From Clove! / ¡De Clavo!

la versión en español está después de la versión en inglés.

THE SUN CAME OUT YESTERDAY afternoon and teams were hard at work collecting the flotsam (I’m sure there’s jetsam, too). This morning, they finished piling it all up for hauling. I saw some beautiful driftwood — tree trunks. I left them (because I would have been dragging them along the beach for nearly a mile).

I mentioned yesterday that San Geraldo would make the apple cake more often if it weren’t for having to grind the cloves in a mortar and pestle. I looked online and saw that the superstore, Carrefour, had ground clove. Carrefour is a supermarket, fish market, electronics, automotive, cosmetics, liquor, butcher shop, and more. It’s 1.9 miles (3.1 km) from home. But, since I rarely take a direct route, for me it was about 2.5 miles (4 km) each way, plus a lot of shopping. It was no walk on the beach. Well, there was a little walk on the beach.

Ground clove was on sale — three for the price of two, and they don’t expire until Nov 2023. San Geraldo baked another apple cake last night and marvelled at how easy it was. We both thought it tasted even better (we didn’t think that was possible). He said he usually short-changes the clove in the recipe because he gets tired of mortar-and-pestling (my word not his).

I usually avoid Carrefour because their fish market smells (like fish) and it permeates the electronics and home decor departments. They’ve got a decent reputation, but I was told to never buy fish (or bed linens) from a market that smells fishy.

SG’s sister Linda is not known for her singing voice. I’m not giving my opinion; I’m just telling you what others less kind have said. Despite that, every year Linda would call and sing to us on our birthdays. As time passed she would end with something like “from Barbra Streisand” or “from Whitney Houston” (because she sounds so much like them). Around 1996, she finished with “From Clove!” We asked, “Who’s Clove?” She replied, “I’m one of the Spice Girls!”

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AYER POR LA TARDE SALIÓ el sol y los equipos estaban trabajando duro para recoger los restos (estoy seguro de que también hay desechos). Esta mañana, terminaron de apilarlo todo para transportarlo. Vi una hermosa madera flotante: troncos de árboles. Los dejé (porque los habría estado arrastrando por la playa durante un kilometro).

Ayer mencioné que San Geraldo haría la tarta de manzana con más frecuencia si no fuera por tener que moler los clavos en un mortero. Busqué en Internet y vi que el hipermercado, Carrefour, tenía clavo molido. Carrefour es supermercado, lonja, electrónica, automotriz, cosmética, licores, carnicería, y más. Está a 3,1 km de casa. Pero, como rara vez tomo una ruta directa, para mí eran aproximadamente 4 km en cada sentido, más muchas compras. No fue un paseo por la playa. Bueno, hubo un pequeño paseo por la playa.

El clavo molido estaba de oferta: tres por el precio de dos, y no caducan hasta noviembre de 2023. San Geraldo horneó otra tarta de manzana anoche y se maravilló de lo fácil que era. Ambos pensamos que sabía aún mejor (no pensamos que fuera posible). Dijo que por lo general cambia los clavos en las recetas porque se cansa de moler-y-machacar (mis palabras no las suyas).

Normalmente evito Carrefour porque su mercado de pescado huele (de pescado) e impregna los departamentos de electrónica y decoración del hogar. Tienen una reputación decente, pero me dijeron que nunca comprara pescado (ni sábanas) en un mercado que huele a pescado.

Linda, una de las dos hermana de SG, no es conocida por su voz de señas. No doy mi opinión; Solo les estoy contando lo que han dicho otros menos amables. A pesar de eso, todos los años Linda nos llamaba y nos cantaba en nuestros cumpleaños.A medida que pasaba el tiempo, terminaba con algo como “de Barbra Streisand” o “de Whitney Houston” (porque se parece mucho a ellas). Alrededor de 1996, terminó con “From Clove!” [de Clavo]. Preguntamos: “¿Quién es Clove?” Ella respondió: “¡Soy una de las Spice Girls!

One of the swimmers from Sunday’s post. Back for another romp.
Uno de los nadadores del post del domingo. De vuelta para otro jugueteo.
Plaza de la Hispanidad.
• That’s Torrequebrada Casino in the city of Benalmádena at right. The building aglow is a hotel.
Ese es el Casino Torrequebrada en la ciudad de Benalmádena a la derecha. El edificio resplandeciente es un hotel.
• I love these two (from Finland; although they may live here year-round). Next time I might even ask them if they would pose for a photo. The colours up front were even more joyful. Click here.
• Me encantan estos dos (de Finlandia, aunque pueden vivir aquí todo el año). La próxima vez podría incluso preguntarles si posarían para una foto. Los colores al frente eran aún más alegres. Haz clic aquí.

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HOW long? / ¿CUÁNTO tiempo?

La versión en español está después de la versión en inglés.

IT HAS BEEN 39 YEARS since San Geraldo and I first set eyes on each other on a Sunday afternoon at “tea dance” at a bar called Chaps Boston. The bar was on the ground floor of a building on Copley Square around the corner from Boston Public Library. There’s now a new building in its place, but we’re still together. SG was “the hunk by the pinball machine” as my friend said that afternoon. It was good product placement; the glowing lights of the pinball machine made it look like he was surrounded in an aura. I wish I had a photo of that.

We count that day as our anniversary because we didn’t have anything else to count from at the time, our relationship not being considered legitimate or of value by many people and, especially, not by the government.

I suppose we could have set our anniversary as the day seven months later when I gave up my apartment and moved all my things into his. It was a tight fit, the furnishings of two one-bedroom apartments squeezed into one. We didn’t keep both beds; mine was bigger — and we had broken his. (Those were the days.)

We finally did legally marry in October 2010, because we were applying for Spanish residency at the time and we realized, after 29 years together, that we had no legal proof of our relationship. Spain had recognised same-sex marriage more than five years earlier, but the United States still had not. At the time, six states permitted same-sex marriage and, although a marriage in one of those states would not be recognised in the remaining states, we knew Spain would recognise ours. So, we flew to Iowa, because it was close to SG’s sister Linda in South Dakota. Linda and Tom could be our witnesses.

Our two nephews and their wives were hurt; they thought we didn’t want them at our wedding. We said it wasn’t a big deal; all we wanted was the piece of paper. But, they joined us as we were made legal one evening in a park on the Missouri River in Sioux City, Iowa. We’re so grateful they were there. Like I said, all we wanted was the piece of paper, but I cried anyway.

The truth is, we have been together almost every day and night from that first day in August 1981, so that’s the date we use. Our love was made legal in 2010; it has been legitimate since 1981. Our plan is to celebrate at Mesón Salvador tonight. But, just waking up next to San Geraldo this morning was enough for me.

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HAN PASADO 39 AÑOS DESDE que San Geraldo y yo nos vimos por primera vez un domingo por la tarde en un bar llamado Chaps Boston. El bar estaba en la planta baja de un edificio en Copley Square, a la vuelta de la esquina de la Biblioteca Pública de Boston. Ahora hay un nuevo edificio en su lugar, pero todavía estamos juntos. SG era “el hunk [como galán sexy] de la máquina de pinball”, como dijo mi amigo esa tarde. Fue una buena ‘colocación del producto’; las luces brillantes de la máquina de pinball hacían que pareciera que estaba rodeado de un aura. Ojalá tuviera una foto de eso.

Contamos ese día como nuestro aniversario porque no teníamos nada más con qué contar en ese momento, nuestra relación no era considerada legítima o valiosa por muchas personas y, especialmente, no por el gobierno.

Supongo que podríamos haber fijado nuestro aniversario como el día siete meses después, cuando renuncié a mi apartamento y mudé todas mis cosas al suyo. Era un ajuste perfecto, los muebles de dos pisos apretados en uno. No mantuvimos ambas camas; el mío era más grande y habíamos roto el suyo. (Esos eran los días).

Finalmente nos casamos legalmente en octubre de 2010, porque estábamos solicitando la residencia en español en ese momento y nos dimos cuenta, después de 29 años juntos, que no teníamos pruebas legales de nuestra relación. España había reconocido el matrimonio entre personas del mismo sexo más de cinco años antes, pero Estados Unidos aún no lo había hecho. En ese momento, seis estados permitían el matrimonio entre personas del mismo sexo y, aunque un matrimonio en uno de esos estados no sería reconocido en los estados restantes, sabíamos que España reconocería el nuestro. Entonces, volamos a Iowa, porque estaba cerca de la hermana de SG, Linda, en Dakota del Sur. Linda y Tom podrían ser nuestros testigos.

Nuestros dos sobrinos y sus esposas resultaron heridos; pensaron que no los queríamos en nuestra boda. Le explicamos que no fue gran cosa; todo lo que queríamos era la hoja de papel. Pero, se unieron a nosotros cuando fuimos legalizados una noche en un parque en el Río Missouri en Sioux City, Iowa. Estamos muy agradecidos de que estuvieran allí. Como dije, todo lo que queríamos era el papel, pero lloré de todos modos.

La verdad es que hemos estado juntos casi todos los días y noches desde ese primer día de agosto de 1981, así que esa es la fecha que usamos. Nuestro amor se legalizó en 2010; es legítimo desde 1981. Nuestro plan es celebrar esta noche en Mesón Salvador. Pero despertarme al lado de San Geraldo esta mañana fue suficiente para mí.

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Seattle. May 1982.
Our earliest photo together.

Seattle. Mayo de 1982.
La primera foto de nosotros juntos.

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Lockdown Day 76: Free Gift with Purchase / Encierro Día 76: Regalo Gratis con Compra

La versión español está después de la versión inglés.

OUR VISIT YESTERDAY TO THE garden center, Viveros Guzman, was a success. Our walk around the multiple interconnected green houses was, of course, different this time. Wearing masks and plastic gloves, keeping our distance. It takes getting used to. But we appreciate the care being taken (and required if they want to do business).

We bought three more hibiscus to add to our collection. Plus some geraniums for a planter that’s been sitting empty for a while. Master Planter San Geraldo has his work cut out for him. He also had to lift the heavy bags of soil (which he calls dirt) into our two carts, then transfer them to the car, and then carry them all upstairs. Sciatica is good for something. (No, I don’t really enjoy not being the muscle.)

As I reached into my bag for my camera once we were home, I found that we had been given a free gift (or maybe it was an escapee). That’s it at the top of this page. I tossed it in my bathroom sink; I had unwittingly picked the little slimy thing up with my bare fingers!!! MY BARE FINGERS!!! It was a slug; and there was nothing sluggish about it. I quickly photographed it, ran hot water, and watched it go down the drain. Now I’m afraid to brush my teeth.

SPEAKING OF WHICH, DID I ever tell you about San Geraldo’s pet alligator? When we were kids, you could order baby alligators by mail. San Geraldo was given one as a gift. It ran away one day, never to be found again. But, this was South Dakota, so there were no concerns it would survive and grow to ginormous proportions.

Anyway, SG’s sister Linda is convinced to this day that Alice, their mother, flushed the baby alligator down the toilet. Every time she heard the accusation, Alice would gasp and say, “Do you think I would have ever sat on that stool again?!?”

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NUESTRA VISITA AYER A LOS Viveros Guzmán, fue un éxito. Nuestro paseo por los múltiples invernaderos interconectados fue, por supuesto, diferente esta vez. Usando máscarillas y guantes de plástico, manteniendo nuestra distancia. Se necesita acostumbrarse. Pero apreciamos el cuidado que se está tomando (y se requiere si quieren hacer negocios).

Compramos tres hibiscos más para agregar a nuestra colección. Además de algunos geranios para una maceta que ha estado vacía por un tiempo. El maestro plantador San Geraldo tiene su trabajo hecho para él. También tuvo que levantar las pesadas bolsas de tierra en nuestros dos carros, luego transferirlas al coche, y luego llevarlas todas arriba. La ciática es buena para algo. (No, realmente no disfruto no ser el músculo).

Cuando busqué mi cámara en mi bolso una vez que estábamos en casa, descubrí que nos habían dado un regalo gratis (o tal vez era un fugitivo). Eso está en la parte superior de esta página. Lo tiré en el lavabo del baño; ¡Inconscientemente había recogido la pequeña cosa viscosa con mis dedos desnudos! Mis dedos desnudos !!! Era una babosa. Rápidamente lo fotografié, abrí agua caliente, y lo vi caer por el desagüe. Ahora tengo miedo de lavarme los dientes.

HABLANDO DE ESO, ¿ALGUNA VEZ te conté sobre el cocodrilo mascota de San Geraldo? Cuando éramos niños, podías pedir cocodrilos bebés por correo. San Geraldo recibió uno como regalo. Se escapó un día, para nunca ser encontrado de nuevo. Pero, eso era Dakota del Sur, por lo que no había dudas de que sobreviviría y crecería en proporciones descomunales.

De todos modos, la hermana de SG, Linda, está convencida hasta el día de hoy que Alice, su madre, arrojó el cocodrilo bebé por el inodoro. Cada vez que escuchaba la acusación, Alice jadeaba y decía: “¿¡¿Crees que alguna vez me habría sentado en ese inodoro?!?”

Photos from the garden center coming soon.
Fotos de los viveros proximamente.

Lockdown Day 17: The Days Are Just Packed / Los Días Están Llenos

La versión español está después de la versión inglés.

ONE DAY, OUR niece took her big dog (a black Lab) for a walk. On rollerskates. Our niece, not the dog. She broke her arm. Again, our niece not the dog. I think our niece may have been around 10, maybe less. She learned her lesson. So, the next time she walked the dog on rollerskates, she wasn’t at all surprised when she fell — and broke her arm again.

If I look back over a lifetime of my own “OOPS” moments, I’m really not as dangerous to myself as I make myself out to be. OK, I do have a problem with sharp objects. When I was young, my grandfather gave me a pocket knife. I think I was about 8 when I sliced the length of my thumb while whittling a piece of wood. I still have the scar. I don’t know what happened to that pocket knife. So the next year, my grandfather gave me another one just before we headed off to the Amish Country in Pennsylvania for vacation. That was the summer I made a bloody mess (literally) of the palm of my hand while whittling. I still have those scars. Oddly, that pocket knife disappeared, as well. The next time we visited my grandfather, he gave me another pocket knife. (He must have had a boxful from who-knows-when.) Strangely, that pocket knife was lost by the next day. I asked my sister Dale if she knew what happened to it and she just rolled her eyes.

I then graduated to art school and wood-cutting tools (I never finished my first wood cut before gouging myself); and linoleum cutting tools (for printmaking) — my linoleum always had blood stains. I moved on to X-Acto knives, first in my art classes and finally at work as a graphic artist. I have scars on every finger tip to prove it.

One day at work, I sliced off the end of a finger. Fortunately, I worked at the time in Medical Illustration at a university hospital. Very convenient. Several years later, San Geraldo and I had been together two years when we were laying new tile in our Georgetown kitchen. I had really gotten into the rhythm of cutting the tile. Getting into the rhythm while holding sharp objects is not a good thing for me. I sliced off the tip of my finger (different finger). And that’s when I discovered that San Geraldo fainted at the sight of blood. He didn’t faint that day, but, when I yelled, “Oh, shit” before racing into the kitchen to run cold water on my finger (and to bleed into the sink instead of onto the floor), he stood six feet away outside the kitchen and asked in a panic, “What should I do?” I knew there was no stitching it, so I told him, “Just get me the box of Band Aids (plasters).” He ran off and quickly returned with the box — which he then threw at me from outside the kitchen. His aim isn’t great. Once, San Geraldo tried to jokingly punch his sister Linda in the upper arm. He missed and gave her a black eye.

THE ANKLE CONTINUES TO IMPROVE, although I still haven’t made it back downstairs. I’ve spent my days doped up on demon paracetamol and lazing groggily in bed. I am, however, again capable of standing long enough to wash the dishes after meals. The days are just packed. And I’ve got the scars.

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UN DÍA, NUESTRA sobrina sacó a pasear a su perro grande (un laboratorio negro). En patines. Nuestra sobrina, no el perro. Ella rompió su brazo. De nuevo, nuestra sobrina, no el perro. Creo que nuestra sobrina pudo haber tenido alrededor de 10 años, tal vez menos. Ella aprendió su lección. Entonces, la próxima vez que paseó al perro en patines, no se sorprendió en absoluto cuando se cayó — y se rompió el brazo nuevamente.

Si miro hacia atrás a lo largo de toda una vida de mis propios momentos de “OOPS”, realmente no soy tan peligroso para mí como pretendo ser. OK, tengo un problema con objetos afilados. Cuando era joven, mi abuelo me dio una navaja de bolsillo. Creo que tenía unos 8 años cuando corté la longitud de mi pulgar mientras cortaba un trozo de madera. Aún tengo la cicatriz. No sé qué pasó con esa navaja de bolsillo. Entonces, al año siguiente, mi abuelo me dio otro justo antes de irnos al País Amish en Pensilvania para ir de vacaciones. Ese fue el verano que hice un lío sangriento de la palma de mi mano mientras tallado. Todavía tengo esas cicatrices. Curiosamente, esa navaja de bolsillo también desapareció. La próxima vez que visitamos a mi abuelo, me dio otra navaja de bolsillo. (Debe haber tenido una caja llena). Curiosamente, esa navaja se perdió al día siguiente. Le pregunté a mi hermana Dale si sabía lo que sucedió y simplemente rodó los ojos.

Luego me gradué en la escuela de arte y herramientas de corte de madera (nunca terminé mi primer corte de madera antes de arrancarme); y herramientas para cortar linóleo: mi linóleo siempre tenía manchas de sangre. Pasé a los cuchillos X-Acto, primero en mis clases de arte y finalmente en el trabajo como artista gráfico. Tengo cicatrices en cada punta del dedo para demostrarlo.

Un día en el trabajo, me corté la punta del dedo.. Afortunadamente, trabajé en ese momento en illustración medical en un hospital universitario. Muy conveniente. Varios años después, San Geraldo y yo habíamos estado juntos dos años cuando estábamos colocando azulejos nuevos en nuestra cocina de Georgetown. Realmente me había metido en el ritmo de cortar el azulejo. Entrar en el ritmo mientras sostengo objetos afilados no es algo bueno para mí. Me corté la punta de mi dedo (otro dedo). Y fue entonces cuando descubrí que San Geraldo se desmayó al ver sangre. No se desmayó ese día, pero, cuando grité, “Oh, mierda” antes de correr a la cocina para correr agua fría en mi dedo (y sangrar en el fregadero en lugar de caer al suelo), se quedó a seis pies (two metros) de distancia fuera de la cocina y preguntó con pánico: “¿Qué debo hacer?” Sabía que no había costuras, así que le dije: “Solo tráeme la caja de tiritas”. Salió corriendo y regresó rápidamente con la caja, que luego me arrojó desde afuera de la cocina. Su objetivo no es genial. Una vez, San Geraldo trató de golpear en broma a su hermana Linda en la parte superior del brazo. Él falló y le dio un ojo morado.

EL TOBILLO CONTINÚA MEJORANDO, aunque todavía no he vuelto a bajar. He pasado mis días drogado con paracetamol demonio y descansando atontado en la cama. Sin embargo, nuevamente soy capaz de permanecer el tiempo suficiente para lavar los platos después de las comidas. Los días están llenos. Y tengo las cicatrices.

Around 1962. I was hit in the eye with a baseball bat. While playing, not in a street fight.
Alrededor de 1962. Me golpearon en el ojo con un bate de béisbol. Mientras juegas, no en una pelea callejera.

1978. The Kid Brother cut an artery in his thumb. I tore a muscle in my leg; adding insult to injury, I lost more than 10 pounds (4 kilos), and I couldn’t afford it. What a team.

1978. El Kid Brother se cortó una arteria del pulgar. Me desgarré un músculo de la pierna; añadiendo insulto a la lesión, perdí más de 10 libras (4 kilos) y no me lo podía permitir. Pero que equipo.

July 1963. Pocono Mountains. Before I sliced my palm.
Julio de 1963. Montañas Pocono. Antes de cortarme la palma.
The Dowager Duchess, 1975. Coming out of the Caves of Maastricht in The Netherlands right after she pointed up at something and stabbed me in the cheek with her long nail. I still have the scar.
La Duquesa Viuda, 1975. Al salir de las Cuevas de Maastricht en Los Países Bajos justo después de señalar algo y apuñalarme en la mejilla con su larga uña. Aún tengo la cicatriz.

It’s Only a Number / Es Solo un Numero

La versión español está después de la versión inglés.

SAN GERALDO BOUGHT fifteen bags of blueberries. No, it’s not a tongue twister. Nor is this the start of an arithmetic problem. San Geraldo went to the supermarket to buy fifteen bags of blueberries, among other things. He thought and thought about how to say fifteen in Spanish. He has a really difficult time remembering his numbers.

He wanted to tell the cashier there were fifteen bags of blueberries, so she wouldn’t have to count them all. So, before reaching the cashier, he reviewed the numbers 11 to 15 in his head for a few minutes, “Once, doce, trece, catorce…” And then it was his turn. Only he didn’t say fifteen (quince), he said “ten and five (diez y cinco),” and maybe not clearly enough. The casher asked, “veinticinco?” (twenty-five?) and SG said, “Yes” — because that’s what he says whether or not he understands the question.

He paid and took the elevator down to the car. He wasn’t convinced he had gotten things quite right and the bill was much higher than he had expected, so he checked the receipt and saw the cashier had charged him for twenty-five bags. Frozen blueberries are not cheap. Even San Geraldo couldn’t ignore the error. He took the elevator back up to the supermarket, still unable to remember how to say fifteen.

When he reached the cashier, he told her he had 15 bags of blueberries (yes, he once again said diez y cinco — ten and five). The cashier stared blankly. SG showed her the palm of his hand (I don’t know why) on which he drew with a finger the numbers 1 and 5, while saying aloud “one, cinco” (yes, he said one number in English and the other in Spanish). Still nothing.

Finally, a very kind man in line said, “quince,” and SG exclaimed, “Sí!” (really meaning it this time). He then said in Spanish (exact translation here): “The numbers is bad!” As usual, SG left them laughing.

He tried to tell me the story when he got home. But he couldn’t remember how to say fifteen.

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SAN GERALDO COMPRÓ 15 bolsas de arándanos. No, este no es el comienzo de un problema aritmético. San Geraldo fue al supermercado a comprar 15 bolsas de arándanos, entre otras cosas. Pensó y pensó en cómo decir 15 en español. Le cuesta mucho recordar sus números.

Quería decirle a la cajera que había 15 bolsas de arándanos, para que no tuviera que contarlas todas. Entonces, antes de llegar al cajero, revisó los números del 11 al 15 en su cabeza por unos “Once, doce, trece, catorce …” Y luego fue su turno. Solo que no dijo 15, dijo “diez y cinco”, y tal vez no lo suficientemente claro. El cajero preguntó: “¿veinticinco?” y SG dijo “Sí” — porque eso es lo que dice si entiende o no la pregunta.

Pagó y tomó el ascensor hasta el auto. No estaba convencido de haber hecho las cosas bien y la factura era mucho más alta de lo que esperaba, así que revisó el recibo y vio que el cajero le había cobrado por 25 bolsas. Los arándanos congelados no son baratos. Incluso San Geraldo no pudo ignorar el error. Tomó el ascensor de vuelta a la tienda, aún incapaz de recordar cómo decir 15.

Cuando llegó al cajero, le dijo que tenía 15 bolsas de arándanos (sí, una vez más dijo diez y cinco). El cajero lo miró sin comprender. SG le mostró la palma de su mano (no sé por qué) en la que dibujó con un dedo los números 1 y 5, mientras decía en voz alta “one, cinco” (sí, dijo un número en inglés y el otro en español).

Finalmente, un hombre muy amable en la fila dijo “quince” y SG exclamó: “¡Sí!” (Realmente lo significa esta vez). Luego dijo en español: “¡Los números es malo!” Como de costumbre, SG los dejó riéndose.

Intentó contarme la historia cuando llegó a casa. Pero no podía recordar cómo decir 15 en español.

And speaking of numbers and frozen things: SG’s sister Linda in South Dakota sent us this photo from the dashboard of their pick-up truck.
Minus 21F (that’s Minus 29C)!

Y hablando de números y cosas congeladas: Linda, la hermana de SG en Dakota del Sur, nos envió esta foto desde el tablero de su camioneta.
¡Menos 21F (eso es Menos 29C)!