It’s the slammer / Es la carcel

La versión en español á está después de la versión en inglés.

I MANAGED TO FORCE MYSELF out the door yesterday for a walk. While I was out, Kathleen noticed my blog post and texted me to meet them at our nearby Roman ruins park. That was a major uplift. My pal Luke is as exceptional and kind as ever. And his little brother Beckett now likes me. I know because he kept picking up gravel and putting it in my hands. Luke painted a picture for me and one for San Geraldo. I’ll share those tomorrow. It’s always a pleasure to see Pedro and Kathleen. When I received Kathleen’s message, I was admiring a wall of flame vines. Then this morning I woke to a flaming sunrise.

I found a set of 20 postcards online that should please The Kid Brother’s requirements for something “not boring.” He tired of my local tourist postcards (and I was running out of options anyway). Above is what I sent this week.

He told me he received another postcard from “You know… the guy you better watch out for.” “David the lawyer?” I asked. “That’s right. Or else it’s the slammer for you!” We chatted for a while. He said the postcard was of a lamb, which would be a sheep. I asked if it was a drawing or a photo and he told me it was “real” (a photo). He said it was really, really funny. But that was as much description as I could get. The Kid Brother was in a great mood. And he had his first COVID vaccine Monday. Anyway, thanks David (Travel Penguin) even though I have to watch out for you.

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AYER LOGRÉ FORZARME A SALIR por la puerta a dar un paseo. Mientras estaba fuera, Kathleen notó la publicación de mi blog y me envió un mensaje de texto para reunirme con ellos en nuestro cercano parque de ruinas romanas. Eso fue un gran impulso. Mi amigo Luke es tan excepcional y amable como siempre. Y ahora le agrado a su hermano pequeño Beckett. Lo sé porque seguía recogiendo grava y poniéndola en mis manos. Luke pintó un cuadro para mí y otro para San Geraldo. Los compartiré mañana. Siempre es un placer ver a Pedro y Kathleen. Cuando recibí el mensaje de Kathleen, estaba admirando un muro de enredaderas en llamas. Luego, esta mañana me desperté con un amanecer llameante. 

Encontré un conjunto de 20 postales en línea que deberían satisfacer los requisitos de The Kid Brother para algo “no aburrido”. Estaba cansado de mis postales turísticas locales (y de todos modos me estaba quedando sin opciones). Arriba está lo que envié esta semana. 

Me dijo que recibió otra postal de “Tu sabes … el tipo con el que es mejor que tengas cuidado”. “¿David el abogado?” pregunté. “Eso es correcto. ¡O si no, es la cancel para ti!” Charlamos un rato. Dijo que la postal era de un cordero [que sería una oveja]. Le pregunté si era un dibujo o una foto y me dijo que era “real” [una foto]. Dijo que era realmente, muy gracioso. Pero esa fue la descripción que pude obtener. El Hermanito estaba de muy buen humor. Y recibió su primera vacuna COVID el lunes. De todos modos, gracias David, aunque tengo que cuidarte.

Dudo this morning waiting for Isabel to arrive.
Dudo esta mañana esperando a que llegue Isabel.

Clouds in my coffee / Nubes en mi café

La versión en español está después de la versión en inglés.

I WOKE UP TO SUNSHINE at 8:30. I decided to face the day, so I had breakfast, did crossword puzzles, read blogs, treated the cats. But then clouds formed in my head; I was back in bed at noon for another hour.

It’s after 4 pm and I’m about to drag myself out the door. I have so many exciting things planned. I have to take down some recycling, drop off a bag at the charity shop, mail a postcard to The Kid Brother, and maybe even go for a little walk. I hope to not look again at any of the international news for the rest of the day. Although I can’t seem to look away.

Maybe it’s time to open that bottle of Málaga wine from Pedro and Kathleen and have a few drinks a day until it’s gone. (It’s only good for around five days once opened.) Screw the low tolerance for alcohol. Screw the diabetes. And since I’m screwing the diabetes, maybe whenever I’m tempted to read the news, I’ll instead have a piece of chocolate. And more Málaga wine.

Never mind. Maybe I’ll just go for another walk. But I haven’t ruled out wine and chocolate. The photo above is a pair of my earrings, both for one ear. What do you see when they’re opened?

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ME DESPERTÉ CON EL SOL a las 8:30. Decidí afrontar el día, así que desayuné, hice crucigramas, leí blogs, traté a los gatos. Pero luego se formaron nubes en mi cabeza; regresé a la cama al mediodía durante otra hora.

Son las 16:15 y estoy a punto de arrastrarme hacia la puerta. Tengo tantas cosas emocionantes planeadas. Tengo que retirar algo de reciclaje, dejar una bolsa en la tienda de caridad, enviar una postal a The Kid Brother y tal vez incluso dar un paseo. Espero no volver a mirar ninguna de las noticias internacionales durante el resto del día. Parece que no puedo apartar la mirada.

Tal vez sea hora de abrir esa botella de vino de Málaga de Pedro y Kathleen y tomar unas copas al día hasta que se acabe. (Solo es bueno durante unos cinco días una vez abierto). Al diablo con la baja tolerancia al alcohol. Al diablo con la diabetes. Y como me estoy jodiendo con la diabetes, tal vez cada vez que tenga la tentación de leer las noticias, en su lugar, me tome un trozo de chocolate. Y más vino malagueño.

No importa. Tal vez me limite a dar otro paseo. Pero no he descartado el vino y el chocolate. La foto de arriba es un par de mis pendientes, ambos para una oreja. ¿Qué ves en los que están abierto?

A Monarch Butterfly at the Port of Fuengirola.
Mariposa Monarca en el Puerto de Fuengirola.
Roses for San Geraldo. Just because.
Rosas para San Geraldo. Simplemente porque.
Dudo keeps me company — because I turned on the space heater (I have no heat in my office).
Dudo me hace compañía, porque encendí el calefactor (no tengo calefacción en mi oficina).
Still on the beach.
Todavía en la playa.
• A pillow My Mother the Dowager Duchess embroidered around 50 years ago. I patched some holes and had the zipper replaced and hand-washed it, but it’s now disintegrating. So off to the charity shop. Maybe someone creative will do something with it.
• Una almohada que Mi Madre La Duquesa Viuda bordaba hace unos 50 años. Reparé algunos agujeros, volví a poner la cremallera y la lavé a mano, pero ahora se está desintegrando. Así que vamos a la tienda benéfica. Quizás alguien creativo haga algo con él.

Oh, hail / Ay, granizo

La versión en español está después de la versión en inglés.

A NUMBER OF PEOPLE AROUND town were talking about the snow that hit right here in Fuengirola during Storm Filomena. It was just up the beach from us, perhaps 1 kilometre away. I only saw it in photos that day.

But it seems we on the Costa del Sol can’t tell the difference between snow and hail. Whitish and cold? It must be snow. It wasn’t. Only hail. A lot of hail that quickly turned to slush and then was gone.

I broke another plastic retainer on Monday. I was pulling the bottom retainer out of my mouth and it got stuck. Instead of readjusting, I simply tugged. It cracked. I was back at the orthdontist this evening and will have my new retainer within a couple of days. To make me feel better, I was told that last week a patient broke her retainer, had it replaced, put it in a napkin while she was eating dinner, and then threw the napkin in the garbage. Since I only have to wear mine at night now, there should be no risk of my doing that (or little risk of my doing that).

I walked the beach and the neighbourhood this morning. It didn’t improve my attitude much, but at least I didn’t go back to bed (like I did yesterday — twice). The cats enjoyed the sunshine in the living room. Then they went back to bed.

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MUCHAS PERSONAS DE LA CIUDAD hablaban de la nieve que cayó justo aquí en Fuengirola durante la B orracha Filomena. Estaba justo en la playa de nosotros, quizás a 1 kilómetro de distancia. Solo lo vi en fotos ese día.

Pero parece que en la Costa del Sol no podemos diferenciar entre nieve y granizo. Blanquecino y frio? Debe ser nieve. No lo fue. Solo granizo. Una gran cantidad de granizo que rápidamente se convirtió en aguanieve y luego desapareció.

Rompí otro retenedor de plástico el lunes. Estaba sacando el retenedor inferior de mi boca y se atascó. En lugar de reajustar, simplemente tiré. Se rompió. Regresé al ortodoncista esta noche y tendré mi nuevo retenedor en un par de días. Para que me sintiera mejor, me dijeron que la semana pasada una paciente rompió su retenedor, lo reemplazó, lo puso en una servilleta mientras estaba cenando, y luego tiró la servilleta a la basura. Como ahora solo tengo que usar el mío por la noche, no debería haber riesgo de que haga eso (o poco riesgo de que haga eso).

Caminé por la playa y el vecindario esta mañana. No mejoró mucho mi actitud, pero al menos no volví a la cama (como lo hice ayer, dos veces). Los gatos disfrutaron del sol en la sala de estar. Luego volvieron a la cama.

That really is snow.
Eso realmente es nieve.
Across the street.
Cruzar la calle.
Plant this tuber and grow your own pile of debris.
Plante este tubérculo y cultive su propia pila de escombros.
I don’t think I ever noticed this wall not far from home.
Creo que nunca me di cuenta de este muro no lejos de casa.

Suddenly, he’s a top / De repente, es un top

La versión en español está después de la versión en inglés.

CLOUDS, GRAY SKIES, AND RAIN RETURNED Saturday evening. The rain is supposed to continue through the night and into Monday. Many towns have experienced catastrophic flooding, while snow has made life difficult and dangerous for others.

Locally, two adults drowned when they attempted to drive across one of several closed Fuengirola River crossings just north of the city. In the car with them were two children who survived.

Yesterday, although chilly (for us), was sunny and beautiful. Since we knew rain was returning, the City only cleared the flood channels but didn’t bother cleaning the beach of debris. I saw two women dragging a beautiful, large driftwood tree trunk off the beach and into their car. Had I been there first, I would have been tempted, so I’m grateful to them. Kids had a ball playing amid the debris. I was tempted by that, too, but their parents would have found that creepy. From the terrace, I saw two people go in for a swim at different times. My guess is neither are from around here.

Dudo was delighted to be able to spend hours in the sun on the terrace yesterday. He begged (demanded) to be let out today, but then demanded to be let back in a minute later. He’s tired of the cold and gray, so he’s adding a bit of color to his life. The gray mice that matched the living room (click here) have been replaced by a green sparkly one, a recent gift from my pal Luke. Moose has decided he likes the top of the kitty condo in San Geraldo’s office. SG has broken up a couple of fights. Last night, while we watched TV, the boys quietly worked out a truce. But, I don’t think it will last. It was the body language — and Dudo’s face.

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NUBES, CIELOS GRIS Y LLUVIA REGRESARON el sábado por la noche. Se supone que la lluvia continuará durante la noche y hasta el lunes. Muchas ciudades han experimentado inundaciones catastróficas, mientras que la nieve ha hecho la vida difícil y peligrosa para otras.

A nivel local, dos adultos se ahogaron ayer cuando intentaron cruzar uno de los varios cruces cerrados del río Fuengirola. En el auto con ellos iban dos niños que sobrevivieron.

Ayer, aunque frío (para nosotros), estuvo soleado y hermoso. Como sabíamos que la lluvia estaba regresando, la Ciudad solo limpió los canales de inundación, pero no se molestó en limpiar la playa de escombros. Vi a dos mujeres arrastrando un hermoso y gran tronco de madera flotante fuera de la playa y dentro de su automóvil. Si hubiera estado allí primero, me habría tentado, así que les estoy agradecido. Los niños se divirtieron jugando entre los escombros. Eso también me tentó, pero sus padres lo habrían encontrado espeluznante. Desde la terraza vi a dos personas entrar a nadar en diferentes momentos. Supongo que ninguno de los dos es de por aquí.

Dudo estaba encantado de poder pasar horas al sol en la terraza ayer. Rogó (exigió) que lo dejaran salir hoy, pero luego exigió que lo dejaran entrar un minuto después. Está cansado del frío y el gris, por lo que está agregando un poco de color a su vida. Los ratones grises que combinaban con la sala de estar (haz clic aquí) han sido reemplazados por uno verde brillante, un regalo reciente de mi amigo Luke. Moose ha decidido que le gusta la parte superior del apartamento para gatos en la oficina de San Geraldo. SG ha roto un par de peleas. Anoche, mientras veíamos la televisión, los chicos establecieron una tregua en silencio. Pero no creo que dure. Fue el lenguaje corporal — y la cara de Dudo.

Sunday morning.
Domingo por la mañana.

Cats with colors / Gatos con colores

La versión en español está después de la versión en inglés.

SAN GERALDO WAS IN MY office this morning and I couldn’t help but notice his trendy look. Ralph Lauren lounging pants, hand-knit Norwegian socks, and a pair of vintage slippers. OK, the slippers aren’t really vintage. They’re just old and cheap. He bought a new pair a few months ago, but continues to wear the old ones. Fortunately, he’s never worn them in public. Oops. Until now.

Like me, Dudo is always worried about appearances. He has toys in every color of the rainbow (sometimes all in one toy). This week, he’s brought two mice into the living room. The gray ones that coordinate with the furnishings. San Geraldo said Dudo was playing with a white mouse on his own white rug in SG’s office. I’m couldn’t be more proud.

Storm Filomena has reached the Iberian Coast from the Atlantic. We’ve already got rain, wind, and dramatic skies, but the worst hasn’t yet arrived. Record-breaking snows are expected north of us. I’ve read that here in Málaga the rains may be “strong and persistent.” I walked on the beach this morning. The weather has worsened since. It’s beautiful.

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SAN GERALDO ESTABA EN MI oficina esta mañana y no pude evitar notar su aspecto moderno. Pantalones holgados de Ralph Lauren, calcetines noruegos tejidos a mano, y un par de zapatillas vintage. De acuerdo, las zapatillas no son realmente vintages. Simplemente son viejas y baratas. Compró un par nuevo hace unos meses, pero sigue usando las viejas. Afortunadamente, nunca los ha usado en público. ¡Ups! Hasta ahora.

Como yo, Dudo siempre está preocupado por las apariencias. Tiene juguetes de todos los colores del arco iris (a veces todos en un solo juguete). Esta semana, ha traído dos ratones a la sala de estar. Los grises que combinan con el mobiliario. San Geraldo dijo que Dudo estaba jugando con un ratón blanco en su propia alfombra blanca en la oficina de SG. No podría estar más orgulloso.

La borrasca Filomena ha llegado a la costa ibérica desde el Atlántico. Ya tenemos lluvia, viento, y cielos dramáticos, pero lo peor aún no ha llegado. Se esperan nevadas récord al norte de nosotros. He leído que aquí en Málaga las lluvias pueden ser “fuertes y persistentes”. Caminé por la playa esta mañana. El clima ha empeorado desde entonces. Es bonito.