The out-of-towners / Desde fuera de la ciudad

WE DROVE TO PLAZA MAYOR yesterday afternoon. There’s a Mediamarkt there and San Geraldo needed toner for his printer. Unfortunately, that was the only HP toner not in stock. So, we went to Starbucks and treated ourselves to Mocha Frappuccinos. In addition, San Geraldo had a chocolate-chocolate chip muffin and I had lemon pound cake. San Geraldo isn’t much of a shopper, so the walk to Starbuck’s enabled him to at least see the new outlet mall in Plaza Mayor (click here).

We then stopped in one shop in the main mall where he bought a collection of new casual shirts. The mall was still a bit busier than we would have liked. We didn’t consider the fact that, although August has ended, and many people are back to work, there are still summer stragglers until the third week in September. We also forgot it was Friday, and weekenders had already returned. The parking lot behind our building doesn’t have reserved spaces nor enough for everyone when the building is full. There were about a dozen empty spots when we left and only one when we returned. That was a relief.

One of our local knife sharpeners (click here) was walking along the Paseo earlier today offering his services. I caught a quick shot and a very brief video of his talents on the pan flute. (I think the tune is known as the Call of the Knife Sharpener.) I turned to find Dudo watching me watch the knife sharpener and clearly wondering why he wasn’t the center of my attention. Before that, two more views of Thursday’s cloudy sunrise

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FUIMOS A LA PLAZA MAYOR ayer por la tarde. Hay un Mediamarkt allí y San Geraldo necesitaba tóner para su impresora. Desafortunadamente, ese era el único tóner HP que no estaba en stock. Entonces, fuimos a Starbucks y nos dimos un capricho con Mocha Frappuccinos. Además, San Geraldo comió un muffin de chocolate con chispas de chocolate y yo comí tarta de limón. San Geraldo no es un gran comprador, por lo que caminar hasta Starbuck’s le permitió al menos ver el nuevo centro comercial en la Plaza Mayor (haz clic aquí).

Luego paramos en una tienda en el centro comercial principal donde compró una colección de camisas informales nuevas. El centro comercial todavía estaba un poco más concurrido de lo que nos hubiera gustado. No pensamos en el hecho de que, aunque agosto ha terminado y mucha gente ha vuelto al trabajo, todavía hay rezagados de verano hasta la tercera semana de septiembre. También olvidamos que era viernes, y los fines de semana ya habían regresado. El estacionamiento detrás de nuestro edificio no tiene espacios reservados ni suficientes para todos cuando el edificio está lleno. Había alrededor de una docena de lugares vacíos cuando nos fuimos y solo uno cuando regresamos. Eso fue un alivio.

Uno de nuestros afiladores de cuchillos locales (haz clic aquí) caminaba hoy por el Paseo ofreciendo sus servicios. Capté una foto y un video muy breve de su talento en la flauta de pan. (Creo que la melodía se conoce como La llamada del afilador de cuchillos.) Me volví para encontrar a Dudo mirándome mirar el afilador de cuchillos y claramente preguntándose por qué él no era el centro de mi atención. Antes, dos vistas más del amanecer nublado del jueves.

In a rush or just don’t feel like washing another cereal bowl? Simply pour the Special K directly into the yogurt container.
¿Tiene prisa o simplemente no tiene ganas de lavar otro tazón de cereal? Simplemente vierta el Special K directamente en el recipiente de yogur.
At Plaza Mayor entering McArtherGlen Outlet Mall.
En la Plaza Mayor entrando en McArthurGlen Outlet Mall.
Tempting at Starbucks, but who needs “mini caramel waffles” when we’ve got a Dutch market a few streets away where I can buy the full size originals?
Tentador en Starbucks, pero ¿quién necesita “mini waffles de caramelo” cuando tenemos un mercado holandés a unas calles de distancia donde puedo comprar los originales de tamaño completo?

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¿Por qué viajan los personas equivocadas? — Noel Coward

Go fly a kite! / ¡Ve a volar una cometa!

La versión en español está después de la versión en inglés.

DO YOU REMEMBER WHEN THE worst thing you could say to someone when you were really angry was “Go fly a kite”? Was the phrase ever even used in the UK? I don’t think it’s used in Spain. (It’s like saying, “Go away and leave me alone!”)

I believe I was around 12 when certain words began to creep into my vocabulary. My father had already taught me a Yiddish expression, which I loved. It went: “Du zol vaksn a trolley car in deyn boykh un drek transfers,” which means “You should grow a trolley car in your belly and shit transfers.” I found it a lot more effective than the insult some of my friends had learned: “Gay kaken ofn yahm!” That meant: Go shit in the ocean! Big deal.

I know I was 13 when I called my 16-year-old sister Dale a bum and she slapped me across the face and snapped, “Don’t ever use that language with me!” Well, ‘damn,’ I thought, she used the word all the time. She even regularly told me to go to hell.

My language is much more colourful and much less creative now. Dale would not approve. Her language never progressed beyond damn, bum, and hell (as far as I know).

The only reason I mention any of this is because someone was flying a kite on the beach yesterday in the early evening and, at the time, Moose was driving me crazy because I refused to follow him into the kitchen to kneel down and pet him while he ate. Yes, I have been trained to do that. He had gotten so insistent that I turned to him and snapped, “Oh, go fly a kite!” To which he responded, even louder, “MA-ROW!!!” And, no, he did not win. Score one for me.

Before the pandemic hit, I had been trying to tame my language. In recent years, I’ve found I mutter to myself when someone does something annoying on the street. I had worried that, even if they couldn’t hear what I was saying, they could see my lips move — and my facial expression. Lately, I’ve been muttering (quietly) to my heart’s content behind my mask and sunglasses. I’m going to get in a lot of trouble when covid-19 is finally history.

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¿RECUERDA CUANDO LO PEOR QUE le podía decir a alguien cuando estaba realmente enojado era “Ve a volar una cometa”? ¿Se usó la frase en el Reino Unido? No creo que se use en España. (Es como decir: “¡Vete y déjame en paz!”)

Creo que tenía alrededor de 12 años cuando ciertas palabras comenzaron a introducirse en mi vocabulario. Mi padre ya me había enseñado una expresión yiddish, que me encantaba. Decía: “Du zol vaksn a trolley car in deyn boykh un drek transfers”, que significa “Deberías hacer crecer un tranvía en tu barriga y caga trasferencias”. Lo encontré mucho más efectivo que el insulto que algunos de mis amigos habían aprendido: “¡Gay kaken ofn yahm!” Eso significaba: ¡Vete a la mierda en el océano! Vaya cosa.

Sé que tenía 13 años cuando llamé vagabunda [bum] a mi hermana Dale, de 16 años, y ella me abofeteó y espetó, “¡Nunca uses ese idioma conmigo!” Bueno, ‘maldita sea’ [damn], pensé. Ella usaba la palabra todo el tiempo. Incluso me decía con regularidad que me fuera al infierno.

Mi lenguaje es mucho más colorido y menos creativo ahora. Dale no lo aprobaría. Su lenguaje nunca progresó más allá de la maldición [damn], el vagabundo [bum], y el infierno [hell] (al menos que yo sepa).

La única razón por la que menciono esto es porque alguien estaba volando una cometa en la playa ayer temprano en la noche y, en ese momento, Moose me estaba volviendo loco porque me negué a seguirlo a la cocina para arrodillarme y acariciarlo mientras comió. Sí, me han entrenado para hacer eso. Se había vuelto tan insistente que me volví hacia él y le espeté: “¡Oh, ve a volar una cometa!” A lo que respondió, aún más fuerte, “¡¡¡MA-ROW!!!” Y no, no ganó. Anote uno para mí.

Antes de que ocurriera la pandemia, había estado tratando de dominar mi idioma. En los últimos años, me he dado cuenta de que murmuro para mí mismo cuando alguien hace algo molesto en la calle. Me había preocupado que, incluso si no pudieran escuchar lo que estaba diciendo, pudieran ver mis labios moverse y mi expresión facial. Últimamente, he estado murmurando (en voz baja) al contenido de mi corazón detrás de mi mascarilla y gafas de sol. Me voy a meter en muchos problemas cuando el covid-19 finalmente sea historia.

Thursday’s sunrise.
El amanecer del jueves.
Blocking my exit from the bedroom. “Pet me!”
Bloqueando mi salida del dormitorio. “¡Acariciarme!”

Happy Feet

La versión en español está después de la versión en inglés.

MY FEET (AND HIP) REMAIN happy today and I keep reminding myself to sit, stand, and step freely. I had no idea how tentative I’d become (except when it comes to jumping off walls — click here). The sciatica still reminds me it’s there, but I might never have noticed it in the first place had the discomfort been at this level. Physio Susana (whom I’ll see again next week) has filled me with hope — and with new stretches for my arsenal. Some of the stretches are ones I’ve done for years. But I can’t believe there are stretches I haven’t done yet.

I had a great walk yesterday afternoon and have shared below photos of some of the houses in the neighbourhood so you can get an idea of the look just minutes away from the beach. I danced off and onto every curb. The air has cooled, the breezes have arrived and the windows are open to take it all in. Even the cats are enjoying the fresher air. At top is Moose showing off his happy feet.

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MIS PIES (Y CADERA) SIGUEN felices hoy y sigo recordándome que debo sentarme, estar de pie y caminar libremente. No tenía idea de lo indeciso que me habría vuelto (excepto cuando se trata de saltar de las paredes, haz clic aquí). La ciática todavía me recuerda que está ahí, pero es posible que nunca la hubiera noted si el malestar hubiera sido de este nivel. La fisioterapeuta Susana (a quien volveré a ver la semana que viene) me ha llenado de esperanza y de nuevos tramos para mi arsenal. Algunos de los estiramientos son los que he hecho durante años. Pero no puedo creer que haya tramos que no haya hecho todavía.

Ayer por la tarde tuve un gran paseo y he compartido a continuación las fotos de algunas de las casas del barrio para que puedas hacerte una idea del aspecto a pocos minutos de la playa. Bailé en cada bordillo. El aire se ha enfriado, ha llegado la brisa y las ventanas están abiertas para absorberlo todo. Hasta los gatos están disfrutando del aire fresco. En la parte superior está Moose mostrando sus pies felices.

Sunday’s moonrise.
Salida de la luna del domingo.
Monday’s moonrise.
Salida de la luna del lunes.
As the sky changed color.
Mientras el cielo cambiaba de color.

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With sea buckthorn / Con espino marino

La versión en español está después de la versión en inglés.

I HAD THE GREATEST WALK Thursday afternoon and evening. I decided to go out for a random roam around town. I walked for three hours, more than 9 km (6 miles). And that doesn’t include the amount of walking I did through the several shops I stopped at along the way, including the ground floor of El Corte Ingles; Kiabi Pet Supplies; Akí — like Home Depot in the USA or B and Q in the UK; JYSK, Danish furniture and home furnishings; and Decathlon Sporting Goods, where I got myself some gym socks and a couple of pieces of pilates exercise equipment. I don’t do pilates, but I can still use the equipment.

I found new toys for the cats. I even stopped and made an appointment with the podiatrist to have the pep in my step, or maybe it’s the dip in my hip, evaluated (click here). I returned home feeling great, elated, energised. Happy. San Geraldo cooked another delicious and healthy dinner, with toad skin melon and Claudia (greengage) plums for dessert. I knew I would sleep well.

I was wrong. I slept fitfully. My mood, though, was fine Friday morning although I didn’t go for another walk; I figured I would work out in the afternoon. But then I crashed before lunch. I never left the house. I spent four hours in bed, sleeping for only one of those hours.

At 7:00 in the evening I felt suddenly revitalised. I played with the cats. I made up another batch of Anne Marie’s balls (click here). While I “cooked” Dudo again sat outside the kitchen door staring incredulously at me. Moose had decided to nap. I finally gave Dudo one of the new chewy fish-shaped, duck-flavored (with sea buckthorn) treats I had purchased. That woke Moose up, but it didn’t turn him on, so Dudo got two. I was going to make up another batch of Susan’s overnight oats (click here), but that would require me to go to the market for more yogurt.

Oh, and just now, I shook out a couple of Liquorice Allsorts from a small bag I picked up the other day. Only I opened the wrong bag and shook out several fish-shaped, duck-flavored (with sea buckthorn) cat treats. They made it almost to my lips before I realized my mistake.

I looked up sea buckthorn. It’s thought by some to have a variety of health benefits, including fighting depression. Still, I’ll save the treats for Dudo.

One more thing: Sea Buckthorn in Spanish is Espino Marino. The beginnings of a drag name, I think, or maybe a lounge act.

And still another thing (so I lied): Licorice Allsorts burps are not pleasant.

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TUVE LA MEJOR CAMINATA EL jueves por la tarde. Decidí salir a dar una vuelta por la ciudad. Caminé durante tres horas, más de 9 km (6 millas). Y eso no incluye la cantidad de caminata que hice por las varias tiendas en las que me detuve en el camino, incluida la planta baja de El Corte Inglés; Suministros para mascotas Kiabi; Akí, como Home Depot en los EE. UU. O B and Q en el Reino Unido; JYSK, muebles daneses y artículos para el hogar; y Decathlon Tienda de Deportes, donde me compré unos calcetines de gimnasia y un par de aparatos de pilates. No hago pilates, pero aún puedo usar el equipo.

Encontré juguetes nuevos para los gatos. Incluso me detuve e hice una cita con el podólogo para que me evaluaran los ánimos en mi paso, o tal vez es la caída en mi cadera, (haz clic aquí). Regresé a casa sintiéndome genial, eufórico y lleno de energía. Contento. San Geraldo preparó otra deliciosa y saludable cena, con melón piel de sapo y ciruelas Claudia (greengage) de postre. Sabía que dormiría bien.

Estaba equivocado. Dormí irregularmente. Sin embargo, mi estado de ánimo estaba bien el viernes por la mañana, aunque no salí a caminar más; Pensé que haría ejercicio por la tarde. Y luego me estrellé antes del almuerzo. Nunca salí de casa. Pasé cuatro horas en la cama, durmiendo solo una de esas horas.

A las 7:00 de la tarde me sentí revitalizado de repente. Jugué con los gatos. Hice otro lote de bolas de Anne Marie (haz clic aquí). Mientras yo “cocinaba”, Dudo se sentó de nuevo fuera de la puerta de la cocina mirándome con incredulidad. Moose había decidido tomar una siesta. Finalmente le di a Dudo una de las nuevas golosinas masticables con forma de pescado y sabor a pato (con espino amarillo) que compré. Eso despertó a Moose, pero no lo excitó, así que Dudo consiguió dos. Iba a preparar otro lote de avena nocturna de Susan (haz clic aquí), pero eso me obligaría a ir al mercado por más yogur.

Ah, y justo ahora, saqué un par de surtidos de regaliz de una pequeña bolsa que recogí el otro día. Solo abrí la bolsa equivocada y saqué varias golosinas para gatos con forma de pescado y sabor a pato (con espino amarillo). Casi llegaron a mis labios antes de que me diera cuenta de mi error.

Miré hacia el espino amarillo. Algunos creen que tiene una variedad de beneficios para la salud, incluida la lucha contra la depresión. Aún así, guardaré las golosinas para Dudo.

Una cosa más: Los eructos de regaliz no son agradables.

The agaves are almost dead (well new ones have started) and the flowers are long gone.
Los agaves están casi muertos (bueno, han comenzado nuevos) y las flores se han ido.
A common look of homes in Fuengirola.
Un aspecto común de las viviendas en Fuengirola.
El Corte Inglés. The ground and upper floors are the department store itself. Basement level is Hipercor, a hyped up supermarket, discount department store, appliances, computing, furniture. You name it.
El Corte Inglés. Las plantas baja y superior son los grandes almacenes. El nivel del sótano es Hipercor, un supermercado exagerado, grandes almacenes de descuento, electrodomésticos, informática, muebles. Tu dilo.
Dudo breaks in a new pad. I put these in the bottom of their hammocks.
Dudo rompe en una nueva almohadilla. Los pongo en el fondo de sus hamacas.
Slightly higher end fuzzy toys are of passing interest.
Los juguetes peludos de gama más alta son de interés pasajero.
But the cheap faux fur mouse is still the best. And Dudo loves to share it with me.
Pero el ratón barato de piel sintética sigue siendo el mejor. Y a Dudo le encanta compartirlo conmigo.
I’m holding this one back for now. Don’t tell the cats.
Estoy reteniendo este por ahora. No se lo digas a los gatos.
Yes, Dudo. Even though I’m not washing dishes, I’m still allowed to be in here by myself.
Sí, Dudo. Aunque no estoy lavando platos, todavía se me permite estar aquí solo.

Draws, drawers, drawers / Dibuja, cajones, ropas interiores

La versión en español está después de la versión en inglés.

I DECIDED TODAY TO SHARE photos of my drawers, because their neatness makes me happy. That (drawers, not their neatness) reminded me of my early childhood and trying to understand the complexities of the English language.

My parents were both born and raised in Brooklyn. My Mother the Dowager Duchess had a fairly sophisticated accent. My father’s accent was less so but not as “street” as it could have been (The Duchess made sure of that).

We lived on Long Island, a suburb of New York City with similar dialect and a few variations of its own. I loved to learn new words and to write them. I sat at the kitchen table one day writing new words just for fun. C-I-R-C-U-L-A, I wrote. My Mother the Dowager Duchess looked over and said, “There’s an ‘R’ at the end,” before saying the word aloud in her New York City accent, “circula.” I replied, “No there’s not. You said ‘circula.’” She said, “Yes, there’s an ‘R’ at the end. It’s silent.”

One evening at dinner, I said, “Please pass the butter,” emphasising the ‘R’ at the end of the word. The Duchess asked, indignantly, “Where did you learn to speak like that?” (Apparently another silent ‘R’.)

Another time, I was doing a homework assignment and I wrote, “Put it in the draw.” The Duchess corrected my spelling. How she explained it was, “The word is ‘draw’ with an ‘ER’ at the end. Not ‘draw’ like a picture.” Argh.

We moved to Brooklyn when I was 10. I had a friend who told me his parents bought him a new ‘chestadraws.’ I had no idea what he was talking about (a chest of drawers).

I left New York a long time ago. I draw a picture and I put my drawers in a drawer. My ‘Rs’ are not silent. And now I’m going to try and explain this all in Spanish.

NOTE:
For those of you who know only a tiny bit of Spanish, the word cajones in the title may have surprised you. Cajones means drawers (like those in your dresser) and is not to be confused with cojones, which means balls (like those in your, um, drawers — well in some drawers).
Speaking of which, my father had a woman on his staff (a supervisor) who annoyed him regularly. She expected to be treated like the men. Imagine that. Her name was Cleo. My father regularly complained to The Duchess about Cleo. He would say, “She’s got a pair of balls for a broad.” If we kids were within hearing range, The Duchess would say, “David!”

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DECIDÍ HOY COMPARTIR FOTOS DE mis cajones, porque su pulcritud me hace feliz. Eso (los cajones, no su pulcritud) me recordó a mi primera infancia y al tratar de entender las complejidades del idioma inglés.

Mis padres nacieron y se criaron en Brooklyn. Mi madre, la duquesa viuda, tenía un acento bastante sofisticado. El acento de mi padre lo era menos, pero no tan “callejero” como podría haber sido (La duquesa se aseguró de eso).

Vivíamos en Long Island, un suburbio de la ciudad de Nueva York con un dialecto similar y algunas variaciones propias. Me encantaba aprender nuevas palabras y escribirlas. Me senté a la mesa de la cocina un día escribiendo nuevas palabras solo por diversión. C-I-R-C-U-L-A, escribí. Mi madre, la duquesa viuda, miró y dijo: “Hay una ‘R’ al final”, antes de decir la palabra en voz alta con su acento de la ciudad de Nueva York, “circula”. Respondí: “No, no lo hay. Dijiste ‘circula’”. Ella dijo: “Sí, hay una ‘R’ al final. Es silenciosa”.

Una noche, durante la cena, dije: “Por favor, pásame la ‘butter’ [mantequilla]”, haciendo hincapié en la ‘R’ al final de la palabra. La duquesa preguntó, indignada: “¿Dónde aprendiste a hablar así?” (Aparentemente, otra ‘R’ silenciosa).

En otra ocasión, estaba haciendo una tarea y escribí: “Ponlo en el ‘draw’”. La duquesa corrigió mi ortografía. La forma en que lo explicó fue: “La palabra es ‘draw’ [cajón] con una ‘ER’ al final. No ‘draw’ [dibuja] como una imagen.” Uf.

Nos mudamos a Brooklyn cuando tenía 10 años. Tenía un amigo que me dijo que sus padres le habían comprado un nuevo “chestadraws”. No tenía idea de lo que estaba hablando (‘chest of drawers’, una cómoda).

Me fui de Nueva York hace mucho tiempo. Yo ‘draw’ [dibujo] y guardo mi ‘drawers’ [ropa de interior] en un ‘drawer’ [cajón}. Mis ‘R’ no son silenciosas. Esto era bastante confuso en inglés. Espero que tenga al menos algún sentido en español.

T-shirts are organised by collar (v- or crew-neck), by cotton weight, and then (somewhat) by color. And then there’s the special section topped by my South Dakota T-shirts.
Las camisetas están organizadas por cuello (de pico o redondo), por peso de algodón y luego (un tanto) por color. Y luego está la sección especial coronada por mis camisetas de Dakota del Sur.
The underwear is organised by brand (because of fit), by wear order (so they circulate), and by style (briefs, square cuts).
La ropa interior está organizada por marca (por ajuste), por orden de uso (para que circule) y por estilo (calzoncillos, cortes cuadrados).
The sock drawer.
El cajón de calcetines.
Dudo would like to sleep in my drawers. Oh, how I love these cats. Just look at that face.
A Dudo le gustaría dormir en mis cajones. Oh, cuánto amo a estos gatos. Sólo mira esa cara.
And speaking of drawers.
Y hablando de ‘drawers’ (pantalones).