity. My grandfather doesn’t look like he was having fun.

What about the rest of us? Are we having fun yet?

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AHORA, SIGUE CONMIGO SI PUEDES. La madre de San Geraldo, Alice, tenía una prima de Noruega que vive en los Estados Unidos y estaba casada con un inglés (que murió hace unos años). El hermano del inglés, también vivía en Estados Unidos. El hermano (cuyo nombre era Richard), estaba casado con una “Southern Belle” de Georgia o por ahí.

SG y yo éramos muy cercanos a la prima de la madre de Alice y a su esposo. Nunca conocimos al hermano del esposo de la prima de su madre ni a su esposa, pero escuchamos historias. Había una frase que siempre surgía cuando estábamos disfrutando de la compañía del otro.

A la esposa del hermano del marido de la prima de la madre de SG le encantaba decir con su elegante acento sureño, a propósito de nada: “¿Ya nos estamos divirtiendo, Dickie?” Se convirtió en el eslogan de la familia extendida y de nosotros.

Esta foto de mis abuelos paternos sentados en un bote de remos a principios de la década de 1950 me hizo pensar en eso. No sé si el bote de remos salió de la orilla o si fue simplemente una oportunidad para tomar fotos. Mi abuelo no parece que se esté divirtiendo.

¿Qué pasa con el resto de nosotros? ¿Estamos teniendo diversión aún?

A soldier / Un soldado

La versión en español está después de la versión en inglés.

WHILE REVIEWING SOME DIGITAL FILES for uploading to San Geraldo’s genealogy database, I rediscovered my father’s World War II diary and photo album (all scanned before we moved to Spain).

My father served in the 3rd US Infantry Division. His division saw some of the worst fighting and suffered the most casualties. He never talked about the war, but was clearly proud of his years and had a collection of medals, including the Silver Star awarded in 1945 for gallantry in action. My mother had his medals framed in a shadow box in 1970. When she died, I gave the frame to The Kid Brother, who already had the American flag that had been draped on my father’s coffin at his funeral.

My parents’ politics were diametrically opposed. My father was a conservative and a hawk. My mother was a liberal and a dove. But that was common. Most people at opposite ends of the political spectrum didn’t consider those who disagreed with them to be the devil’s spawn — back then.

My father died in 1987 and already thought Donald Trump (and his father Fred) were jerks (both devil and spawn). He and my mother wouldn’t be cancelling out each other’s votes this year. It would be two more for Biden/Harris.

But back to the diary and photos. I need to edit all the scans to reduce them to a usable size and will then create an album for SG’s website. This collection is a fascinating piece of history. My father kept a day-by-day photo diary of his crossing of the Atlantic, newspaper clippings about his division, cartoons, newsletters, postcards to my mother, and official documents. My mother was furious with him when he reenlisted in 1946. By that time he was a staff sergeant and had found his calling. He wanted to make a career of it. They married while he had less than a year to go.

My father returned from Germany and was stationed in Fort Dix, New Jersey for his final months, where, without telling my mother, he took the “Leaders’ Course.” His commanding officer even wrote to convince her of her husband’s great future in the military. But although my father was, on the surface, “the boss,” The Dowager Duchess made it clear who was really in charge. “Absolutely not!” was the royal command.

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MIENTRAS REVISABA ALGUNOS ARCHIVOS DIGITALES para subirlos a la base de datos de genealogía de San Geraldo, redescubrí el diario y el álbum de fotos de mi padre de la Segunda Guerra Mundial (todos escaneados antes de mudarnos a España).

Mi padre sirvió en la 3.ª División de Infantería de Estados Unidos. Su división vio algunos de los peores combates y sufrió la mayor cantidad de bajas. Nunca habló de la guerra, pero estaba claramente orgulloso de sus años y tenía una colección de medallas, incluida la Estrella de Plata otorgada en 1945 por su valentía en acción. Mi madre tenía sus medallas enmarcadas en una caja de sombra en 1970. Cuando ella murió, le di el marco a The Kid Brother, que ya tenía la bandera estadounidense que había sido colocada en el ataúd de mi padre en su funeral.

La política de mis padres era diametralmente opuesta. Mi padre era conservador y halcón. Mi madre era liberal y paloma. Pero eso era común. La mayoría de las personas en los extremos opuestos del espectro político no consideraban que quienes estaban en desacuerdo con ellos fueran el engendro del diablo, en ese entonces.

Mi padre murió en 1987 y ya pensaba que Donald Trump (y su padre Fred) eran unos idiotas (tanto diablo como engendro). Él y mi madre no cancelarían los votos del otro este año. Serían dos más para Biden / Harris.

Pero volvamos al diario y las fotos. Necesito editar todos los escaneos para reducirlos a un tamaño utilizable y luego crearé un álbum para el sitio web de SG. Esta colección es una pieza fascinante de la historia. Mi padre llevaba un diario fotográfico de su travesía del Atlántico, recortes de periódicos sobre su división, caricaturas, boletines, postales para mi madre y documentos oficiales. Mi madre estaba furiosa con él cuando se volvió a alistar en 1946. Para entonces, él era sargento de personal y había encontrado su vocación. Quería hacer una carrera con eso. Se casaron cuando a él le quedaba menos de un año.

Mi padre regresó de Alemania y estuvo destinado en Fort Dix, Nueva Jersey durante sus últimos meses, donde tomó el “Curso de Líderes” sin decírselo a mi madre. Su comandante incluso le escribió para convencerla de su gran futuro en el ejército. Pero aunque mi padre era, en la superficie, “el jefe”, La Duquesa Viuda dejó en claro quién estaba realmente a cargo. “¡Absolutamente no!” fue la orden real.

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Click the small image below for a closer look.
Haz clic en la imagen pequeña a continuación para ver más de cerca.

December 1946. Garmisch, Germany.
Only 20 years old. In for more, ready for a career.


Diciembre de 1946. Garmisch, Alemania.
Solo 20 años de edad. En busca de más, listo para una carrera.

The weatherman / El meteorólogo

La versión en español está después de la versión en inglés.

“IT’S OVER 90 DEGREES (32C) today,” I commented to San Geraldo as he prepared lunch Thursday. “Really?” he asked. “Really,” I answered.

“Inside or outside?”

*Crickets* [Note: For those of you, like San Geraldo, who won’t know what I mean by *crickets*, it’s the sound of silence, as in “We heard nothing but crickets.”]

San Geraldo could read the expression on my face and muttered. “Well, don’t laugh at me! Some people have both outdoor and indoor thermometers!”

“Do we?” I asked.

“No, but that’s beside the point. Well, on second thought, maybe that is the point. Still, don’t laugh!”

By the way, it’s currently about 78F (30C). Outside.

These photos are from my walk Tuesday afternoon. I went in a new direction (for me). It wasn’t all picture-postcard perfect.

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“HOY HACE MÁS DE 90 grados (32C)”, le comenté a San Geraldo mientras preparaba el almuerzo del jueves. “¿De verdad?” preguntó. “De verdad,” respondí.

“¿Dentro o fuera?”

* Crickets * [Nota: Para aquellos de vosotros, como San Geraldo, que no sabrá lo que quiero decir con * crickets * [grillos], en la jerga estadounidense es el sonido del silencio, como en, “No escuchamos nada más que grillos”].

San Geraldo pudo leer el expresión en mi rostro y murmuré. “¡Bueno, no te rías de mí! ¡Algunas personas tienen termómetros para exteriores e interiores! ”

“¿Hacemos?” yo pregunté.

“No, pero eso no viene al caso. Bueno, pensándolo bien, tal vez ese sea el punto. Aún así, ¡no te rías!”

Por cierto, ahora es actualmente 78°F (30°C). Afuera.

Estas fotos son de mi caminata el martes por la tarde. Fui en una nueva dirección (para mí). No todo fue perfecto como una postal.

An old fig orchard. I think it’s been abandoned.
Un viejo huerto de higueras. Creo que ha sido abandonado.

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At 1:02, you’ll understand why I chose this song. Or maybe it will just be *crickets*.
A la 1:02 entenderás por qué elegí esta canción. O tal vez solo sean *crickets*.

Ticked / La Garrapata

La versión español está después de la primera foto.

I told this story in August 2017 about my experience with Lyme Disease, but when I went to share the link yesterday, I discovered the post, although still on blogger, was not on WordPress. So here it is again.

WHILE LIVING IN WHAT WE called “the country” in Guilford, Connecticut in the late ’80s and early ’90s, we were always working outside in our gardens. More than half our property was wooded. We also regularly went hiking, spending a lot of time in nature. And we were in the heart of what was at the time Lyme Disease country — just a hop, skip, and a tick-jump from the town of Lyme, Connecticut, where the syndrome, Lyme Disease, got its name.

Lyme Disease is transmitted to humans by ticks that are carried on other mammals, such as deer and birds. The tick is commonly known as a deer tick. If you’re interested in learning about it in detail, check out the information on Wikipedia here. Most people who are bitten by a tick do not contract the disease. I was not so lucky. It’s a longish story with a happy ending.

Lyme Disease isn’t readily diagnosed because the symptoms vary and resemble so many other illnesses. Mine started with severe pain in my head. Not a headache. Severe pain. Thankfully, I can’t really remember it well enough to describe it, but I know it was awful. I didn’t sleep even a moment for three days. On the third day, a dull and constant ache appeared in my right shoulder.

Since my sister Dale had brain cancer when she was 26 before dying of bone cancer at 29, I of course thought my turn had come. I kept the thought to myself.

I went to my doctor after the second day. He did a bunch of tests. So, all I could do was wait. San Geraldo’s mother was visiting and we drove down to New York as planned to visit The Dowager Duchess, who gave up her bed for me. They went out to theatre (my aunt Lilly used my ticket) and I went to bed. After a while, incredibly, I slept. I woke up in the morning rested and pain-free. I was elated. I walked into the kitchen to announce the good news and San Geraldo looked at me and said, “What’s the matter with your face?”

‘The face I’ve always had and had never really been happy with?’ I thought.

“Nothing, it’s as perfect as always,” I joked.

“One side is drooping.”

I looked in the mirror and saw he was right. Bell’s Palsy, I thought. The Kid Brother had it. But then I thought again, ‘No, just another sign of a brain tumor.’

My mother insisted we pose for a photo together. I knew exactly what she was thinking.

Click here for the rest of the story.

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Conté esta historia en agosto de 2017 sobre mi experiencia con la enfermedad de Lyme, pero cuando fui a compartir el enlace ayer, descubrí que la publicación, aunque todavía estaba en blogger, no estaba en WordPress. Así que aquí está de nuevo.

MIENTRAS VIVIÁMOS EN LO QUE considerábamos “el campo” en Guilford, Connecticut, a finales de los 80 y principios de los 90, siempre trabajábamos afuera en nuestros jardines. Más de la mitad de nuestra propiedad estaba arbolada. También íbamos de excursión con regularidad, pasando mucho tiempo en la naturaleza. Y estábamos en el corazón de lo que era entonces el país de la “Enfermedad de Lyme” (en inglés, Lyme Disease) muy cerca de los pueblos de Lyme y Old Lyme, Connecticut, donde el síndrome recibió su nombre.

La Enfermedad de Lyme se transmite a los humanos por las garrapatas que se llevan a otros animales, como ciervos y aves. La garrapata se conoce comúnmente como garrapata de venado. Si tienes interés en aprender más, haz clic aquí. La mayoría de las personas que son mordidas por una garrapata no contraen la enfermedad. No tuve tanta suerte. Es una historia larga con un final feliz.

La enfermedad de Lyme no se diagnostica fácilmente porque los síntomas varían y se parecen a muchas otras enfermedades. El mío comenzó con un dolor severo en la cabeza. Afortunadamente, no puedo recordarlo lo suficientemente bien como para describirlo, pero sé que fue horrible. No dormí ni un momento durante tres días. Al tercer día, apareció un dolor sordo y constante en mi hombro derecho.

Fui a mi médico después del segundo día. Hizo un montón de pruebas. Entonces, todo lo que pude hacer fue esperar. La madre de San Geraldo estaba de visita y condujimos hasta Nueva York como estaba planeado para visitar a la duquesa viuda, quien me cedió su cama. Salieron al teatro (mi tía Lilly usó mi boleto) y me fui a la cama. Después de un tiempo, increíblemente, me dormí. Me desperté por la mañana descansado y sin dolor. Estaba eufórico. Entré a la cocina para anunciar la buena noticia y San Geraldo me miró y me dijo: “¿Qué te pasa en la cara?

¿La cara que siempre he tenido y nunca había sido realmente feliz?’ pensé.

“Nada, es tan perfecto como siempre”, bromeé.

“Un lado ha caído”, me dijo.

Me miré al espejo y vi que tenía razón. Parálisis de Bell, pensé. El Hermanito lo tenía. Pero entonces pensé otra vez: ‘No, sólo otro signo de un tumor cerebral’.

Mi madre insistió en posar para una foto juntos. Sabía exactamente lo que estaba pensando.

Haz clic aquí para ver el resto de la historia.

Our place in Guilford.

Nuestro hogar en Guilford.

1990. The imperfect face.

1990. La cara imperfecta.

1977. After Dale’s first cancer diagnosis and just before her surgery. Kermit the Frog says it all.

1977. Después del primer diagnóstico de Dale y antes de su cirugía. Kermit el Rana lo dice todo.

A deer tick, actually the size of a sesame seed.

Una garrapata de venado, en realidad del tamaño de una semilla de sésamo.