A hole in his carpet / Un agujero en su alfombra

La versión en español está después de la versión en inglés.

I JUST HAPPENED UPON AN anonymous, possibly Persian, saying: “The wise man sits on the hole in his carpet.” I wish I had seen that sooner; we could have saved ourselves a whole lot of money. But the new carpets are in and there’s nothing to be done about that now. Besides, we’re very happy with them, as are the cats. Now I can finally tack down the electrical cords in the living room and find some finishing touches.

Unfortunately, tacking down the cords will have to wait just a bit longer. I went to bed last night with an aching lower back and it’s worse this morning. I think I sat too much yesterday. After sitting for blissful morning coffee for more than two hours, I met my wonderful friend, Jessica, in the afternoon for drinks (not Jesica who I meet for English lessons currently, but Jessica who I met for English lessons during our first years in Fuengirola). She’s now an international wedding planner for Optimum Weddings (click here) and works brilliantly in both Spanish and English. I’m proud to have helped her improve her English but I take no credit for her brilliance.

Anyway, before we knew it, another two hours had passed. I’d like to get moving today, but a long walk will have to be a slow stroll. I dropped a pen on the floor a half hour ago. It’s still there.

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ACABO DE SUCEDER CON UN anónimo, posiblemente persa, que decía: “El sabio se sienta en el agujero de su alfombra”. Ojalá hubiera visto eso antes; podríamos habernos ahorrado mucho dinero. Pero las alfombras nuevas están listas y no hay nada que hacer al respecto ahora. Además, estamos muy contentos con ellos, al igual que los gatos. Ahora finalmente puedo tachar los cables eléctricos de la sala de estar y encontrar algunos toques finales.

Desafortunadamente, clavar los cables tendrá que esperar un poco más. Me fui a la cama anoche con dolor en la espalda baja y está peor esta mañana. Creo que ayer me senté demasiado. Después de sentarme a tomar un delicioso café matutino durante más de dos horas, conocí a mi maravillosa amiga, Jessica, por la tarde para una bebida (no a Jesica a quien conozco para lecciones de inglés actualmente, sino a Jessica a quien conocí para lecciones de inglés durante nuestros primeros años en Fuengirola). Ahora es una organizadora de bodas internacional para Optimum Weddings (haz clic aquí) y trabaja de manera brillante tanto en español como en inglés. Estoy orgulloso de haberla ayudado a mejorar su inglés, pero no me atribuyo ningún mérito por su brillantez.

De todos modos, antes de que nos diéramos cuenta, habían pasado otras dos horas. Me gustaría ponerme en movimiento hoy, pero una caminata larga tendrá que ser una caminata lenta. Dejé caer un bolígrafo al suelo hace media hora. Todavía está ahí.

• San Geraldo’s book materials still being sorted on the dining room table. He’s making great progress.
• Los materiales del libro de San Geraldo aún se están ordenando en la mesa del comedor. Está haciendo un gran progreso.
• My Mother the Dowager Duchess’ coffee table — although it was called a cocktail table when she bought it. I don’t know the difference.
• La mesa de centro (en EEUU normalmente se llama una mesa de café) de Mi Madre La Duquesa Viuda, aunque se llamaba mesa de cóctel cuando la compró. No conozco la diferencia.
• San Geraldo suggested we change the wood top on the pub table (along the wall) to a lighter finish to complement that of the bleached oak floor and corner commode (which belonged to my mother). I love the idea; it will also stand out better against the eggplant wall. I also want some tall reeds or branches where the piano stool sits (there simply to hold my laptop when we watch programs on our not-so-smart TV). We have a real smart TV in the bedroom, but we’re not smart enough to use it.
• San Geraldo sugirió que cambiemos la tapa de madera de la mesa del pub (a lo largo de la pared) por un acabado más claro para complementar el piso de roble blanqueado y la cómoda de esquina (que pertenecía a mi madre). Me encanta la idea; también destacará mejor contra la pared berenjena. También quiero algunas cañas o ramas altas donde se encuentra el taburete del piano (simplemente para sostener mi computadora portátil cuando vemos programas en nuestro televisor no-tan-SMART). Tenemos un SMART TV real en el dormitorio, pero no somos lo suficientemente smart [inteligentes] para usarlo.
• My office in background. SG’s office is not visible from any other part of the apartment (a very good thing except immediately after Isabel has been here).
• Mi oficina en segundo plano. La oficina de SG no es visible desde ninguna otra parte del piso (algo muy bueno, excepto inmediatamente después de que Isabel estuvo aquí).

Crepes, balls, cats, cheesecake / Crepes, bolas, gatos, tarta

La versión en español está después de la versión en inglés.

ISABEL IS HERE RIGHT NOW cleaning. The house looks and smells so good. Isabel Day is the one day now we’re fairly certain to be at Mesón Salvador for coffee. Our friend Lulu usually tries to join us, which is what she did today.

When Angel came to the table, Lulu said in Spanish: “Do you have any cheesecake? I hope not!” To her pretend disappointment, he did. She had a small piece. Lulu is someone who simply glows with life and love. In my snapshots, I have never managed to capture her beauty and energy, but I hope you can get the idea.

Yesterday, I needed printer cartridges and supplies for overnight oats. So, rather than stay in our neighbourhood, I took a long walk across town to our large El Corte Inglés (Spain’s popular department store) and then stopped at a supermarket on the way back — about 6 miles (10 km) all told. My mood has been great (touch wood) for two days — despite current events.

My walk yesterday began on the beach, where for the first time ever I saw two guys with balls hanging from their heads. Watch the video and you’ll understand.

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ISABEL ESTÁ AQUÍ AHORA MISMO limpiando. La casa se ve y huele tan bien. Isabel Day es el único día que estamos bastante seguros de estar en el Mesón Salvador para tomar un café. Nuestra amiga Lulu suele intentar unirse a nosotros, que es lo que hizo hoy.

Cuando Angel se acercó a la mesa, Lulu dijo en español: “¿Tienes tarta de queso? ¡Espero que no!” Para su fingida decepción, él lo hizo. Ella tenía una pequeña pieza. Lulu es alguien que simplemente brilla con vida y amor. En mis instantáneas, nunca he logrado capturar su belleza y energía, pero espero que puedas hacerte una idea.

Ayer, necesitaba cartuchos de impresora y suministros para la avena nocturna. Entonces, en lugar de quedarme en nuestro vecindario, di un largo paseo por la ciudad hasta nuestro gran El Corte Inglés (los grandes almacenes populares de España) y luego me detuve en un supermercado en el camino de regreso — a unos 10 km en total. Mi estado de ánimo ha sido excelente (toque madera) durante dos días, a pesar de los acontecimientos actuales.

Mi caminata de ayer comenzó en la playa, donde por primera vez vi a dos tipos con bolas colgando de la cabeza. Mira el video y lo entenderás.

Early evening Wednesday.
Miércoles por la tarde.
Almost home Thursday.
Casi en casa el jueves.
• You can see the airborne yellow ball at center. This guy was more shy than his friend (in the video below).
• Puede ver la bola amarilla en el aire en el centro. Este tipo era más tímido que su amigo (en el video a continuación).
• Happy cats on the dining room rug. Apartment photos still to come.
• Felices gatos en la alfombra del comedor. Fotos de apartamentos aún por llegar.
• Lulu with the cheesecake she had hoped they didn’t have.
• Lulu con la tarta de queso que esperaba que no tuvieran.
• A friend had a crepe filled with chocolate (it was delicious, he said). He put artificial sweetener in his café con leche. He didn’t think he was being inconsistent.
• Un amigo comió una crepe rellena de chocolate (estaba deliciosa, dijo). Puso edulcorante artificial en su café con leche. No pensó que estaba siendo inconsistente.

1950s decor / Decoración de los años 50

La versión en español está después de la versión en inglés.

YESTERDAY’S VINTAGE PHOTO OF MY mother got me thinking. I decided I would share some fashion photos from the 1940s. However, while browsing through my scans, I came across a set of photos of my parents in their first apartment in Brooklyn. It was 1950. They were married in late 1947 when my father was still in the Army. When he returned six months later, they stayed with my maternal grandparents until they could afford a place of their own. My father was 23 and my mother was 22.

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LA FOTO VINTAGE DE AYER de mi madre me hizo pensar. Decidí compartir algunas fotos de moda de la década de 1940. Sin embargo, mientras revisaba mis escaneos, encontré un conjunto de fotos de mis padres en su primer piso en Brooklyn. Era 1950. Se casaron a finales de 1947 cuando mi padre todavía estaba en el ejército. Cuando regresó seis meses después, se quedaron con mis abuelos maternos hasta que pudieron pagar un lugar propio. Mi padre tenía 23 años y mi madre 22.

• My mother told me she didn’t even know how to make coffee when she was first married.
• Mi madre me dijo que ni siquiera sabía cómo hacer café cuando se casó por primera vez.
• The first time (and the last) I ever saw my father cook was in 1957 when my mother had a baby who died a week later. She was still in hospital. My father made Dale and me pancakes. I can remember the two of us sitting at the kitchen table in shock (and a bit of awe).
• La primera vez (y la última) que vi a mi padre cocinar fue en 1957 cuando mi madre tuvo un bebé que murió una semana después. Ella todavía estaba en el hospital. Mi padre nos hizo panqueques a Dale ya mí. Puedo recordarnos a los dos sentados a la mesa de la cocina en estado de shock (y un poco de asombro).
Electrical work, too. He did it all.
También trabajo eléctrico. Lo hizo todo.
• I found a receipt for the solid cherrywood bedroom furniture after my mother died in 2016. In 1950, they paid $846. In 2016 money, that was equivalent to $8,472.39. My mother (the Dowager Duchess, remember) always claimed they were poor.
• Encontré un recibo por los muebles de dormitorio de madera maciza de cerezo después de que mi madre murió en 2016. En 1950, pagaron $ 846. En dinero de 2016, eso equivalía a $ 8,472.39. Mi madre (la Duquesa Viuda, recuerda) siempre afirmó que eran pobres.
• The Singer sewing machine was brand new. My father read the instructions and taught my mother how to use it. Then, there was no stopping her. To give you an idea of scale, the sofa in background (dark area at left) was 9 feet long (3 meters).
• La máquina de coser Singer era nueva. Mi padre leyó las instrucciones y le enseñó a mi madre cómo usarlo. Entonces, nadie la detuvo. Para darte una idea de la escala, el sofá del fondo (área oscura a la izquierda) tenía 3 metros de largo (9 pies).
1953. On the street where we lived.
1953. En la calle donde vivíamos.
1951. What Dale thought of the kitchen wall paper?
¿Qué pensó Dale del papel de pared de la cocina?
Early 1955. I liked it. But that should have been a red balloon.
Principios de 1955. Me gustó. Pero eso debería haber sido un globo rojo.

What a floor is for / Para que sirve un piso

La versión en español está después de la versión en inglés.

I WALKED INTO THE DINING room yesterday to find both Moose and Dudo on the table. That used to not be permitted — until we gave up. However, we rarely find a cat there and never together. How odd, I thought. But then I realized San Geraldo’s work had spread from his office onto the dining room table. And, since SG spreads his work all over his floor, I think the cats just couldn’t tell the difference.

Years ago, San Geraldo liked to use the kitchen floor for dirty dishes and pots and pans while he cooked (no matter how large the kitchen and how much counter space we had). That practice has been banned since the ’90s. I choose my battles.

The photos begin with Tuesday afternoon’s walk on the beach and are followed by Wednesday’s moonrise. Then, of course, there are the cats. Isabel was here this morning. It took a while for the boys to catch on that they were going to have to wait for their treats. They were quiet but they never let me out of their sight.

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ENTRÉ AL COMEDOR AYER PARA encontrar a Moose y Dudo en la mesa. Eso solía estar prohibido — hasta nos dimos por vencidos. Sin embargo, rara vez encontramos un gato allí y nunca juntos. Qué extraño, pensé. Pero luego me di cuenta de que el trabajo de San Geraldo se había extendido desde su oficina a la mesa del comedor. Y dado que SG esparce su trabajo por todo el piso, creo que los gatos simplemente no pueden notar la diferencia.

Hace años, a San Geraldo le gustaba usar el piso de la cocina para platos sucios y ollas y sartenes mientras cocinaba (sin importar cuán grande fuera la cocina y cuánto espacio en el mostrador teníamos). Esa práctica está prohibida desde los años 90. Elijo mis batallas.

Las fotos comienzan con la caminata del martes por la tarde y son seguidas por la salida de la luna del miércoles. Luego, por supuesto, están los gatos. Isabel estuvo aquí esta mañana. A los chicos les tomó un tiempo darse cuenta de que iban a tener que esperar por sus aperitivos. Estaban callados pero nunca me perdían de vista.

• I understand their confusion. It eventually morphs into an obstacle course and I regularly trip over those size 48s (14s). Damned kids! (He did ask permission to use the dining room table.)
• Entiendo su confusión. Eventualmente se transforma en una carrera de obstáculos y regularmente tropiezo con esos tamaños 48 (14). Malditos niños! (Él pidió permiso para usar la mesa del comedor).
Dudo does the Funky Chicken (and keeps me from making the bed).
Dudo hace el Funky Chicken (y evita que yo haga la cama).

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To Sleep Alone / Dormir Solo

La versión español está después de la versión inglés.

NOT ONLY DOESN’T Moose (the cat) like to sleep alone, he doesn’t even like to BE alone. When we’re not home, he probably drives his brother, Dudo, crazy (we hear it often enough when we ARE home and have stopped paying attention to him). Dudo is a bit more independent.

If we’re in the living room, Moose is in the living room. Kitchen or dining room, same thing. If I’m on the terrace taking pictures, Moose is right by my side. When we’re in our separate offices on opposite sides of the apartment, he’s back and forth until he wears himself out. When he finally settles down, it’s halfway between so he can monitor us both. And he always greets us at the door when we return home.

At night he drives us crazy until we get in bed. And then he’s in heaven. He’ll spend most of the night crushed against San Geraldo. If SG moves, so does Moose. On rare occasions he’ll settle next to me, but I move too much. San Geraldo will lie awake for hours to avoid disturbing Moose.

I just sat on the kitchen floor next to Moose and petted him while he ate. He commands me and, yes, I’m trained. He’s now finally in bed for a siesta with San Geraldo — after checking with me twice to see if I would join them.

San Geraldo is tucked under the white comforter alongside Moose; those photos were all taken with flash in the dead of night. And that’s me almost out of the pink Calvin Klein briefs; they came in a multi-pack, so I wear them. But not usually on days when anyone but San Geraldo might see me in them.

Click the images to get closer to Moose. He’ll be so grateful.

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A MOOSE (EL gato) no solo le gusta dormir solo, ni siquiera le gusta ESTAR solo. Cuando no estamos en casa, probablemente vuelva loco a su hermano Dudo (lo escuchamos con bastante frecuencia cuando estamos en casa y hemos dejado de prestarle atención). Dudo es un poco más independiente.

Si estamos en la sala de estar, Moose está en la sala de estar. Cocina o comedor, lo mismo. Si estoy en la terraza haciendo fotos, Moose está a mi lado. Cuando estamos en nuestras oficinas separadas en lados opuestos del apartamento, él va y viene hasta que se agota. Cuando finalmente se tranquiliza, está a medio camino para poder vigilarnos a los dos. Y siempre nos saluda en la puerta cuando volvemos a casa.

Por la noche nos vuelve locos hasta que nos acostamos. Y luego está en el cielo. Pasará la mayor parte de la noche aplastado contra San Geraldo. Si SG se mueve, también lo hace Moose. En raras ocasiones se instalará a mi lado, pero me muevo demasiado. San Geraldo permanecerá despierto durante horas para evitar molestar a Moose.

Me senté en el suelo de la cocina al lado de Moose y lo acaricié mientras comía. Él me ordena y, sí, estoy entrenado. Y ahora finalmente está en la cama para una siesta con San Geraldo, después de consultar conmigo dos veces para ver si me uniría a ellos.

San Geraldo está escondido debajo del edredón blanco junto a Moose; esas fotos fueron tomadas con flash en plena noche. Y soy yo casi sin las braguitas rosas de Calvin Klein; vinieron en un paquete múltiple, así que los uso. Pero generalmente no en los días en que cualquiera que no sea San Geraldo podría verme en ellos.

Haz clic en las imágenes para acercarse a Moose. Él estará muy agradecido.

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