Do as you’re told / Haz lo que te digan

La versión en español está después de la versión en inglés.

WE HAD OUR APPOINTMENTS WITH the National Police this morning to renew our already expired national identity cards. Our names were called promptly. To cut to the chase, we were successful. I won’t bore you with all the details.

The officer only used about 25 percent of the paperwork we were told was required (and we prepared a lot of paperwork). In the middle of it all, we had to walk 10 minutes to a bank to pay the fees where, due to Covid, we could only pay at the ATM, waiting in line outside another 10 minutes. We then returned to the police station to complete the process (no waiting required).

When we were done, we walked back to the garage (across from the bank) and drove home completely exhausted simply from not knowing if following the instructions to the letter would be enough. This time it was more than enough. As visits with the National Police go, this was one of the better ones. So, now we wait for our new cards to be ready in three weeks or so, at which time we have to go back to the police station to pick them up.

My trip to New York in a few weeks is looking less likely every day. I’ve begun to prepare The Kid Brother for that possibility. If I end up going, I have to make another appointment with the National Police to obtain a letter that will allow me back into Spain with an expired identity card, although we both have letters today stating our cards have been renewed. I have no idea why that’s not good enough. I just do as I’m told.

Jellyfish warning flags were flying several days along our beaches. Thanks to sea currents, some areas were safe while others were not. While walking Saturday I noticed lifeguards picking up (with their bare hands) large piles of jellyfish from the boardwalks on the beach. I was unable to get a photo of one of the huge piles before they were all scooped up, but they did let me take a picture of one of the buckets as they carried it. When they were done they vigorously rinsed their arms and legs off in the sea, three lifeguards continued walking along the shore, and another three took off in a jet ski. Two of the lifeguards had been stung on their arms and looked uncomfortable, but they didn’t seem too concerned. I’ve been told the sting from this common type of jellyfish is no worse than a bee sting. A bee could kill me.

.

TENÍAMOS NUESTRAS CITA CON LA Policía Nacional esta mañana para renovar nuestras tarjetas de NIE. Nuestros nombres fueron llamados de inmediato. Para ir al grano, tuvimos éxito. No te aburriré con todos los detalles.

El oficial solo usó alrededor del 25 por ciento del papeleo que nos dijeron que era necesario (y preparamos mucho papeleo). En medio de todo, tuvimos que caminar 10 minutos hasta un banco para pagar las tarifas donde, debido a Covid, solo podíamos pagar en el cajero automático, esperando en la fila afuera otros 10 minutos. Luego regresamos a la estación de policía para completar el proceso (no era necesario esperar).

Cuando terminamos, caminamos de regreso al garaje (frente al banco) y manejamos a casa completamente agotados simplemente por no saber si seguir las instrucciones al pie de la letra sería suficiente. Esta vez fue más que suficiente. Según van las visitas con la Policía Nacional, esta fue una de las mejores. Entonces, ahora esperamos que nuestras nuevas tarjetas estén listas en aproximadamente tres semanas, momento en el que tenemos que volver a la estación de policía para recogerlas.

Mi viaje a Nueva York en unas pocas semanas parece cada día menos probable. He comenzado a preparar a El Hermanito para esa posibilidad. Si termino yendo, tengo que concertar otra cita con la Policía Nacional para obtener una carta que me permita volver a España con el cédula de identidad caducada, aunque hoy ambos tenemos cartas en las que se indica que nuestras cédulas han sido renovadas. No tengo idea de por qué eso no es lo suficientemente bueno. Solo hago lo que me dicen.

Banderas de advertencia de medusas ondeaban varios días a lo largo de nuestras playas. Gracias a las corrientes marinas, algunas zonas eran seguras y otras no. Mientras caminaba el sábado, noté que los salvavidas recogían (con sus propias manos) grandes montones de medusas de los paseos marítimos en la playa. No pude tomar una foto de una de las enormes pilas antes de que las recogieran todas, pero me dejaron tomar una foto de una de las cubetas mientras la llevaban. Cuando terminaron se enjuagaron vigorosamente brazos y piernas en el mar, tres socorristas siguieron caminando por la orilla y otros tres despegaron en una moto de agua. A dos de los salvavidas les habían picado los brazos y parecían incómodos, pero no parecían demasiado preocupados. Me han dicho que la picadura de este tipo común de medusa no es peor que la picadura de una abeja. Una abeja podría matarme.

Taken somewhere in Fuengirola by Elena, who wrote: “Yesterday I saw this and thought of you.”

Hecho en algún lugar de Fuengirola por Elena, quien escribió: “Ayer vi esto y pensé en ti.”

• Safe to swim. Watch out for jellyfish.
• Seguro para nadar. Cuidado con las medusas.