Who, Really, Was San Rafael? ¿Quién, Realmente, Era San Rafael?

Hay una versión español después de la versión inglés.

IN OUR NEIGHBORHOOD is a large plaza called Plaza San Rafael. In the middle of the plaza is a ridiculously tall pedestal atop which stands, supposedly, San Rafael. I assumed this was modeled on an actual Christian saint. Not so, explained our friend Santi.

The Story
The redesign of the plaza, which before was known as Plaza de Castilla, was handled by a wealthy contractor/politician from Córdoba, Rafael Gómez Sánchez. He then commissioned the pedestal and the statue of the “saint.”

And… he had the saint’s head modeled on his own. (He’s especially proud of his hair.)

Also, not far from our house is an abandoned lot in a prime location facing the beach. We always wondered what had been there and what could possibly be built there since it’s too small for anything profitable and its location in front of another property would mean no one could build “up.”

We learned a while back that a contractor had gone ahead and built a tall apartment building. Without permits. He was told by the City of Fuengirola to stop building because it was against code. He refused. They made him tear down the building.

If you guessed that was also Rafael Gómez Sánchez, you’re correct.

Can you imagine anyone so corrupt and with such an irrationally “huge” ego? Oh… Yes… Never mind.

Anyway, he was eventually arrested, fined, and forced to pay restitution in 2006, as a result of a nationwide corruption scandal. He’s currently in prison again for fraud. His nickname is Sandokan (for the fictional pirate).

EN NUESTRO BARRIO hay una gran plaza llamada Plaza San Rafael. En el medio de la plaza hay un pedestal ridículamente alto en lo alto que se levanta, supuestamente, San Rafael. Supuse que esto estaba inspirado en un santo cristiano real. No es así, dice nuestro amigo Santi.

La Historia
El rediseño de la plaza, que antes era conocido como Plaza de Castilla,  fue manejado por un rico constructor/político, Rafael Gómez Sánchez, de Córdoba. Luego encargó el pedestal y la estatua del “santo”.

Y … él hizo que la cabeza del santo se modelara por su cuenta. (Él está especialmente orgulloso de su cabello.)

Además, no muy lejos de nuestra casa es un lote abandonado en una ubicación privilegiada frente a la playa. Siempre nos preguntamos qué había allí y qué se podría construir allí, ya que es demasiado pequeño para algo arrendable y su ubicación frente a otra propiedad significaría que nadie podría construir “arriba”.

Hace un tiempo aprendimos que un contratista había seguido adelante y había construido un alto edificio de apartamentos. Sin permisos. La ciudad de Fuengirola le dijo que dejara de construir porque estaba en contra del código. El se negó. Lo hicieron derribar el edificio.

Si adivinaste que también era Rafael Gómez Sánchez, tienes razón.


¿Puedes imaginar a alguien tan corrupto y con un ego irracionalmente enorme? Ah… Sí… No importa.

De todos modos, él finalmente fue arrestado, multado, y forzado a pagar restitución en 2006, como resultado de un escándalo de corrupción a nivel nacional. Actualmente está en prisión por fraude. Su apodo es Sandokan (para el pirata ficticio).

The New And Improved Virgin / La Nueva Y Mejorada Virgen

La version en español está después de la versión inglés.

THERE’S A NEW virgin on the streets of Los Boliches. Her name is Carmen (well, kind of). You might remember the Virgin of Carmen as the patron saint of mariners. She stood on the paseo about 10 minutes away from us for many years. But, just in time for her special day (today) and the procession into the sea, the old virgin has been replaced by a brand new one who has been received around town with mixed reviews. Although I had grown to like the old Virgin of Carmen, I never thought she was a very elegant public work. I don’t know if the new one would qualify either, but I do find her much more interesting. Anyway, the plaza surrounding the virgin has been completely redone and is very elegant and inviting. The former virgin stood alone surrounded by road, which made it very difficult to appreciate her or enjoy her company.

HAY UNA NUEVA virgen en las calles de Los Boliches. Su nombre es Carmen (bueno, una especie de). Tú puedes recordar la Virgen del Carmen como la patrona de los marineros. Ella ha estado en el Paseo Marítimo a unos 10 minutos de nosotros durante muchos años. Pero, justo a tiempo para su día especial (hoy) y la procesión hacia el mar, la vieja virgen ha sido reemplazada por una nueva que ha sido recibida por la ciudad con críticas variadas. Aunque yo había crecido como la vieja Virgen del Carmen, nunca pensé que fuera una obra pública muy elegante. No sé si la nueva calificaría tampoco, pero la encuentro mucho más interesante. De todos modos, la plaza alrededor de la virgen ha sido completamente rediseñado y es muy elegante y acogedor. La antigua virgen estaba sola rodeada de carretera, lo que hacía muy difícil apreciarla o disfrutar de su compañía.

THE OLD VIRGIN. MUCH LESS APPROACHABLE. (SORRY. I CAN’T FIND MY GOOD PHOTOS.)
LA VIEJA VIRGEN. MUCHO MENOS APROXIMABLE. (LO SIENTO. NO PUEDO ENCONTRAR MIS BUENAS FOTOS.)

WORKERS ADDING FINISHING TOUCHES TO THE PLAZA.
LOS TRABAJADORES AGREGANDO TOQUES FINALES A LA PLAZA.

I WONDER WHAT SHE’S GOT IN THE PURSE(S). MAYBE THE KEYS TO THE CHURCH!
ME PREGUNTO QUÉ TIENE EN LOS BOLSOS. ¡QUIZÁS LAS LLAVES DE LA IGLESIA!*

*I know they’re not really purses; it’s the scapular of the Virgin of Carmen.
  Sé que no son realmente bolsos; es el escapulario de la Virgen del Carmen.

Safe Sects / Sectas Seguras

La version español está después de la versión inglés.

ONE OF THE plazas along the Paseo in our neighborhood (Los Boliches) is undergoing a major renovation. Nearby is a little privately owned chapel to the Virgin of Fátima. There’s a small statue of the virgin alongside it. The dust and construction debris is nasty, so someone has protected the virgin. She appears (to me at least) to be encased in a giant condom. “Safe sects?” I wondered.

OTRA BROMA QUE se pierde en la traducción. En inglés, la frase “safe sex” significa “sexo seguro.” Mi frase “safe sects” significa “sectas seguras.” Pero en inglés, “sex” y “sects” se pronuncian de manera muy similar. Espero que siga siendo gracioso.

Una de las plazas a lo largo del Paseo en nuestro barrio (Los Boliches) está siendo renovado. Cerca hay una pequeña capilla privada a la virgen de Fátima. Hay una pequeña estatua de la virgen junto. El polvo y los escombros de la construcción son desagradables, así que alguien ha protegido a la virgen. Ella aparece (al menos para mí) encerrada en un condón gigante. “¿Safe sects?” me preguntaba.



This makes perfect sense.
I wrote about this little chapel four years ago. The photo is below. What I said at the time was, I wonder what she did last night. Click here for the original post.

Esto tiene sentido perfecto.
Escribí sobre esta pequeña capilla hace cuatro años. La foto está abajo. Lo que dije en ese momento fue: Tengo curiosidad por saber lo que hizo el martes anoche. Haz clic aquí para ver la entrada original.