Who, Really, Was San Rafael? ¿Quién, Realmente, Era San Rafael?

Hay una versión español después de la versión inglés.

IN OUR NEIGHBORHOOD is a large plaza called Plaza San Rafael. In the middle of the plaza is a ridiculously tall pedestal atop which stands, supposedly, San Rafael. I assumed this was modeled on an actual Christian saint. Not so, explained our friend Santi.

The Story
The redesign of the plaza, which before was known as Plaza de Castilla, was handled by a wealthy contractor/politician from Córdoba, Rafael Gómez Sánchez. He then commissioned the pedestal and the statue of the “saint.”

And… he had the saint’s head modeled on his own. (He’s especially proud of his hair.)

Also, not far from our house is an abandoned lot in a prime location facing the beach. We always wondered what had been there and what could possibly be built there since it’s too small for anything profitable and its location in front of another property would mean no one could build “up.”

We learned a while back that a contractor had gone ahead and built a tall apartment building. Without permits. He was told by the City of Fuengirola to stop building because it was against code. He refused. They made him tear down the building.

If you guessed that was also Rafael Gómez Sánchez, you’re correct.

Can you imagine anyone so corrupt and with such an irrationally “huge” ego? Oh… Yes… Never mind.

Anyway, he was eventually arrested, fined, and forced to pay restitution in 2006, as a result of a nationwide corruption scandal. He’s currently in prison again for fraud. His nickname is Sandokan (for the fictional pirate).

EN NUESTRO BARRIO hay una gran plaza llamada Plaza San Rafael. En el medio de la plaza hay un pedestal ridículamente alto en lo alto que se levanta, supuestamente, San Rafael. Supuse que esto estaba inspirado en un santo cristiano real. No es así, dice nuestro amigo Santi.

La Historia
El rediseño de la plaza, que antes era conocido como Plaza de Castilla,  fue manejado por un rico constructor/político, Rafael Gómez Sánchez, de Córdoba. Luego encargó el pedestal y la estatua del “santo”.

Y … él hizo que la cabeza del santo se modelara por su cuenta. (Él está especialmente orgulloso de su cabello.)

Además, no muy lejos de nuestra casa es un lote abandonado en una ubicación privilegiada frente a la playa. Siempre nos preguntamos qué había allí y qué se podría construir allí, ya que es demasiado pequeño para algo arrendable y su ubicación frente a otra propiedad significaría que nadie podría construir “arriba”.

Hace un tiempo aprendimos que un contratista había seguido adelante y había construido un alto edificio de apartamentos. Sin permisos. La ciudad de Fuengirola le dijo que dejara de construir porque estaba en contra del código. El se negó. Lo hicieron derribar el edificio.

Si adivinaste que también era Rafael Gómez Sánchez, tienes razón.


¿Puedes imaginar a alguien tan corrupto y con un ego irracionalmente enorme? Ah… Sí… No importa.

De todos modos, él finalmente fue arrestado, multado, y forzado a pagar restitución en 2006, como resultado de un escándalo de corrupción a nivel nacional. Actualmente está en prisión por fraude. Su apodo es Sandokan (para el pirata ficticio).

Author: Moving with Mitchell

From Brooklyn, New York; to North Massapequa; back to Brooklyn; Brockport, New York; back to Brooklyn... To Boston, Massachusetts, where I met Jerry... To Marina del Rey, California; Washington, DC; New Haven and Guilford, Connecticut; San Diego, San Francisco, Palm Springs, and Santa Barbara, California; Las Vegas, Nevada; Irvine, California; Sevilla, Spain. And Fuengirola, Málaga..

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