Super moist / Super húmeda

La versión en español está después de la versión en inglés.

BEFORE COVID-19, WE WERE OUT for dinner five nights a week. Since the pandemic we have dinner out usually no more than once a week. And that once is spent at Mesón Salvador. Monday night, San Geraldo wasn’t in the mood to cook and I wasn’t in the mood to wash dishes. So I phoned over and said we were on our way. Lolo had a table waiting for us and we were happy (as happy as anyone can be given the current state of things). We even shared a slice of cheesecake for dessert.

The Paseo, the street we live on that fronts the beach and the Mediterranean Sea (our part of the Mediterranean is called the Alboran Sea), is lined with apartment buildings. But the modern monotony is broken up by a few private homes that didn’t give up the ghost to the 1960s and ’70s tourism boom. A nearby home is a bit grand, while others are small and, to my eyes, charming. One of the smaller homes that always catches my attention currently has a huge old trumpet vine (I think it’s called brugmansia or angel’s trumpet) in full bloom.

The wind picked up yesterday evening and I saw from the terrace the tail end of a battle between two people and a beach umbrella. I grabbed my camera in time to capture the couple’s success, but not the comical start of the episode when they both held tightly to the inverted umbrella as it flapped desperately to escape.

San Geraldo added spice to the house yesterday with a new (to him) recipe for “Super Moist Spice Cake.” We had it after dinner last night and I had a big piece for dessert after breakfast. I’ve included the recipe below but click here for the website.

We both agree it would be even better with the suggested cream cheese frosting. But we decided to forego the extra fat and sugar (this week at least) — and save it for dessert at Mesón Salvador.

Anyway, San Geraldo, who had an apple for dessert after lunch today cut another piece of cake for me. He added a large dollop of apple sauce, which was excellent, although I sacrificed my first piece while trying to get a good photo of it out on the terrace. While adjusting the camera with one finger of my right hand and holding the plate in my left, the cake slid off the edge and onto the tile floor. I got a shot of the apple sauce puddle, but forgot to get a shot of the deceased cake.

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ANTES DEL COVID-19, SALIAMOS A cenar cinco noches a la semana. Desde la pandemia, normalmente no cenamos más de una vez a la semana. Y que una vez se pasa en Mesón Salvador. El lunes por la noche, San Geraldo no estaba de humor para cocinar y yo no estaba de humor para lavar platos. Así que llamé y dije que estábamos en camino. Lolo tenía una mesa esperándonos y estábamos felices (tan felices como cualquiera puede estar dado el estado actual de las cosas). Incluso compartimos un trozo de tarta de queso de postre.

El Paseo, la calle en la que vivimos que da a la playa y al Mar Mediterráneo (nuestra parte del Mediterráneo se llama Mar de Alborán), está bordeada de edificios de apartamentos. Pero la monotonía moderna se rompe con unas pocas casas particulares que no renunciaron al fantasma del boom turístico de los años sesenta y setenta. Una casa cercana es un poco grandiosa, mientras que otras son pequeñas y, a mis ojos, encantadoras. Uno de los más pequeños que siempre me llama la atención actualmente tiene una enorme enredadera de trompeta vieja en plena floración.

El viento se levantó ayer por la noche y vi desde la terraza el final de una batalla entre dos personas y una sombrilla. Agarré mi cámara a tiempo para capturar el éxito de la pareja, pero no el comienzo cómico del episodio cuando ambos se agarraron con fuerza a la sombrilla invertida mientras aleteaba desesperadamente para escapar.

San Geraldo agregó especias a la casa ayer con una nueva receta (para él) de “Pastel de Especias Súper Húmedo”. Lo comimos anoche después de la cena y yo comí una gran porción de postre después del desayuno. Es delicioso. He incluido la receta a continuación, pero haz clic aquí para acceder al sitio web.

Ambos estamos de acuerdo en que sería aún mejor con el glaseado de queso crema sugerido. Pero decidimos renunciar al exceso de grasa y azúcar (al menos esta semana) y guardarlo para el postre en Mesón Salvador.

De todos modos, San Geraldo, que hoy se tomó una manzana después del almuerzo, me cortó otro pedazo de pastel. Añadió una cucharada grande de salsa de manzana, que estuvo excelente, aunque sacrifiqué mi primer trozo mientras intentaba sacar una buena foto en la terraza. Mientras ajustaba la cámara con un dedo de mi mano derecha y sostenía el plato en mi izquierda, el pastel se deslizó por el borde y cayó al piso de baldosas. Hice una foto del charco de salsa de manzana, pero olvidé tomar una foto del pastel fallecido.

Although it’s Gerald with a “G” and Jerry with a “J,” unsurprisingly, everyone gets it wrong.
Aunque es Gerald con una “G” y Jerry con una “J”, como era de esperar, todos se equivocan.
Mixed croquettes.
Un surtido de croquetas.
Grilled salmon.
Salmon a la plancha.
Cheesecake with blueberries.
Tarta de queso con arándanos.
My small piece after dinner last night. Super moist.
Mi pequeña pieza después de la cena de anoche. Super húmedo.
The cake was too dark in this photo. So I made some adjustments…
El pastel estaba demasiado oscuro en esta foto. Así que hice algunos ajustes…
… And dropped the cake on the floor.
… Y dejó caer el pastel al suelo.
I was more careful on my next attempt (with a fresh piece of cake).
Fui más cuidadoso en mi próximo intento (con un pedazo de pastel fresco).

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Salad cake / Tarta ensalada

La versión en español está después de la versión en inglés.

SAN GERALDO FINALLY BAKED THE promised chocolate cake. It, of course, is indescribably delicious. He tried to tell me there was nothing healthy about it, but I had already prepared my scientific defense.

Chocolate comes from a tree called the Theobroma cacao. The Theobroma cacao is a fruit tree. Cacao (cocoa) beans are the seeds of the fruit of the Theobroma cacao tree. By my reasoning, chocolate is therefore fruit (remember I’m the guy who thought he could jump off that wall and land on his feet the other day). That makes San Geraldo’s chocolate cake a salad of sorts.

San Geraldo added eggs. So, it might even be considered a high-protein snack. My body feels a bit better today, less achy, more flexible. And, except for a slightly swollen ring finger, my hand is looking a lot better. I’m sure it’s the chocolate salad cake with added protein.

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SAN GERALDO FINALMENTE HORNEÓ LA prometida tarta de chocolate. Por supuesto, es indescriptiblemente delicioso. Intentó decirme que no tenía nada de saludable, pero ya había preparado mi defensa científica.

El chocolate proviene de un árbol llamado Theobroma cacao. Theobroma cacao es un árbol frutal. Los granos de cacao (cacao) son las semillas del fruto del árbol de Theobroma cacao. Según mi razonamiento, el chocolate es, por lo tanto, fruta (recuerda que soy el tipo que pensó que podría saltar de esa pared y aterrizar de pie el otro día). Eso hace que el pastel de chocolate de San Geraldo sea una especie de ensalada.

San Geraldo agregó huevos. Por lo tanto, incluso podría considerarse un bocadillo rico en proteínas. Mi cuerpo se siente un poco mejor hoy, menos dolorido, más flexible. Y, a excepción de un dedo anular ligeramente hinchado, mi mano se ve mucho mejor. Estoy seguro de que es el pastel de ensalada de chocolate con más proteina.

Just a little butter.
Un poquito de mantequilla.
Chilling beside oyster sauce and above a whole chicken.
Enfriar junto a la salsa de ostras y encima de un pollo entero.
Just as the cake went into the refrigerator last night. They had no idea what they were missing.
Justo cuando el pastel entró en el refrigerador anoche. No tenían ni idea de lo que se estaban perdiendo.

Carpathian Cake / Tarta Karpatka

La versión en español está después de la versión en inglés.

SAN GERALDO WAS INSPIRED TO bake something new yesterday. As he began, he told me what he chose looked like it would be fun to make, should be delicious, and: “It’s not too unhealthy.”

I immediately decided that would be the title of my first cookbook. The “It’s Not Too Unhealthy Cookbook.” On second thought, maybe my first cookbook should be called: “I Hope This Doesn’t Kill You.”

Somehow, SG decided to make karpatka, a traditional Polish cream pie. In English, one of its common names is Carpathian Mountain Cream Cake. The rugged cake layers do look like the Carpathian Mountains, with a dusting of powdered sugar for snow. Karpatka is made with the same dough used for éclairs and cream puffs. Ironically, that’s what San Geraldo chose to bake, for his very first effort. At the age of 8. Cream puffs.

San Geraldo watched a video on YouTube to see how karpatka was made. The recipe wasn’t included, so he took notes. Karpatka is apparently the peasant version of the more refined kremówka, which is made with puff pastry. SG’s royal ancestors probably enjoyed kremówka. This peasant is perfectly content with San Geraldo’s delicious karpatka.

And, you know, he was right. It didn’t taste too unhealthy.

NOTE: San Geraldo told me not to share the recipe because he feels there’s too much flour in the custard filling. What do I know? I guess it’s back to the Carpathian Mountains for me.

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SAN GERALDO FUE INSPIRADO A hornear algo nuevo ayer. Cuando comenzó, me dijo que lo que eligió parecía que sería divertido de hacer, que debería ser delicioso, y que: “No es muy poco sano”.

Inmediatamente decidí que ese sería el título de mi primer libro de cocina. “No Es Muy Poco Sano”. Pensándolo bien, quizás mi primer libro de cocina debería llamarse: “Espero Que Esto No Te Mate”.

De alguna manera, SG decidió cocinar karpatka, una tarta de crema tradicional polaca. Las capas de pastel resistentes se parecen a las montañas de los Cárpatos, con una capa de azúcar glaceado para nieve — de ahí el nombre. La karpatka está hecho con la misma masa utilizada para éclairs y hojaldres de crema. Irónicamente, eso es lo que San Geraldo eligió hornear, para su primer esfuerzo. A los 8 años. Hojaldres de crema.

San Geraldo vio un video en YouTube para ver cómo se hizo el karpatka. La receta no fue incluida. Entonces tomó notas. Karpatka es aparentemente la versión campesina del kremówka más refinado, que está hecho con hojaldre. Los antepasados ​​reales de SG probablemente disfrutaron de kremówka. Este campesino está perfectamente contento con la karpatka deliciosa de San Geraldo.

Y, ya sabes, tenía razón. No sabía demasiado poco saludable.

NOTA: San Geraldo me dijo que no compartiera la receta porque siente que hay demasiada harina en la rellena de crema pastelera. ¿Que sé yo? Supongo que ha vuelto a las montañas de los Cárpatos para mí.

Lockdown Day 20: Too Many Prunes / Encierro Día 20: Demasiadas Ciruelas Pasas

La versión español está después de la versión inglés.

SAN GERALDO NEEDED prunes. That’s a basic fact. So when he was at the supermarket last week, he bought some. But, as SG usually does when he shops, he bought too many. Three containers when one would have been more than enough.

Of course, he realized once he opened the first container that he would (and should) never get through all three. So, he went online and found a prune cake recipe. The cake was out of this world — and out of the pan very quickly.

Unfortunately, it didn’t even use half a container of prunes. So San Geraldo went online and found another prune cake recipe — even further out of this world than the first. I love SG’s mistakes.

WHEN MY FAMILY MOVED TO Brooklyn, two new bakeries opened, Allenby’s, just below our building, and Schlucker’s, across a broad avenue. This was my introduction to genuine New York Jewish bakeries.

We went to Schlucker’s Saturday mornings. Allenby Bakery was the more traditional of the two and was closed Saturdays in observation of the Sabbath. It was a busy, hectic and exciting place with a crowd of people working behind the counter to serve a store full of customers. It was the first time I saw people with numbers tattooed on their forearms. Most of the staff were survivors of concentration camps. The atmosphere was serious and efficient.

Every Sunday morning, my sister Dale and I went downstairs to buy newspapers and pastries for the family. A bag of Danish was the standard (although Dale always bought us both black and white cookies as a bonus). We also picked up a rye bread fresh from the oven. I enjoyed a sweet, fruit Danish of some sort. But Dale and our parents loved cheese or prune Danish. Dale had very adult tastes in food and I found these both to be adult choices. The Kid Brother (all of 4 years old when we moved to Brooklyn) loved them too, but he always had very strange taste, if you ask me. Anyway, I grew up to love cheese Danish, but never prune. San Geraldo’s prune CAKE, however …

Click the images to make them even prunier (and sunnier).

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SAN GERALDO NECESITA ciruelas pasas. Eso es un hecho básico. Entonces, cuando estaba en el supermercado la semana pasada, compró algunos. Pero, como suele hacer SG cuando compra, compró demasiados. Tres cajas cuando uno hubiera sido más que suficiente.

Por supuesto, una vez que abrió el primer caja, se dio cuenta de que nunca (y debería) pasar por los tres. Entonces, se conectó y encontró una receta de tarta de ciruela. La tarta estaba fuera de este mundo — y fuera de la sartén muy rápidamente.

Desafortunadamente, ni siquiera usó medio contenedor de ciruelas pasas. Así que San Geraldo se conectó en línea y encontró otra receta de pastel de ciruelas pasas — aún más fuera de este mundo que la primera. Me encantan los errores de SG.

CUANDO MI FAMILIA SE MUDÓ a Brooklyn, se abrieron dos nuevas panaderías, Allenby, justo debajo de nuestro edificio, y Schlucker’s, al otro lado de una amplia avenida. Esta fue mi introducción a las auténticas panaderías judías de Nueva York.

Nosotros fuimos los sábados por la mañana a Schlucker. La Panadería de Allenby era la más tradicional de las dos y estaba cerrada los sábados. Era un lugar ocupado, agitado, y emocionante con una multitud de personas trabajando detrás del mostrador para atender una tienda llena de clientes. Era la primera vez que veía personas con números tatuados en sus antebrazos. La mayoría del personal eran sobrevivientes de campos de concentración. El ambiente era serio y eficiente.

Todos los domingos por la mañana, mi hermana Dale y yo bajábamos las escaleras para comprar periódicos y pasteles para la familia. Una bolsa de danés era el estándar (aunque Dale siempre nos compraba galletas blancas y negras como un bono). También recogimos un pan de centeno recién salido del horno. Disfruté un dulce, danés de frutas de algún tipo. Pero a Dale y a nuestros padres les encantaba las danesas con queso o con pasas de ciruelas. Dale tenía gustos muy adultos en la comida y encontré que ambos eran elecciones para adultos. El Hermanito (todos de 4 años cuando nos mudamos a Brooklyn) también amaba el danés con queso, pero siempre tuvo un sabor muy extraño, si me preguntas. De todos modos, crecí para amar el queso danés, pero nunca con pasas de ciruelas. Sin embargo, la TARTA de pasas de ciruelas de San Geraldo, …

Haz clic en las imágenes para más pasas de ciruelas y más sol.

A Piece of Cake That’s Easy As Pie / Un Pedazo de Pastel Que Es Tan Fácil Como Tarta

La versión español está después de la versión inglés.

WE HAD AN early Christmas dinner Friday night with our dear friends Elena and Tynan, and their dear kids (19 and 17), Alexander and Paula. A perfect meal at their home that started with chistorra, a fast-cure pork sausage flavored with garlic, salt, and paprika — from Aragon, the Basque Country (where Elena is from), and Navarra, all in northern Spain. That was followed by cinta de lomo (pork filet) roasted for hours with vegetables (and wine), and perfect roasted potatoes.

The wonderful company and conversation was capped off by two of San Geraldo’s specialty desserts, lemon-raspberry bars and Beacon Hill brownies. SG makes these look so easy. When the brownies were plated up, he told me they were “a piece of cake” to make. After he readied the lemon bars, he said “They’re easy as pie.” He’s told me in the past that producing one of his to-die-for chocolate cakes is also “[as] easy as pie.” I wonder how he would describe baking a pie. Well, I suppose that’s obvious: a piece of cake.

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TUVIMOS UNA CENA de Navidad temprana la noche del viernes con nuestras queridas amigas Elena y Tynan, y sus queridos hijos (19 y 17), Alexander y Paula. Una comida perfecta en su hogar que comenzó con chistorra, una salchicha de cerdo de cura rápida con sabor a ajo, sal y pimentón — de Aragón, País Vasco (de donde es Elena), y Navarra, todo en el norte de España. Esto fue seguido por cinta de lomo asado durante horas con verduras (y vino), y papas asadas perfectas.

La maravillosa compañía y conversación culminaron con dos de los postres especiales de San Geraldo, las barras de limón y frambuesa y los brownies de Beacon Hill (nuestro barrio en Boston). SG hace que estos se vean tan fáciles. Cuando los brownies estaban cubiertos, me dijo que eran “un pedazo de pastel” (una expression inglés que significa “muy fácil”) para hacer. Después de preparar las barras de limón, dijo: “Son fáciles como una tarta” (otra expresión inglés similar). Me dijo en el pasado que producir uno de sus pasteles de chocolate para morirse es tambien “[tan] fácil como un pastel”. Me pregunto cómo describiría hacer una tarta. Bueno, supongo que es obvio: un pedazo de pastel.