A hole in his carpet / Un agujero en su alfombra

La versión en español está después de la versión en inglés.

I JUST HAPPENED UPON AN anonymous, possibly Persian, saying: “The wise man sits on the hole in his carpet.” I wish I had seen that sooner; we could have saved ourselves a whole lot of money. But the new carpets are in and there’s nothing to be done about that now. Besides, we’re very happy with them, as are the cats. Now I can finally tack down the electrical cords in the living room and find some finishing touches.

Unfortunately, tacking down the cords will have to wait just a bit longer. I went to bed last night with an aching lower back and it’s worse this morning. I think I sat too much yesterday. After sitting for blissful morning coffee for more than two hours, I met my wonderful friend, Jessica, in the afternoon for drinks (not Jesica who I meet for English lessons currently, but Jessica who I met for English lessons during our first years in Fuengirola). She’s now an international wedding planner for Optimum Weddings (click here) and works brilliantly in both Spanish and English. I’m proud to have helped her improve her English but I take no credit for her brilliance.

Anyway, before we knew it, another two hours had passed. I’d like to get moving today, but a long walk will have to be a slow stroll. I dropped a pen on the floor a half hour ago. It’s still there.

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ACABO DE SUCEDER CON UN anónimo, posiblemente persa, que decía: “El sabio se sienta en el agujero de su alfombra”. Ojalá hubiera visto eso antes; podríamos habernos ahorrado mucho dinero. Pero las alfombras nuevas están listas y no hay nada que hacer al respecto ahora. Además, estamos muy contentos con ellos, al igual que los gatos. Ahora finalmente puedo tachar los cables eléctricos de la sala de estar y encontrar algunos toques finales.

Desafortunadamente, clavar los cables tendrá que esperar un poco más. Me fui a la cama anoche con dolor en la espalda baja y está peor esta mañana. Creo que ayer me senté demasiado. Después de sentarme a tomar un delicioso café matutino durante más de dos horas, conocí a mi maravillosa amiga, Jessica, por la tarde para una bebida (no a Jesica a quien conozco para lecciones de inglés actualmente, sino a Jessica a quien conocí para lecciones de inglés durante nuestros primeros años en Fuengirola). Ahora es una organizadora de bodas internacional para Optimum Weddings (haz clic aquí) y trabaja de manera brillante tanto en español como en inglés. Estoy orgulloso de haberla ayudado a mejorar su inglés, pero no me atribuyo ningún mérito por su brillantez.

De todos modos, antes de que nos diéramos cuenta, habían pasado otras dos horas. Me gustaría ponerme en movimiento hoy, pero una caminata larga tendrá que ser una caminata lenta. Dejé caer un bolígrafo al suelo hace media hora. Todavía está ahí.

• San Geraldo’s book materials still being sorted on the dining room table. He’s making great progress.
• Los materiales del libro de San Geraldo aún se están ordenando en la mesa del comedor. Está haciendo un gran progreso.
• My Mother the Dowager Duchess’ coffee table — although it was called a cocktail table when she bought it. I don’t know the difference.
• La mesa de centro (en EEUU normalmente se llama una mesa de café) de Mi Madre La Duquesa Viuda, aunque se llamaba mesa de cóctel cuando la compró. No conozco la diferencia.
• San Geraldo suggested we change the wood top on the pub table (along the wall) to a lighter finish to complement that of the bleached oak floor and corner commode (which belonged to my mother). I love the idea; it will also stand out better against the eggplant wall. I also want some tall reeds or branches where the piano stool sits (there simply to hold my laptop when we watch programs on our not-so-smart TV). We have a real smart TV in the bedroom, but we’re not smart enough to use it.
• San Geraldo sugirió que cambiemos la tapa de madera de la mesa del pub (a lo largo de la pared) por un acabado más claro para complementar el piso de roble blanqueado y la cómoda de esquina (que pertenecía a mi madre). Me encanta la idea; también destacará mejor contra la pared berenjena. También quiero algunas cañas o ramas altas donde se encuentra el taburete del piano (simplemente para sostener mi computadora portátil cuando vemos programas en nuestro televisor no-tan-SMART). Tenemos un SMART TV real en el dormitorio, pero no somos lo suficientemente smart [inteligentes] para usarlo.
• My office in background. SG’s office is not visible from any other part of the apartment (a very good thing except immediately after Isabel has been here).
• Mi oficina en segundo plano. La oficina de SG no es visible desde ninguna otra parte del piso (algo muy bueno, excepto inmediatamente después de que Isabel estuvo aquí).

Detecting a pattern / Detectando un patrón

La versión en español está después de la versión en inglés.

ALTHOUGH I HAD COFFEE AND conversation with good friend Tynan today, and that was uplifting, I refuse to think about other current events. So, let me take you back in time. First to 1979 with my parents in their kitchen and then over the last 10 years in their living room (with flashbacks to the 1950s — click here for that complete post). I had never given it much thought, but clearly My Mother The Dowager Duchess always loved color and patterns. And she wasn’t afraid to use them!

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AUNQUE HE TENIDO UN CAFÉ y conversé con buen amigo Tynan hoy, y eso fue alentador, me niego a pensar en otros eventos actuales. Entonces, déjame llevarte atrás en el tiempo. Primero en 1979 con mis padres en su cocina y luego durante los últimos 10 años en su sala de estar (con flashbacks de la década de 1950; haz clic aquí para ver esa entrada completa). Nunca lo había pensado mucho, pero claramente a Mi Madre La Duquesa Viuda siempre le encantaron los colores y los patrones. ¡Y no tenía miedo de usarlos!

• 1979. The kitchen. Sister Dale was in for a visit from England and my parents hosted a party, for about 50 people, for their granddaughter’s 6th birthday (and eldest cousin Evie’s birthday, too — although not her 6th).
• 1979. La cocina. La hermana Dale estaba de visita desde Inglaterra y mis padres organizaron una fiesta, para unas 50 personas, por el sexto cumpleaños de su nieta (y el cumpleaños de la prima mayor Evie también, aunque no su sexto).
• Since 1970, there had been elegant gold lace drapes (with a botanical pattern) that hung in a curve. After more than 20 years, my mother tried to wash them in the bathtub. They came apart in her hands.
• Desde 1970, había elegantes cortinas de encaje dorado (con un patrón botánico) del piso al techo que colgaban en una curva. Después de más de 20 años, mi madre trató de lavarlas en la bañera. Se separaron en sus manos.
With The Duchess in 2014.
Con La Duquesa en 2014.
My mother’s “knitting chair” in 1950.
La “silla de tejer” de mi madre en 1950.
• Reupholstered in 1970 and stayed that way for the next 46 years.
• Retapizado en 1970 y permaneció así durante los siguientes 46 años.
• The chair was one of two that came from my grandfather’s synagogue when it closed in the 1960s. My father refinished the wood and my mother replaced the original (100-year-old) burgundy mohair with red silk. We considered shipping the two chairs to Spain (and reupholstering them), but I think it’s fairly obvious, they weren’t comfortable and they took up a lot of space.
• La silla fue una de las dos que vino de la sinagoga de mi abuelo cuando cerró en la década de 1960. Mi padre le dio un nuevo acabado a la madera y mi madre reemplazó el mohair burdeos original (de 100 años de antigüedad) con seda roja. Consideramos enviar las dos sillas a España (y retapizarlas), pero creo que es bastante obvio, no eran cómodas y ocupaban mucho espacio.
• You can see an ashtray on the table in 1954/55.
• Puede ver un cenicero sobre la mesa en 1954/55.
• Around 2014. Same table (refinished in 1960). Same ashtray. We had it shipped to Spain after my mother died in 2016. It survived three kids and 66 years with minor cracks only to be broken (beyond repair) in packing.
Alrededor de 2014. Misma mesa (reformada en 1960). Mismo cenicero. Lo enviamos a España después de que mi madre muriera en 2016. Sobrevivió a tres niños y 66 años con pequeñas grietas solo para romperse (irreparablemente) en el embalaje.

1950s decor / Decoración de los años 50

La versión en español está después de la versión en inglés.

YESTERDAY’S VINTAGE PHOTO OF MY mother got me thinking. I decided I would share some fashion photos from the 1940s. However, while browsing through my scans, I came across a set of photos of my parents in their first apartment in Brooklyn. It was 1950. They were married in late 1947 when my father was still in the Army. When he returned six months later, they stayed with my maternal grandparents until they could afford a place of their own. My father was 23 and my mother was 22.

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LA FOTO VINTAGE DE AYER de mi madre me hizo pensar. Decidí compartir algunas fotos de moda de la década de 1940. Sin embargo, mientras revisaba mis escaneos, encontré un conjunto de fotos de mis padres en su primer piso en Brooklyn. Era 1950. Se casaron a finales de 1947 cuando mi padre todavía estaba en el ejército. Cuando regresó seis meses después, se quedaron con mis abuelos maternos hasta que pudieron pagar un lugar propio. Mi padre tenía 23 años y mi madre 22.

• My mother told me she didn’t even know how to make coffee when she was first married.
• Mi madre me dijo que ni siquiera sabía cómo hacer café cuando se casó por primera vez.
• The first time (and the last) I ever saw my father cook was in 1957 when my mother had a baby who died a week later. She was still in hospital. My father made Dale and me pancakes. I can remember the two of us sitting at the kitchen table in shock (and a bit of awe).
• La primera vez (y la última) que vi a mi padre cocinar fue en 1957 cuando mi madre tuvo un bebé que murió una semana después. Ella todavía estaba en el hospital. Mi padre nos hizo panqueques a Dale ya mí. Puedo recordarnos a los dos sentados a la mesa de la cocina en estado de shock (y un poco de asombro).
Electrical work, too. He did it all.
También trabajo eléctrico. Lo hizo todo.
• I found a receipt for the solid cherrywood bedroom furniture after my mother died in 2016. In 1950, they paid $846. In 2016 money, that was equivalent to $8,472.39. My mother (the Dowager Duchess, remember) always claimed they were poor.
• Encontré un recibo por los muebles de dormitorio de madera maciza de cerezo después de que mi madre murió en 2016. En 1950, pagaron $ 846. En dinero de 2016, eso equivalía a $ 8,472.39. Mi madre (la Duquesa Viuda, recuerda) siempre afirmó que eran pobres.
• The Singer sewing machine was brand new. My father read the instructions and taught my mother how to use it. Then, there was no stopping her. To give you an idea of scale, the sofa in background (dark area at left) was 9 feet long (3 meters).
• La máquina de coser Singer era nueva. Mi padre leyó las instrucciones y le enseñó a mi madre cómo usarlo. Entonces, nadie la detuvo. Para darte una idea de la escala, el sofá del fondo (área oscura a la izquierda) tenía 3 metros de largo (9 pies).
1953. On the street where we lived.
1953. En la calle donde vivíamos.
1951. What Dale thought of the kitchen wall paper?
¿Qué pensó Dale del papel de pared de la cocina?
Early 1955. I liked it. But that should have been a red balloon.
Principios de 1955. Me gustó. Pero eso debería haber sido un globo rojo.

To Sleep Alone / Dormir Solo

La versión español está después de la versión inglés.

NOT ONLY DOESN’T Moose (the cat) like to sleep alone, he doesn’t even like to BE alone. When we’re not home, he probably drives his brother, Dudo, crazy (we hear it often enough when we ARE home and have stopped paying attention to him). Dudo is a bit more independent.

If we’re in the living room, Moose is in the living room. Kitchen or dining room, same thing. If I’m on the terrace taking pictures, Moose is right by my side. When we’re in our separate offices on opposite sides of the apartment, he’s back and forth until he wears himself out. When he finally settles down, it’s halfway between so he can monitor us both. And he always greets us at the door when we return home.

At night he drives us crazy until we get in bed. And then he’s in heaven. He’ll spend most of the night crushed against San Geraldo. If SG moves, so does Moose. On rare occasions he’ll settle next to me, but I move too much. San Geraldo will lie awake for hours to avoid disturbing Moose.

I just sat on the kitchen floor next to Moose and petted him while he ate. He commands me and, yes, I’m trained. He’s now finally in bed for a siesta with San Geraldo — after checking with me twice to see if I would join them.

San Geraldo is tucked under the white comforter alongside Moose; those photos were all taken with flash in the dead of night. And that’s me almost out of the pink Calvin Klein briefs; they came in a multi-pack, so I wear them. But not usually on days when anyone but San Geraldo might see me in them.

Click the images to get closer to Moose. He’ll be so grateful.

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A MOOSE (EL gato) no solo le gusta dormir solo, ni siquiera le gusta ESTAR solo. Cuando no estamos en casa, probablemente vuelva loco a su hermano Dudo (lo escuchamos con bastante frecuencia cuando estamos en casa y hemos dejado de prestarle atención). Dudo es un poco más independiente.

Si estamos en la sala de estar, Moose está en la sala de estar. Cocina o comedor, lo mismo. Si estoy en la terraza haciendo fotos, Moose está a mi lado. Cuando estamos en nuestras oficinas separadas en lados opuestos del apartamento, él va y viene hasta que se agota. Cuando finalmente se tranquiliza, está a medio camino para poder vigilarnos a los dos. Y siempre nos saluda en la puerta cuando volvemos a casa.

Por la noche nos vuelve locos hasta que nos acostamos. Y luego está en el cielo. Pasará la mayor parte de la noche aplastado contra San Geraldo. Si SG se mueve, también lo hace Moose. En raras ocasiones se instalará a mi lado, pero me muevo demasiado. San Geraldo permanecerá despierto durante horas para evitar molestar a Moose.

Me senté en el suelo de la cocina al lado de Moose y lo acaricié mientras comía. Él me ordena y, sí, estoy entrenado. Y ahora finalmente está en la cama para una siesta con San Geraldo, después de consultar conmigo dos veces para ver si me uniría a ellos.

San Geraldo está escondido debajo del edredón blanco junto a Moose; esas fotos fueron tomadas con flash en plena noche. Y soy yo casi sin las braguitas rosas de Calvin Klein; vinieron en un paquete múltiple, así que los uso. Pero generalmente no en los días en que cualquiera que no sea San Geraldo podría verme en ellos.

Haz clic en las imágenes para acercarse a Moose. Él estará muy agradecido.

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Home and Homage / Hogar y Homenaje

La versión español está después de la versión inglés.

THE FEATURED PHOTO above and the first photo below are my homage to Fuengirola fashion in our bedroom. It’s what we have; I don’t know how long it will last. The rest of the photos are glimpses of our apartment as we continue to make changes. Still some pieces to move out of the living room, and more furniture to buy — like a new dining room table and chairs — and we’ll be done (until the next time the spirit moves us). We wouldn’t want it to look like we’ve lived in one place very long.

San Geraldo’s middle sister and her husband like to build their own homes. She used to say if it was time to paint, it was time to build a new house. We, on the other hand, would simply move.

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LA FOTO DESTACADA de arriba y la primera foto de abajo son mi homenaje al estilo de Fuengirola en nuestra habitación. Es lo que tenemos; no sé cuánto durará. El resto de las fotos son vistazos de nuestro apartamento mientras continuamos haciendo cambios. Aún algunas piezas para salir de la sala de estar — y más muebles para comprar, como una nueva mesa y sillas de comedor, y terminaremos (hasta la próxima vez que el espíritu nos mueve). No querríamos que parecer que hemos vivido en un lugar por mucho tiempo.

A la hermana de San Geraldo y a su marido les gusta construir sus propias casas. Ella solía decir que si era hora de pintar, era hora de construir una nueva casa. Nosotros, por otro lado, simplemente nos mudaríamos.

The pillows, left to right: Made for me by My Mother the Dowager Duchess (DD) in 1978, made by the DD around 1970, the next two were made by San Geraldo, and the last by the DD around 1972. The Navajo rug at bottom was purchased at a gallery in Santa Fe, New Mexico. We don’t have a floor space long enough.
Las almohadas, de izquierda a derecha: hechas para mí por Mi Madre la Duquesa Viuda (DD) en 1978, hechas por DD alrededor de 1970, las siguientes dos fueron hechas por San Geraldo y la última por DD alrededor de 1972. La alfombra Navajo en la parte inferior fue comprado en una galería en Santa Fe, Nuevo México. No tenemos un espacio suficiente en el suelo.
Dudo inspects the new sofa pillows. He doesn’t approve, so the red ones will go to the charity shop after they’re replaced with a less vibrant red. (That’s just me.)
Dudo inspecciona las nuevas almohadas del sofá. No lo aprueba, por lo que los rojos irán a la tienda de caridad después de que sean reemplazados por un rojo menos vibrante. (Así soy yo.)