Chair without legs on an invisible carpet / Sillón sin patas sobre alfombra invisible

La versión en español está después de la versión en inglés.

THURSDAY, 1 OCTOBER, WE ORDERED new rugs for the living room and dining area. We were told it would only take four days to cut and finish them. They said they’d phone when they’re ready. If you discount two Sundays and two holidays, I figure we’re at nine days. Discount the two Saturdays, it’s seven. I’m hoping we’ll get a call today.

Friday, 2 October, we went to IKEA and found a new chair for the living room. A cool, casual design with a high back. Very comfortable. And it has zip-off upholstery that we can replace once the cats have clawed their way through it. We brought it home in the car. All we needed to do was attach the legs/base. I immediately unpacked everything to discover the hardware was missing. We didn’t feel like driving back to IKEA to wait at customer service, so I went online and submitted a claim for the missing hardware. I was promptly told it would be sent to us the fastest way possible.

The chair remains covered in plastic on the floor in the living room. The cats aren’t bothered (I am). I folded up a throw so Moose would stop sleeping on the plastic. I couldn’t imagine he’d find that comfortable, but he did. Every day, I think this will be the day the hardware arrives.

Before coming home from IKEA, we stopped off at Plaza Mayor. I was out of Rituals Bleu Byzantin cologne. San Geraldo brought his three huge notebooks and sat at Starbuck’s in the outlet mall and worked while I did my quick shop. I spotted the Baldinini shop, an Italian company that specialises in shoes and leather goods. San Geraldo still needs a new bag after I inherited the very expensive one I bought for him at the Tumi shop at the outlet mall several months ago (click here). I spotted two bags I thought he might like at the Baldinini shop and he agreed to go with me and look. I wouldn’t spend that kind of money on a bag for myself but San Geraldo is more extravagant. He liked them both and chose one.

That evening, he came into my office, presented the new bag to me and said, “Here, this is yours. I don’t like the flap.” I suggested I would simply return it but he insisted, correctly, that this one was more my style than the Tumi bag, he knew I preferred black, and I should just have two bags anyway. I acquiesced. At least this bag has room to spare for my iPad, my Apple pencil, and anything else I like to haul around with me. I’m happy with my latest luxury item, but I told San Geraldo he’s on his own now when it comes to bag shopping.

.

EL JUEVES, 1 DE OCTUBRE, hacemos un pedido de alfombras nuevas para la sala de estar y el comedor. Nos dijeron que solo tomaría cuatro días cortarlos y terminarlos. Dijeron que llamarían cuando estuvieran listos. Si descuenta dos domingos y dos festivos, calculo que estamos en nueve días. Descuento los dos sábados, son siete. Espero que recibamos una llamada hoy.

El viernes 2 de octubre fuimos a IKEA y encontramos un sillón nuevo para el salón. Un diseño fresco y casual con respaldo alto. Muy cómodo. Y tiene tapizado con cremallera que podemos reemplazar una vez que los gatos hayan arañado su camino. Lo llevamos a casa en el coche. Todo lo que teníamos que hacer era colocar las patas / base. Inmediatamente desempaqué todo para descubrir que faltaba el hardware. No teníamos ganas de volver a IKEA para esperar en el servicio de atención al cliente, así que me conecté a Internet y envié un reclamo por el hardware que faltaba. Inmediatamente me dijeron que nos lo enviarían de la manera más rápida posible.

El sillón permanece cubierta de plástico en el suelo del salón. Los gatos no se molestan (a mí sí). Doblé una manta para que Moose dejara de dormir sobre el plástico. No podía imaginar que lo encontraría tan cómodo, pero lo hizo. Todos los días, creo que este será el día en que llegue el hardware.

Antes de volver a casa de IKEA, hicimos una parada en Plaza Mayor. Me había quedado sin colonia Rituals Bleu Byzantin. San Geraldo trajo sus tres enormes cuadernos y se sentó en Starbuck’s en el centro comercial y trabajó mientras yo hacía mi compra rápida. Vi la tienda Baldinini, una empresa italiana que se especializa en zapatos y artículos de cuero. San Geraldo todavía necesita un bolso nuevo después de que herede el muy caro que le compré en la tienda Tumi del centro comercial hace varios meses (haz clic aquí). Vi dos bolsas que pensé que podrían gustarle en la tienda de Baldinini y accedió a ir conmigo a mirar. No gastaría esa cantidad de dinero en una bolsa para mí, pero San Geraldo es más extravagante. Le gustaron los dos y eligió uno.

Esa noche, SG vino a mi oficina, me presentó la nueva bolsa y me dijo: “Toma, esta es tuya. No me gusta la solapa”. Le sugerí que simplemente lo devolviera, pero él insistió, correctamente, en que este era más mi estilo que el bolso de Tumi, sabía que prefería el negro, y debería tener dos bolsos de todos modos. Yo acepté. Al menos esta bolsa tiene espacio de sobra para mi iPad, mi Apple Pencil, y cualquier otra cosa que me guste llevar conmigo. Estoy feliz con mi último artículo de lujo, pero le dije a San Geraldo que ahora está solo cuando se trata de comprar bolsos.

Butterfly houses.
Casas de mariposas.
Large areas of the expanded and renovated Plaza Mayor look more like a park than a shopping center.
Grandes áreas de Plaza Mayor ampliada y renovada parecen más un parque que un centro comercial.
As always, Dudo is first to inspect. (It was more important to Moose to greet us.)
Como siempre, Dudo es el primero en inspeccionar. (Para Moose era más importante saludarnos).
And now, if you’ll excuse me (well, even if you won’t), I’m off to the beach for a walk before lunch.
Y ahora, si me disculpas (bueno, incluso si no me disculpas), me voy a la playa a dar un paseo antes del almuerzo.

The out-of-towners / Desde fuera de la ciudad

WE DROVE TO PLAZA MAYOR yesterday afternoon. There’s a Mediamarkt there and San Geraldo needed toner for his printer. Unfortunately, that was the only HP toner not in stock. So, we went to Starbucks and treated ourselves to Mocha Frappuccinos. In addition, San Geraldo had a chocolate-chocolate chip muffin and I had lemon pound cake. San Geraldo isn’t much of a shopper, so the walk to Starbuck’s enabled him to at least see the new outlet mall in Plaza Mayor (click here).

We then stopped in one shop in the main mall where he bought a collection of new casual shirts. The mall was still a bit busier than we would have liked. We didn’t consider the fact that, although August has ended, and many people are back to work, there are still summer stragglers until the third week in September. We also forgot it was Friday, and weekenders had already returned. The parking lot behind our building doesn’t have reserved spaces nor enough for everyone when the building is full. There were about a dozen empty spots when we left and only one when we returned. That was a relief.

One of our local knife sharpeners (click here) was walking along the Paseo earlier today offering his services. I caught a quick shot and a very brief video of his talents on the pan flute. (I think the tune is known as the Call of the Knife Sharpener.) I turned to find Dudo watching me watch the knife sharpener and clearly wondering why he wasn’t the center of my attention. Before that, two more views of Thursday’s cloudy sunrise

.

FUIMOS A LA PLAZA MAYOR ayer por la tarde. Hay un Mediamarkt allí y San Geraldo necesitaba tóner para su impresora. Desafortunadamente, ese era el único tóner HP que no estaba en stock. Entonces, fuimos a Starbucks y nos dimos un capricho con Mocha Frappuccinos. Además, San Geraldo comió un muffin de chocolate con chispas de chocolate y yo comí tarta de limón. San Geraldo no es un gran comprador, por lo que caminar hasta Starbuck’s le permitió al menos ver el nuevo centro comercial en la Plaza Mayor (haz clic aquí).

Luego paramos en una tienda en el centro comercial principal donde compró una colección de camisas informales nuevas. El centro comercial todavía estaba un poco más concurrido de lo que nos hubiera gustado. No pensamos en el hecho de que, aunque agosto ha terminado y mucha gente ha vuelto al trabajo, todavía hay rezagados de verano hasta la tercera semana de septiembre. También olvidamos que era viernes, y los fines de semana ya habían regresado. El estacionamiento detrás de nuestro edificio no tiene espacios reservados ni suficientes para todos cuando el edificio está lleno. Había alrededor de una docena de lugares vacíos cuando nos fuimos y solo uno cuando regresamos. Eso fue un alivio.

Uno de nuestros afiladores de cuchillos locales (haz clic aquí) caminaba hoy por el Paseo ofreciendo sus servicios. Capté una foto y un video muy breve de su talento en la flauta de pan. (Creo que la melodía se conoce como La llamada del afilador de cuchillos.) Me volví para encontrar a Dudo mirándome mirar el afilador de cuchillos y claramente preguntándose por qué él no era el centro de mi atención. Antes, dos vistas más del amanecer nublado del jueves.

In a rush or just don’t feel like washing another cereal bowl? Simply pour the Special K directly into the yogurt container.
¿Tiene prisa o simplemente no tiene ganas de lavar otro tazón de cereal? Simplemente vierta el Special K directamente en el recipiente de yogur.
At Plaza Mayor entering McArtherGlen Outlet Mall.
En la Plaza Mayor entrando en McArthurGlen Outlet Mall.
Tempting at Starbucks, but who needs “mini caramel waffles” when we’ve got a Dutch market a few streets away where I can buy the full size originals?
Tentador en Starbucks, pero ¿quién necesita “mini waffles de caramelo” cuando tenemos un mercado holandés a unas calles de distancia donde puedo comprar los originales de tamaño completo?

.

¿Por qué viajan los personas equivocadas? — Noel Coward

The New Normal and Bleu Byzantin / La Nueva Normalidad y Bleu Byzantin

La versión español está después de la versión inglés.

AFTER 98 DAYS, SPAIN’S STATE of Alarm (sixth and final stage) is officially over. We are now in what is being called “The New Normal.” We’ll remain in the New Normal until a vaccine or effective treatment for Covid-19 has been found.

We have to wear masks inside public spaces at all times, and outdoors unless a safe distance of 1.5 meters (5 feet) can be assured. There are safety regulations regarding work and travel. In addition, each autonomous region can establish its own rules. Travel between regions is now permitted. And travel restrictions within the European Union and Schengen Countries have been lifted; although, the border with Portugal won’t reopen until 1 July.

Travel from other parts of the world, after evaluation, will begin to occur 1 July, as well. Opening back up makes us a bit nervous. We’ve only gone out for dinner a few times in Phase 3 and, come 1 July, I’ll probably be washing more dishes and maybe even “cooking” myself more cups of tea in the morning. It might be time to order that coffee maker with the steamed milk attachment.

MY SHOPPING EXPEDITION TO PLAZA Mayor went fine yesterday, although it wasn’t as relaxing as I’d hoped. The shopping center was busy but not crowded, and people kept their masks on — mostly. There were directional arrows on the pavement throughout the mall. They served no purpose.

I had been looking forward to a Starbucks treat, simply because it’s in a charming spot great for people watching. But the indoor seating was off limits, and outdoor seating is very limited and was occupied. Although there’s plenty of public seating in the round plaza, it was all in the warm sun. So, I came home with my Bleu Byzantin cologne from Rituals and I smell good!

The photos take you on my journey from Los Boliches train station to Plaza Mayor and back, finally, to Bleu Byzantin. The mask really makes a mess of my beard!

.

DESPUÉS DE 98 DÍAS, EL Estado de Alarma de España (sexta y última etapa) ha terminado oficialmente. Ahora estamos en lo que se llama “La Nueva Normalidad”. Permaneceremos en la Nueva Normalidad hasta que se encuentre una vacuna o un tratamiento efectivo para Covid-19.

Tenemos que usar máscarillas dentro de los espacios públicos (y tiendas) en todo momento y al aire libre a menos que se pueda garantizar una distancia segura de 1.5 metros. Existen normas de seguridad con respecto al trabajo y los viajes. Además, cada región autónoma puede establecer sus propias reglas. Ahora se permite viajar entre regiones. Y las restricciones de viaje dentro de la Unión Europea y los países Schengen se han levantado; aunque, la frontera con Portugal no se volverá a abrir hasta el 1 de julio.

Los viajes desde otras partes del mundo, después de la evaluación, comenzarán a ocurrir también el 1 de julio. Abrir de nuevo nos pone un poco nerviosos. Solo salimos a cenar unas pocas veces en la Fase 3 y, cuando llegue el 1 de julio, probablemente lavaré más platos y tal vez incluso “cocine” más tazas de té por la mañana. Tal vez sea hora de pedir esa cafetera con el accesorio de leche al vapor.

MI EXPEDICIÓN DE COMPRAS A Plaza Mayor salió bien ayer, aunque no fue tan relajante como esperaba. El centro comercial estaba ocupado pero no estaba lleno, y la gente mantenía sus máscaras puestas, principalmente. Había flechas direccionales en el pavimento en todo el centro comercial. No sirvieron para nada.

Había estado esperando un regalo de Starbucks, simplemente porque está en un lugar encantador ideal para observar a la gente. Pero los asientos interiores estaban fuera de los límites, y los asientos al aire libre son muy limitados y estaban ocupados. Aunque hay muchos asientos públicos en la plaza redonda, todo estaba bajo el cálido sol. ¡Entonces, llegué a casa con mi Bleu Byzantin de Rituals y huelo bien!

Las fotos lo llevan en mi viaje desde la estación de trenes de Los Boliches hasta la Plaza Mayor y de regreso, finalmente, a Bleu Byzantin. ¡La máscarilla realmente ensucia mi barba!

Left Holding the Bag / Me Queda Sosteniendo el Bolso

La versión español está después de la versión inglés.

ALTHOUGH MY AFTERNOON at Plaza Mayor was very pleasant, I didn’t have a huge shopping spree. There’s really nothing I need and I’m trying to stop impulse buying. Especially when it comes to clothing. I have no room in the house and not enough days to wear what I have.

But, as planned, I did buy myself another bottle of Rituals Bleu Byzantin cologne, which has become my latest “signature” fragrance. That, unfortunately, was retail. But I spent enough to receive a free gift set and I was also given a couple of samples. So I came home happy — even if the free samples were anti-aging and anti-wrinkle formulas. Was there a message there?!?

In the outlet mall itself, I went into the Tumi luggage shop with the hope of finding a new daily use shoulder bag for San Geraldo. His is in terrible shape. I know he prefers brown leather with lots of pockets, large enough to fit his iPad and an assortment of other things. I found a bag I knew he would like, but I wasn’t confident it was quite large enough. To top it off, despite being hugely discounted, it was still a lot more money than I would normally spend on something like that. It wasn’t, however, more than SG would spend. His current bag was around the same price and nowhere near the same quality. So, I took my chances and bought it; I could return it for store credit if it didn’t work (which honestly wasn’t very useful since there’s nothing else I need from Tumi). I even had it monogrammed.

As I expected, SG loved the bag. However, it wasn’t quite large enough and didn’t have enough zippered pockets for him. I had been so excited to have this special gift and to make him happy that I was more disappointed than he was. However, he told me if I really wanted to make him happy I would keep it. I debated — a lot — and finally agreed. I was going to go back to the shop and have it monogrammed for myself, but I think I’ll keep San Geraldo’s initials on it. I still have to find a new bag for San Geraldo. Otherwise, I’ll fill like a self-serving little stinker.

.

AUNQUE MI TARDE en Plaza Mayor fue muy agradable, no tuve una gran cantidad de compras. Realmente no necesito nada y estoy tratando de detener la compra por impulso. Especialmente cuando se trata de ropa. No tengo espacio en la casa y no tengo suficientes días para usar lo que tengo.

Pero, según lo planeado, me compré otra botella de colonia Rituals Bleu Byzantin, que se ha convertido en mi última fragancia “firma”. Eso, desafortunadamente, fue minorista. Pero gasté lo suficiente para recibir un juego de regalo gratis y también me dieron un par de muestras. Así que llegué feliz a casa, incluso si las muestras gratuitas eran fórmulas antienvejecimiento y antiarrugas. ¿Hubo un mensaje allí?

En el Outlet, entré en la tienda de equipaje Tumi con la esperanza de encontrar un nuevo bolso de hombro de uso diario para San Geraldo. El suyo está en una forma terrible. Sé que prefiere el cuero marrón con muchos bolsillos, lo suficientemente grande como para caber en su iPad y una variedad de otras cosas. Encontré un bolso que sabía que le gustaría, pero no estaba segura de que fuera lo suficientemente grande. Para colmo, a pesar de tener un gran descuento, todavía era mucho más dinero del que normalmente gastaría en algo así. Sin embargo, no fue más de lo que SG gastaría. Su bolso actual tenía el mismo precio y ni mucho menos la misma calidad. Entonces, me arriesgué y lo compré; podría devolverlo para crédito de la tienda si no funcionara (lo que sinceramente no fue muy útil ya que no necesito nada más de Tumi). Incluso lo tenía monograma.

Como esperaba, a SG le encantó la bolsa. Sin embargo, no era lo suficientemente grande y no tenía suficientes bolsillos con cremallera para él. Estaba tan emocionado de tener este regalo especial y hacerlo feliz que estaba más decepcionado que él. Sin embargo, me dijo que si realmente quería hacerlo feliz, me lo quedaría. Discutí, mucho, y finalmente acepté. Iba a volver a la tienda y tenía un monograma para mí, pero creo que mantendré las iniciales de San Geraldo. Todavía tengo que encontrarle un bols0 nuevo. De lo contrario, me llenaré como un hombre egoísta.

My reward for finding the bag for SG.
Mi recompensa por encontrar el bolso para SG.
Art glass and antiques not included.
Arte en vidrio y antigüedades no incluidas.