A quick trip to Bethlehem / Un viaje rápido a Belén

I HAD AN APPOINTMENT WITH my ophthalmologist this morning. A minor repair that I’ll tell you about some other time. Nothing serious and all is well, but it threw off the day and caused us both a bit of stress despite the lack of urgency. My vision is now perfect after months of being more and more of a blur.

It’s late. So, I’ll just share with you my recent trip to Bethlehem. I’ve never actually been there and it really isn’t a place I have much interest in visiting, but I do love when the nativity scenes appear all over town (Sevilla’s displays were exceptional). In Spanish, a nativity scene is called a belén, which means Bethlehem.

Of course, this year the large belenes have been cancelled so as not to encourage crowds. But my favourite little shop downtown still has their window display — although even that was more restrained. Click here to see my introduction to the shop in 2013. And see below for this year’s window.

My only Christmas decoration this year is a little felt Santa Claus that Alicia attached to the wrapping on my orchid (click here). The orchid is temporarily on the dining room table while Marisa restores our pub table. I placed Santa on the edge of the orchid pot and found him on the floor by the sofa the next morning. Somebody had a good time. Moose? So, Santa now sits on a shelf in my office (unseen and unloved).

I’m considering changing my blogging schedule to evenings. I’ve been spending too many mornings attached to my computer, and that’s not good for my mental health. So, this may be the start of something new.

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TENÍA UNA CITA CON EL oftalmólogo esta mañana. Una reparación menor de la que te hablaré en otro momento. Nada grave y todo está bien, pero nos echó a perder el día y nos causó un poco de estrés a los dos a pesar de la falta de urgencia. Mi visión ahora es perfecta después de meses de estar cada vez más borrosa.

Ya es tarde. Entonces, solo compartiré con ustedes mi reciente viaje a Belén. En realidad, nunca he estado allí y realmente no es un lugar que tenga mucho interés en visitar, pero me encanta cuando los belenes aparecen por toda la ciudad (las exhibiciones de Sevilla fueron excepcionales).

Por supuesto, este año se han cancelado los grandes belenes para no animar a las multitudes. Pero mi pequeña tienda favorita en el centro (haz clic aquí) todavía tiene su escaparate, aunque incluso eso era más moderado. Disfruta del escaparate. Haga clic aquí para ver mi introducción a la tienda en 2013.

Mi única decoración navideña de este año es un pequeño Papá Noel de fieltro que Alicia (haz clic aquí) adjuntó al envoltorio de mi orquídea. La orquídea está temporalmente en la mesa del comedor mientras Marisa restaura nuestra mesa de pub. Coloqué a Santa en el borde de la maceta de orquídeas y lo encontré junto al sofá a la mañana siguiente. Alguien la pasó bien. ¿Alce? Entonces, Santa ahora se sienta en un estante en mi oficina (sin ser visto ni amado).

Estoy considerando cambiar mi horario de blogs a las tardes. He pasado demasiadas mañanas conectado a mi computadora. Entonces, este puede ser el comienzo de algo nuevo.

Santa was removed without disturbing the candle sticks or San Geraldo’s papers.
Papá Noel fue sacado sin tocar los candelabros ni los papeles de San Geraldo.

“Laser” (“Láser”)

La versión en español está después de la versión en inglés.

THE PHYSICAL THERAPY SESSION FOR my sciatica went well yesterday, although there were a few hiccups. I started the day in a bit of pain and it was difficult for me to lie on my stomach on the treatment table. Physical therapist Susana quickly went to work on the problem using that alien machine I told you about last time (click here).

The machine is called the Physium System. According to the website, it’s a “non-invasive and multifocal device. Treatment is provided through controlled Pulsed Negative Pressure (PNP). Its pulsating vacuum system induces a soft tissue mobilization massage at adjustable depths. The stimulus is applied with anatomically designed treatment hands.”

So, it’s like an alien masseur sucking and un-sucking wherever the physical therapist moves the “treatment hands.” Susana began just above my left butt cheek, then moved to different locations on my back, as well as directly on my left butt cheek. It didn’t take long for the pain to ease significantly. As far as I’m concerned, it’s a brilliant invention.

Then it was back to electrical stimulation. Since I’m face down during the treatment, I thought it was done with needles last week. It turns out it only feels like needles. It’s really electrodes (sticky pads) that are connected to electrical current. What do I know?

After an hour with Susana, I was passed on to Sandra for laser treatment for the pain. I’ve read that early studies indicate laser treatment may be very effective for chronic pain, so I agreed to try it. When I laid down on the treatment table, again on my stomach, I had no pain. Sandra got called away momentarily, so Susana came in to get things set up for her.

Apparently, the small cushion beneath me wasn’t in the correct place to ensure I would be comfortable and with no pain (I had just left it where it was). Susana moved it. The pain returned. Then, no matter where we moved the cushion, I was in pain. Susana exclaimed, “¡Que raro!” She said it should have hurt where I had placed the cushion and it should not have hurt in some of the other locations. I agreed I was “raro.”

She told me to sit up for the treatment. I did and was perfectly comfortable, even though I had to sit for 40 minutes. I wore big red glasses (I wish I had a picture) and sat with my eyes closed the entire time. There really was nothing to it, from my perspective, just a nozzle of sorts placed up against my spine. I intend to go back for more aliens and electric shock treatments, but not every week. This could become expensive.

Meanwhile, I can squat and stand back up without holding onto anything and, I have my new custom insoles. What more could I ask for? Well, a lot. And I will. But, it’s quite an improvement. I hope to be cured completely, but I’m already a strong believer in both Physium and electrical stimulation (done by a certified professional).

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LA SESIÓN DE TERAPIA FÍSICA PARA mi ciática fue bien ayer, aunque hubo algunos hipo. Comencé el día con un poco de dolor y era difícil para mí acostarme boca abajo en la mesa de tratamiento. La fisioterapeuta Susana rápidamente se puso a trabajar en el problema usando esa máquina alienígena de la que les hablé la última vez (haz clic aquí).

La máquina se llama Physium System. Según el sitio web, es un “dispositivo multifocal y no invasivo. El tratamiento se proporciona mediante presión negativa pulsada (PNP) controlada. Su sistema de vacío pulsante induce un masaje de movilización de tejidos blandos a profundidades ajustables. El estímulo se aplica con manos de tratamiento diseñadas anatómicamente ”.

Entonces, es como un masajista extraterrestre chupando y sin-chupando donde el fisioterapeuta mueve las “manos de tratamiento”. Susana comenzó justo encima de mi nalga izquierda, luego se trasladó a diferentes lugares en mi espalda, así como directamente en mi nalga izquierda. No pasó mucho tiempo para que el dolor se aliviara significativamente. En lo que a mí respecta, es un invento brillante.

Luego volvió a la estimulación eléctrica. Como estaba boca abajo durante el tratamiento, pensé que se hizo con agujas la semana pasada. Resulta que solo se siente como agujas. Es realmente electrodos (almohadillas adhesivas) que están conectados a la corriente eléctrica. ¿Que sé yo?

Después de una hora con Susana, me pasaron a Sandra para que me tratara el dolor con láser. He leído que los primeros estudios indican que el tratamiento con láser puede ser muy eficaz para el dolor crónico, así que acepté probarlo. Cuando me acosté en la mesa de tratamiento, nuevamente boca abajo, no sentí dolor. A Sandra la llamaron momentáneamente, por lo que Susana entró para arreglar las cosas para ella.

Aparentemente, el pequeño cojín debajo de mí no estaba en el lugar correcto para asegurarme de que estuviera cómodo y sin dolor (lo acababa de dejar donde estaba). Susana lo movió. El dolor regresó. Entonces, no importaba dónde moviéramos el cojín, sentí dolor. Susana exclamó: “¡Que raro!” Dijo que debería haber dolido donde había colocado el cojín y que no debería haber dolido en algunos de los otros lugares. Estuve de acuerdo en que yo era “raro”.

Me dijo que me sentara para el tratamiento. Lo hice y me sentí perfectamente cómodo, aunque tuve que sentarme durante 40 minutos. Llevaba anteojos rojos grandes (desearía tener una foto) y me senté con los ojos cerrados todo el tiempo. Realmente no había nada, desde mi perspectiva, solo una especie de boquilla colocada contra mi columna vertebral. Tengo la intención de volver por más extraterrestres y tratamientos de descargas eléctricas, pero no todas las semanas. Esto podría resultar caro.

Mientras tanto, puedo ponerme en cuclillas y volver a levantarme sin aferrarme a nada, y tengo mis nuevas plantillas personalizadas. ¿Qué más puedo pedir? Bueno, mucho. Y lo haré. Pero es una gran mejora. Espero curarme, pero ya creo firmemente tanto en Physium como en la estimulación eléctrica (realizada por un profesional certificado).

Jacaranda and tiles along the way.
Jacarandá y azulejos por el camino.
Plaza de la Hispanidad.
Not me. / Yo no.
Prepara el “láser”.

Market therapy / Terapia de mercado

La versión en español está después de la versión en inglés.

I HAD ANOTHER PHYSICAL THERAPY session this morning. Following one hour of the Alien machine (click here) and electrical stimulation, I had a 40-minute laser treatment for pain. I’ll tell you more about the Alien machine and the rest of my session tomorrow.

On my way to and from my appointment, I visited the weekly public market at the fairgrounds. I hadn’t been for a long while because there was really not much of interest for me, but I was so surprised to see how much it had improved.

There’s also a flea market every Saturday morning. I went a couple of times. It was named appropriately. I haven’t gone back.

The police will fine and shut down any vendor selling knock-offs. I don’t know what the Gucci, Chanel, and Louis Vuitton handbags were going for today, but Dior and Calvin Klein items were available for 5 euros and less. I have a feeling they won’t be for long.

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TUVE OTRA SESIÓN DE FISOTERAPIA esta mañana. Después de una hora de la máquina Alien (haz clic aquí) y la estimulación eléctrica, tuve un tratamiento con láser de 40 minutos para el dolor. Mañana te contaré más sobre la máquina Alien y el resto de mi sesión.

En mi camino hacia y desde mi cita, visité el mercado público semanal en el recinto ferial. No lo había estado durante mucho tiempo porque realmente no había mucho interés para mí, pero me sorprendió mucho ver cuánto había mejorado.

También hay un mercadillo todos los sábados por la mañana. Fui un par de veces. Fue nombrado apropiadamente. No he vuelto.

La policía multará y cerrará cualquier vendedor que venda imitaciones. No sé para qué iban hoy los bolsos de Gucci, Chanel y Louis Vuitton, pero los artículos de Dior y Calvin Klein estaban disponibles por 5 euros o menos. Tengo la sensación de que no lo serán por mucho tiempo.

Check out all these elegant and unusual masks. I wanted to buy a few, but none fit me correctly.
Mira todas estas mascarillas elegantes e inusuales. Quería comprar algunas, pero ninguna me quedaba bien.

Crunches, Push Ups, Leg Lifts And Eye Rolls

It’s been nearly three weeks since my first eye surgery, two weeks since the second, and today I received the all-clear.

I’m especially excited because I can finally get back to physical exercise. Strolling just hasn’t cut it for me. And when I’m out and about I can never seem to stop myself from doing quick-turn double-takes at some of the sights (i.e., people) I see around town. Those quick turns were specifically forbidden.

More importantly, I can get back to doing eye rolls. And after the double-take, the eye roll is my favorite exercise.

SO MUCH TO TAKE IN …
WITH A MORNING COFFEE.