The Fifties / Los Cincuenta

La versión en español está después de la versión en inglés.

MY MOTHER THE DOWAGER DUCHESS had custom slip covers made for the furniture she chose for their first living room in 1950 (see yesterday’s post). She had the wing chair custom-sized so her arms were supported but not obstructed when she was knitting.

Most stories my mother told about those early years began with, “We had no money.” When I asked as an adult how they could afford custom slip covers and furniture, she explained: “Well, it was just the one chair. And you had to have slip covers for summer.” Yet another reason San Geraldo and I called her The Dowager Duchess.

Everything moved with us to the suburbs in 1956 and back to Brooklyn in 1964. I remember the slip covers being used but I don’t know for how many years. These photos are from my father’s 35mm slides. I wish there were more of the interiors. I find the style very cool. I think they were preparing me for Fuengirola fashion.

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MI MADRE LA DUQUESA VIUDA hizo que se hicieran fundas personalizadas para los muebles que eligió para el primer salón en 1950 (ver la entrada de ayer). Tenía el sillón de orejas de tamaño personalizado para que sus brazos estuvieran apoyados pero no obstruidos cuando estaba tejiendo.

La mayoría de las historias que contaba mi madre sobre esos primeros años comenzaban con: “No teníamos dinero”. Cuando le pregunté cuando era adulto cómo podían pagar las fundas y los muebles personalizados, me explicó: “Bueno, era solo una silla. Y tenías que tener fundas antideslizantes para el verano”. Otra razón más por la que San Geraldo y yo la llamábamos La Duquesa Viuda.

Todo se mudó con nosotros a los suburbios en 1956 y de regreso a Brooklyn en 1964. Recuerdo que se usaron las fundas, pero no sé cuántos años. Estas fotos son de las diapositivas de 35 mm de mi padre. Ojalá hubiera más interiores. Aunque encuentro el estilo muy guay. Creo que me estaban preparando para la moda de Fuengirola.

Dale and the summer slip covers in 1952. The knitting chair at right.
Dale y las fundas de verano en 1952. La silla de tejer a la derecha.
Winter 1955. I can’t imagine I was allowed to play with that doll for very long.
Invierno de 1955. No puedo imaginarme que me permitieran jugar con esa muñeca por mucho tiempo.
No cats, so they installed a Dale door.
No hay gatos, así que instalaron una Puerta Dale.
1955. My eyes hadn’t yet adjusted to the patterns.
1955. Mis ojos aún no se habían adaptado a los patrones.

Columbia, USA / Columbia, EEUU

La versión en español está después de la versión en inglés.

THERE ARE 29 PLACES CALLED Columbia in the United States of America. The country of Colombia is not one of them.

I was recently reminded of a conversation I heard while waiting for residency card assistance outside a police station in Sevilla about eight years ago. My first-renewal residency card hadn’t yet arrived and my old one had expired. I needed to fly to New York to visit My Mother the Dowager Duchess and The Kid Brother and was told to go to this particular police station to obtain a letter that would allow me back into Spain without my card. This information turned out to be incorrect, but that’s besides today’s point. While I waited I listened to another staff person trying to assist a woman. She had brought in a document signed by her husband who was from Colombia. I heard the staff person explain that the document was not the correct one. It was for citizens of the United States of America.

She snapped, “Colombia is in America!” He said, “No. Colombia is in South America.” “Exactly,” she replied.

He continued, “The United States of America is in North America. And this form is only for citizens of the United States of America.”

She said, “It’s all America! It’s one continent. Like Europe.”

“Well, no,” he said. But she was insistent and continued, “Spain is in Europe. Colombia is in America. Brazil is in America.”

The poor man simply smiled and asked her to have a seat. When I left, the woman was on the phone with her husband, ranting, “These people don’t know basic geography.”

On the same subject, when I worked for an ad agency on Park Avenue in Manhattan in 1976–77, I always had the radio on at my desk. A talk show host had a letter from a woman who had tried to order something from a mail order catalog (she phoned in her order). As requested, she provided her address, finishing with the state, New Mexico.

The sales agent said, “Oh, I’m sorry Ma’am. We don’t ship to Mexico. We only ship within the continental United States.”

The woman said, “Oh, no, I’m in New Mexico.”

The sales agent indignantly and officiously snapped “Ma’am, I don’t care if you’re in New Mexico or Old Mexico, we only ship within the United States.”

Tonight I will again converse with The Kid Brother.

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HAY 29 LUGARES LLAMADOS COLUMBIA en los Estados Unidos de América. El país de Colombia no es uno de ellos.

Hace poco recordé una conversación que escuché mientras esperaba asistencia con la tarjeta de residencia fuera de una estación de policía en Sevilla hace unos ocho años. Mi tarjeta de residencia de primera renovación aún no había llegado y la anterior había expirado. Necesitaba volar a Nueva York para visitar a Mi madre la duquesa viuda y El Hermanito y me dijeron que fuera a esta estación de policía en particular para obtener una carta que me permitiera regresar a España sin mi tarjeta. Esta información resultó ser incorrecta, pero eso es además del punto de hoy. Mientras esperaba escuché a otro miembro del personal tratando de ayudar a una mujer. Ella había traído un documento firmado por su esposo que era de Colombia. Escuché a la persona del personal explicar que el documento no era el correcto. Fue para ciudadanos de los Estados Unidos de América.

Ella espetó: “¡Colombia está en América!” Él dijo, “No. Colombia está en América del Sur ”. “Exactamente”, respondió ella.

Él continuó: “Los Estados Unidos de América están en Norteamérica. Y esta forma es solo para ciudadanos de los Estados Unidos de América”.

Ella dijo: “¡Es todo América! Es un continente. Como Europa”.

“Bueno, no”, él dijo. Pero ella insistió y continuó: “España está en Europa. Colombia está en América. Brasil está en América”.

El pobre hombre simplemente sonrió y le pidió que tomara asiento. Cuando me fui, la mujer estaba hablando por teléfono con su esposo, diciendo: “Estas personas no conocen la geografía básica”.

Sobre el mismo tema, cuando trabajaba para una agencia de publicidad en Park Avenue en Manhattan en 1976–77, siempre tenía la radio encendida en mi escritorio. Un presentador de un programa de entrevistas recibió una carta de una mujer que había tratado de pedir algo de un catálogo de pedidos por correo (ella llamó por teléfono). Según lo solicitado, ella proporcionó su dirección, terminando con el estado, Nuevo México.

El agente de ventas dijo: “Oh, lo siento, señora. No enviamos a México. Solo enviamos dentro de los Estados Unidos continentales”.

La mujer dijo: “Oh, no, estoy en Nuevo México” (un estado en EEUU).

El agente de ventas indignaba y oficiaba: “¡Señora, no me importa si está en Nuevo México o en Viejo México, solo enviamos dentro de los Estados Unidos”!

Esta noche volveré a conversar con El Hermanito.

1963. With Dale in Atlantic City, New Jersey. Even the locals often call it “Jersey.” No one gets confused.
Con Dale en Atlantic City, Nueva Jersey. Incluso los lugareños a menudo lo llaman “Jersey”. Nadie se confunde.

More walls / Más paredes

La versión en español está después de la versión en inglés.

I HAVEN’T JUMPED OFF ANY walls this weekend. I think I’ve learned my lesson (click here). However, yesterday after my exercise walk, I decided to sit on the beach and relax without my mask for 15 minutes. I had done so the day before, which I’ll tell you about in a moment.

This time, I thought I’d sit on a wall across the street from us. It’s off to the side, away from people, and greatly elevated from the sand. My triceps are strong, so I knew I could easily hoist myself up. The jump down wouldn’t be bad from a sitting position especially with the sand below, but I figured I could also just turn myself around and exit on the pavement side, which is not at all high (seriously). I put both palms on the wall and pressed. Ouch!!! I forgot about my bruised left palm, swollen ring finger, and sore right wrist — because they had all improved significantly. The ring finger is now more swollen, the palm more bruised, and the wrist more sore. I nixed that idea and instead leaned against the wall and looked out to sea. Ten minutes later, I headed upstairs for more paracetamol.

The day before, I had the brilliant and simple idea of sitting on the very low wall of rocks around a mound of lawn that was created to frame the giant fingers sculpture — with a palm tree where the palm of the hand should be. (Get it? Palm Tree?) Unfortunately, when I got there I discovered the mound had depleted from the rains over the years and most of the rocks were now below sand level. So, I lowered myself carefully to the sloping grass instead. I am trainable.

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NO HE SALTADO DE NINGUNA pared este fin de semana. Creo que aprendí mi lección (haz clic aquí). Sin embargo, ayer después de mi caminata de ejercicio, decidí sentarme en la playa y relajarme sin mi máscara durante 15 minutos. Lo había hecho el día anterior, de lo cual te hablaré en un momento.

Esta vez, pensé que me sentaría en una pared al otro lado de la calle de nosotros. Está a un lado, lejos de las personas y muy elevado desde la arena. Mis tríceps son fuertes, así que sabía que podría levantarme fácilmente. El salto hacia abajo no sería malo desde una posición sentada, especialmente con la arena debajo, pero pensé que también podría darme la vuelta y salir por el lado del pavimento, que no es del todo alto (en serio). Puse ambas palmas en la pared y presioné. ¡¡¡Ay!!! Olvidé mi palma izquierda magullada, el dedo anular hinchado, y la muñeca derecha adolorida — porque todos habían mejorado significativamente.. El dedo anular ahora está más hinchado, la palma más magullada, y la muñeca más dolorida. Yo rechacé esa idea y en su lugar me apoyé contra la pared y miré hacia el mar. Diez minutos después, subí las escaleras para tomar más paracetamol.

El día anterior, tuve la brillante y simple idea de sentarme en la pared muy baja de rocas alrededor de un montón de césped que fue creado para enmarcar la escultura de los dedos gigantes — con una palmera donde debería estar la palma de la mano. (¿Lo entiendes? ¿Palmera?) Desafortunadamente, cuando llegué allí, descubrí que el montículo se había agotado por las lluvias a lo largo de los años y que la mayoría de las rocas estaban ahora por debajo del nivel de la arena. Entonces, me bajé cuidadosamente a el cespéd inclinado. Soy entrenable.

The black dog kept trying to jump up on the wall for a peak.
El perro negro seguía intentando saltar en la pared para echar un vistazo.
Walls with hibiscus.
Paredes con hibiscos.
Friday, sitting on the grass.
El viernes, sentado en la césped.
Where I sat, in front of the “palm tree.”
Donde me senté, frente a la “palmera”.
A jump I knew I’d survive… and I did.
Un salto que sabía que sobreviviría … y lo hice.
Saturday, the view of where I sat on Friday.
Sábado, la vista de donde me senté el viernes.
The triceps weren’t the problem.
Los tríceps no eran el problema.

Lockdown Day 96: Earliest Memories / Encierro Día 96: Primeros Recuerdos

La versión español está después de la versión inglés.

I HAVE SO MANY STORIES flying around in my head right now that I haven’t been able to fix on which one to tell. I have more photos taken on Rockaway Beach in 1955. The previous photos were of Dale, these are of me. But there’s also a photo of Dale that same summer on our back porch in Brooklyn. In addition, I found a photo of My Mother the Dowager Duchess forcing me to drink from Tupperware! (See that blog post here.)

I was less than 2 years old when we left that apartment and moved to the suburbs in 1956. It was a two-family house owned by my uncle’s mother. We lived upstairs and my aunt (my father’s sister), uncle, and their first two children (close in age to Dale and me) lived downstairs.

Built around 1875, the house was already more than 75 years old when we lived there. I have two distinct memories of the place. The first was that back porch. I can still hear the noises the porch made. It squeaked and creaked with every movement. There were rotting and broken boards everywhere. Areas were roped off, so we wouldn’t fall through and I was never permitted to wander very far.

The other memory I have from that time is standing beside my mother while she gave Dale a bath. My mother’s hand mirror sat on a shelf near the tub. She accidentally knocked it off the shelf and the mirror cracked. My mother kept that mirror at least another 55 years. But she had no idea how it had cracked until I reminded her in around 2014. I even described where the shelf was. And my mother was stunned to realize I was right.

I CAN NEVER REMEMBER WHERE I put my mobile (phone), and everyday when I leave the house I have to return because I’ve forgotten my face mask.. But ask me to find something left behind in 1956 and I’m golden!

Do you have memories from before the age of 2?

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TENGO TANTAS HISTORIAS VOLANDO EN mi cabeza en este momento que no he podido decidir cuál contar. Tengo más fotos tomadas en Rockaway Beach en 1955. Las fotos anteriores eran de Dale, estas son de mí. Pero también hay una foto de Dale ese mismo verano en nuestro porche trasero en Brooklyn. Además, ¡encontré una foto de Mi Madre La Duquesa Viuda, que me obligaba a beber de Tupperware! (Vea la entrada de mi blog aquí).

Tenía menos de 2 años cuando salimos de ese apartamento y nos mudamos a los suburbios en 1956. Era una casa de dos familias propiedad de la madre de mi tío. Vivíamos arriba y mi tía (la hermana de mi padre), tío, y sus dos primeros hijos (de edad cercana a Dale y a mí) vivían abajo.

Construida alrededor de 1875, la casa ya tenía más de 75 años cuando vivíamos allí. Tengo dos recuerdos distintos del lugar. El primero fue ese porche trasero. Todavía puedo escuchar los ruidos que hacía el porche. Chirriaba y crujía con cada movimiento. Había tablas podridas y rotas por todas partes. Las áreas estaban acordonadas, por lo que no nos caeríamos y nunca se me permitió vagar muy lejos.

El otro recuerdo que tengo de esa época está junto a mi madre mientras ella bañaba a Dale. El espejo de mano de mi madre estaba en un estante cerca de la bañera. Accidentalmente lo tiró del estante y el espejo se rompió. Mi madre mantuvo ese espejo al menos otros 55 años. Pero ella no tenía idea de cómo se había resquebrajado hasta que se lo recordé alrededor de 2014. Incluso le describí dónde estaba el estante. Y mi madre se sorprendió al darse cuenta de que tenía razón.

NUNCA PUEDO RECORDAR DÓNDE PUSE mi móvil. Y todos los días cuando salgo de casa tengo que regresar porque olvidé mi máscarilla … ¡Pero pídeme que encuentre algo que quedó en 1956 y soy dorado!

¿Tienes recuerdos de antes de la edad de 2?

Lockdown Day 84: The Moon and NYC / Encierro Día 84: La Luna y NYC

La versión español está después de la versión inglés.

I DIDN’T GET CAUGHT BETWEEN the moon and New York City (the song at the bottom of the page), unless Belmont Lake State Park in the town of West Babylon on Long Island is where the song meant. That’s where the photo at top was taken exactly 65 years ago to the day. It was a family picnic, my mother’s extended family.

Other than blond and adorable me front and center, one of the few people I can identify is my favorite uncle, Aaron, in the background. The first word I ever said, “da-da,” was said to him one Sunday when he entered my grandparents’ apartment. He taught me how to ride a bike. He was whom I called when, at the age of 22, I returned to New York from Italy with a torn quadriceps muscle, and was then held captive (waited on hand and… leg) by him and my Aunt Lilly (my mother’s oldest sister) for three weeks.

I say held captive, because while I lay in bed in their guest room Aaron would tell me stories of his exploits out in the world. At the time, banks were offering free gifts — toaster ovens, blenders, coffee makers — with each new savings account opened. With his minimum deposits all over Brooklyn, Aaron had amassed a stockpile of free gifts. They sat on a closet shelf.

He also bought a new pair of shoes. He dickered on the price with the owner. The owner explained that he didn’t dicker; the price was the price. That didn’t stop Uncle Aaron. After a half hour of his arguments, the shop owner said, “Fine! Pay whatever you want! Just take the shoes and get out of my store!”

The other two I can identify in the photo are my mother and my grandmother. I’m sitting between my grandmother’s legs. I know it’s her because, at 12 months old, I’m almost as tall. (Also, there are the unmistakable rolled-down and knotted stockings.) My Mother the Dowager Duchess’s manicured hand is coming in from the left holding a Tupperware drinking glass (disgusting).

BUT BACK TO THE MOON. Last night as we sat down for dinner, the moon was just coming up in a partly cloudy sky. It was huge and very dramatic. I snapped whatever photos I could only to learn online during the night (when I was supposed to be sleeping) that it was called a Strawberry Moon, supposedly named by the Algonquin Native American tribes of eastern North America because they used its light to gather ripening strawberries. Here it’s more commonly known as the Rose Moon. It even included a penumbral eclipse (which, at its midpoint, darkens the lower edge of the moon).

So, if you didn’t already know these things, you’ve now learned something about the moon and about buying shoes wholesale. Aren’t you glad you stopped by?

Click the images and pick strawberries (or roses).

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NO QUEDÉ ATRAPADO ENTRE LA luna y la ciudad de Nueva York (la canción al final de la página), a menos que el Parque Estatal del Lago Belmont en la ciudad de West Babylon en Long Island, sea el significado de la canción. Ahí es donde se tomó la foto en la parte superior hace exactamente 65 años. Fue un picnic familiar, la familia extendida de Mi Madre La Duquesa Viuda.

Además del rubio y adorable yo al frente y al centro, una de las pocas personas que puedo identificar es mi tío favorito, Aaron, en el fondo. La primera palabra que dije, “da-da” (papá), se le dijo un domingo cuando entró en el piso de mis abuelos. Me enseñó a andar en bicicleta. Él fue a quien llamé cuando, a la edad de 22 años, regresé a Nueva York desde Italia con un desgarro del cuádriceps, y luego él y mi tía Lilly (la hermana mayor de mi madre) lo mantuvieron cautivo (esperado en la mano y … en la pierna) durante tres semanas.

Lo llamo cautivo, porque mientras estaba acostado en la cama en su habitación de huéspedes, Aaron me contaba historias de sus hazañas en el mundo. En ese momento, los bancos ofrecían obsequios (hornos tostadores, licuadoras, cafeteras) con cada nueva cuenta de ahorros abierta. Con sus depósitos mínimos en todo Brooklyn, Aaron había acumulado una reserva de obsequios. Se sentaron en un estante del armario.

También compró un nuevo par de zapatos. Discutió el precio con el dueño. El dueño explicó que él no regateó con el precio; el precio era el precio. Eso no detuvo al tío Aaron. Después de media hora de sus argumentos, el dueño de la tienda dijo: “¡Bien! ¡Paga lo que quieras! ¡Solo toma los zapatos y sal de mi tienda!”

Los otros dos que puedo identificar en la foto son mi madre y mi abuela. Estoy sentado entre las piernas de mi abuela. Sé que es ella porque, a los 12 meses, soy casi tan alto. (Además, están las inconfundibles medias enrolladas y anudadas). La mano de Mi Madre la Duquesa Viuda viene desde la izquierda sosteniendo un vaso Tupperware (asqueroso).

PERO VOLVAMOS A LA LUNA. Anoche, cuando nos sentamos a cenar, la luna estaba saliendo en un cielo parcialmente nublado. Fue enorme y muy dramático. Tomé todas las fotos que solo pude aprender en línea durante la noche (cuando se suponía que estaba durmiendo) que se llamaba Strawberry Moon (Luna Fresa), supuestamente nombrada así por las tribus nativas americanas algonquinas del este de Norteamérica porque usaron su luz para recolectar fresas maduras. Aquí se la conoce más comúnmente como la Luna Rosa. Incluyó un eclipse penumbral (que, en su punto medio, oscurece el borde inferior de la luna).

Entonces, si aún no sabías estas cosas, ahora has aprendido algo sobre la luna y sobre comprar zapatos al por mayor. ¿No te alegra que te hayas detenido?

Haz clic en las imágenes y recoge fresas (o rosas).

Back to 1955. Speaking of “someone that turns your heart around,” that’s my sister Dale in front, one of my mother’s five sisters to the left, and The Dowager Duchess with me (and Grandma) in background.
De vuelta a 1955. Hablando de “alguien que de vuelta tu corazón”, ella es mi hermana Dale al frente, una de las cinco hermanas de mi madre a la izquierda, y la duquesa viuda conmigo (y la abuela) en segundo plano.

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