Intense chocolate nightmare / Pesadilla de chocolate intenso

La versión en español está después de la versión en inglés.

I LOVE MAGNUM CHOCOLATE ICE cream. I never knew about Magnum until we arrived in Spain. It’s a Belgian brand of ice cream owned by a British-Dutch company, and originally developed and produced by a Danish company in the city of Aarhus. Doesn’t that make perfect sense?

The ice cream bars are delicious but the pints (half litres) of ice cream are even more fun. The entire tub is lined with a hardened chocolate coating. To eat the ice cream, you must first break through the chocolate coating on top. The tubs are plastic, so you can squeeze the sides to break up the chocolate lining. San Geraldo bought us each a pint the other night.

I recalled that when I eat it I don’t sleep well, but I had forgotten that it wasn’t simply a problem of digestion. So two nights in a row, to add to my depressive mood, I had terrible, horrible, unsettling nightmares. All night. I woke up this morning confused and for a moment didn’t even know where I was. The bedroom wasn’t familiar and I went through a couple of California cities before I remembered we lived in Spain and finally where we lived in Spain.

My next thought was: No more Magnus intense dark chocolate ice cream. But then I stepped back for a moment and realised it was simply no more Magnus intense dark chocolate ice cream just before bed time.

After giving the cats their treats and having my own breakfast, I met my student, JD, for another English lesson. It was again a pleasure and I plan to hold onto this feeling for the rest of the day.

While helping JD with her English, I learn quite a bit of Spanish. A well-known adage in English is: What doesn’t kill you makes you stronger. It turns out the Spanish version is slightly different: What doesn’t kill you, makes you fat. I wonder which is more true.

Stirring out of my nightmare this morning made me think of Emily Dickenson who said: “Adrift! A little boat adrift! And night is coming down! Will no one guide a little boat. Unto the nearest town?”

Here are boats I’ve seen from our terrace in recent weeks — on hazy mornings, sunny afternoons, and somber evenings — and other boats in our history. Will no one guide me unto the nearest town?

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ME ENCANTA EL HELADO DE chocolate Magnum. Nunca supe de Magnum hasta que llegamos a España. Es una marca belga de helado propiedad de una empresa británico-holandesa, y originalmente desarrollada y producida por una empresa danesa en la ciudad de Aarhus. ¿No tiene perfecto sentido?

Las barras de helado están riquísimas pero las pintas (medio litro) de helado son aún más divertidas. Toda el envase está revestida con una capa de chocolate endurecido. Para comer el helado, primero debes romper la capa de chocolate en la parte superior. Los envases son de plástico, por lo que puede apretar los lados para romper el revestimiento de chocolate. San Geraldo nos compró unas pintas la otra noche.

Recordé que cuando lo como no duermo bien, pero había olvidado que no era simplemente un problema de digestión. Así que dos noches seguidas, para aumentar mi estado de ánimo depresivo, tuve pesadillas terribles, horribles e inquietantes. Toda la noche. Me desperté esta mañana confundido y por un momento ni siquiera supe dónde estaba. El dormitorio no me resultaba familiar y pasé por un par de ciudades de California antes de recordar que vivíamos en España y donde vivíamos en España.

Mi siguiente pensamiento fue: No más helado de chocolate negro intenso Magnus. Pero luego di un paso atrás por un momento y me di cuenta de que era simplemente que no debería tomar más helado de chocolate negro intenso Magnus justo antes de la hora de dormir.

Después de darles a los gatos sus aperitivos y de desayunar yo mismo, conocí a mi estudiante, JD, para otra lección de inglés. De nuevo fue un placer y planeo aferrarme a este sentimiento por el resto del día.

Mientras ayudo a JD con su inglés, aprendo bastante español. Un adagio muy conocido en inglés es: Lo que no te mata te hace más fuerte. Resulta que la versión en español es ligeramente diferente: Lo que no te mata engordo. Me pregunto cuál es más cierto.

Salir de mi pesadilla esta mañana me hizo pensar en Emily Dickenson, quien dijo: “¡A la deriva. ¡A la deriva! ¡Un barquito a la deriva! ¡Y la noche está al caer! ¿Nadie guiará un barquito. Hasta el pueblo más cercana?

Aquí hay barcos que he visto desde nuestra terraza en las últimas semanas — en mañanas brumosas, tardes soleadas, y noches sombrías — y otros barcos de nuestra historia. ¿Nadie me guiará al pueblo más cercano?

Neptune Lines several weeks ago.
Neptune Lines hace varias semanas.
And Neptune Lines late this morning.
Y Neptune Lines a última hora de esta mañana.
1991. Connecticut River. That’s the back of Judyshannon’s head in foreground. San Geraldo had just paddled me face first into and then out of the reeds. I was laughing. I hadn’t fully recovered from total facial paralysis from Lyme Disease, so my expression is Botox-like.
1991. Rio Connecticut. Esa es la parte posterior de la cabeza de Judyshannon en primer plano. San Geraldo acababa de empujarme de cara, primero dentro y luego fuera de los juncos. Me estaba riendo. No me había recuperado por completo de la parálisis facial total de la enfermedad de Lyme, por lo que mi expresión es similar a la de Botox.
1992. Lake Quonnipaug in our town of Guilford, Connecticut, right after we paddled over a giant snapper turtle and SG yelled, “Paddle fast!” The turtle’s shell was wider than our canoe.
1992. Lago Quonnipaug en nuestro pueblo de Guilford, Connecticut, justo después de que remamos sobre una tortuga pargo gigante y SG gritó: “¡Rema rápido!” El caparazón de la tortuga era más ancho que la canoa.
1947. My parents’ honeymoon. My mother labeled this photo “Davie getting disgusted.”
1947. La luna de miel de mis padres. Mi madre etiquetó esta foto como “Davie disgustado”.
1992. We wanted our own canoe, so we bought the car to put it on. Then we found a canoe to match it. Another canoe trip; this one to the Saco River in Maine.
1992. Queríamos nuestra propia canoa, así que compramos el coche para ponerla. Luego encontramos una canoa a juego. Otro viaje en canoa; éste al río Saco en Maine.

I scream, you scream / Yo grito, tu gritas

La versión en español está después de la versión en inglés.

TO SHOW YOU WHAT SAINTS we both are (not just San Geraldo) here are photos of a small sampling of the ice cream shops around town that we haven’t visited this summer. Many are artisan ice cream shops with all products made fresh on premises. So many new ones opened over the past year. I hope they survive these hard times. The final photo shows our building in the background. We can see it from our terrace and walk by regularly. Theirs is good but it’s not made on premises. For that, we have to walk an entire 5 minutes. So if I decide to be less saintly next week (which I’m considering), at least I’ll get a bit of exercise.

If the title of this post has no meaning for you, it’s an old, popular American song from 1927. I scream, you scream, we all scream for ice cream.

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PARA MOSTRARTE LO SANTO QUE somos los dos (no solo San Geraldo) aquí tienes fotos de una pequeña muestra de las heladerías de la ciudad que no hemos visitado ni una vez este verano. Muchas son heladerías artesanales con todos los productos elaborados en el lugar. Tantos nuevos se abrieron durante el año pasado. Espero que sobrevivan a estos tiempos difíciles. La foto final muestra nuestro edificio al fondo. Podemos verlo desde nuestra terraza y pasar con regularidad. La suya es buena, pero no está hecha en las instalaciones. Para eso, tenemos que caminar 5 minutos completos. Así que si decido ser menos santo la semana que viene (lo que estoy considerando), al menos haré un poco de ejercicio.

Si el título de esta entrada no tiene ningún significado para ti, es una canción estadounidense antigua y popular de 1927. “Yo grito, tú gritas, todo nos gritamos por helado.” Cuando las dices rápidamente, Ice cream [helado] y I scream [Yo grito] suenan igual.

You can see this one in the background in the previous photo. In case you need a refresher in either direction.
Puedes ver este de fondo en la foto anterior. En caso de que necesite un repaso en cualquier dirección.

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Almost home. That’s our place behind the clear glass.
Casi en casa. Ese es nuestro lugar detrás del cristal transparente.

Banana boats / Barcos de plátano

La versión en español está después de la versión en inglés.

I RETURNED TO THE PODIATRIST, José, Monday afternoon. I love technology. I was surprised to learn how unevenly I walk. Most of the pressure of my steps land at the center of my left heel, as you can see from the red area in the first image below. José then showed me where that pressure goes. Surprise. Surprise. Directly to my left hip. My sciatica. My left knee gets twisted with each step, as I saw from the stop-action video. And, not surprisingly, that’s also where I sometimes have twinges of pain (I hadn’t mentioned those). José introduced me to his physiotherapist, Susana, and I’m going to see her next week to see what she can do to more quickly address the sciatica.

I wear a size 46 shoe (size 11 in the USA) so, given my height, I don’t have unusually large feet. And they’re nicely proportioned, too. San Geraldo on the other hand (other foot?) does have unusually large feet. He wears a size 48 (14 in the USA). His feet are wide and his arches are far forward, so it’s very difficult for him to find shoes that fit well (if he can even find his size in the first place). The only reason I mention San Geraldo’s feet is because he baked banana bread Monday evening. And that made me think of banana boats, which he has and I do not.

Banana-boat feet made me think of the ice cream parlour, Emack and Bolios, I used to visit on Newbury Street in Boston. They had what they called a banana barge (as opposed to a simple banana split). The photo at top is the only one I could find; it doesn’t do it justice. It was enough to share with a couple of friends. I didn’t share. And thinking of Emack and Bolio in Boston reminded me of my childhood after we moved to Brooklyn.

Jahn’s Ice Cream Parlor (and restaurant) on Nostrand Avenue had the best ice cream creations. My Mother the Dowager Duchess could have survived on ice cream alone. When she was dieting, if she did well in the first half of the day, she rewarded herself with a bowl of ice cream for lunch. When she wasn’t in the mood to cook, we had waffles and ice cream for dinner. It was the one thing she never limited. So, we would go to Jahn’s (not for the food, but for the ice cream) and I would order something from the menu that was described as being for two or even three people. And I wouldn’t share.

I always wanted to order “The Kitchen Sink,” whose ingredients were “everything but.” Once, when I was around 18, I went with a group of friends and finally ordered it. The Kitchen Sink was supposed to serve up to 6 people, although one waiter had suggested 8. Four of us shared. I ate half. I distinctly remember one friend, Bruce, saying he didn’t want nuts and I announced to the hardboiled waitress that I would eat his.

All this talk of bananas, reminded me of my banana drawings done with pen & ink and watercolour markers in May 1980 at my friend Mary’s apartment on Charles Street in Boston.

This stroll down Memory Lane is sponsored by José and the Centro Podólogo Fuengirola.

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REGRESÉ AL PODÓLOGO, JOSÉ, EL lunes por la tarde. Amo la tecnología. Me sorprendió saber lo desigual que camino. La mayor parte de la presión de mis pasos aterriza en el centro de mi talón izquierdo, como puede ver en el área roja en la primera imagen a continuación. José luego me mostró a dónde va esa presión. Sorpresa. Sorpresa. Directamente a mi cadera izquierda. Mi ciática. Mi rodilla izquierda se tuerce con cada paso, como vi en el video de stop-action. Y, como era de esperar, ahí es también donde a veces tengo punzadas de dolor (no las había mencionado). José me presentó a su fisioterapeuta, Susana, y yo la veremos la semana que viene para ver qué puede hacer para abordar más rápidamente el dolor ciático.

Llevo un zapato de la talla 46 (talla 11 en los EE. UU.), Así que, dada mi altura, no tengo pies inusualmente grandes. Y también están bien proporcionados. San Geraldo por otro lado (¿otro pie?) Tiene pies inusualmente grandes. Lleva una talla 48 (14 en EE. UU.). Sus pies son anchos y sus arcos están muy hacia adelante, por lo que es muy difícil para él encontrar zapatos que le queden bien (si es que puede encontrar su talla en primer lugar). La única razón por la que menciono los pies de San Geraldo es porque horneó pan de plátano el lunes por la noche. Y eso me hizo pensar en los barcos de plátano, que él tiene y yo no.

Los pies de un barco de plátano me hicieron pensar en la heladería, Emack y Bolios, que solía visitar en Newbury Street en Boston. Tenían lo que llamaron una banana barge [barcaza banana]. La foto de arriba es la única que pude encontrar; no le hace justicia. Fue suficiente para compartir con un par de amigos. No lo compartí. Y pensar en Emack y Bolio en Boston me recordó mi infancia después de mudarnos a Brooklyn.

La heladería (y restaurante) Jahn’s tenía las mejores creaciones de helados. Mi Madre La Duquesa Viuda podría haber sobrevivido solo con helado. Cuando estaba a dieta, si la iba bien en la primera mitad del día, se recompensaba con un tazón de helado para el almuerzo. Cuando ella no estaba de humor para cocinar, cenamos gofres y helado. Era lo único que nunca limitó. Entonces, íbamos a Jahn’s (no por la comida, sino por el helado) y yo pedía algo del menú que se describía como para dos o incluso tres personas. Y no lo compartiría.

Siempre quise pedir “The Kitchen Sink” [el fregadero de la cocina], cuyos ingredientes eran “todo menos”. Una vez, cuando tenía alrededor de 18 años, fui con un grupo de amigos y finalmente lo pedí. Se suponía que el fregadero de la cocina serviría hasta 6 personas, aunque un camarero había sugerido 8. Cuatro de nosotros compartimos. Me comí la mitad. Recuerdo claramente a un amigo, Bruce, diciendo que no quería nueces y le anuncié a la camarera que me comería las suyas.

Toda esta charla sobre los plátanos me recordó a mis dibujos de plátanos hechos con boli y marcadores de acuarela en mayo de 1980 en el piso de mi amiga Mary en Charles Street en Boston.

Este paseo por El Mundo del Recuerdo está patrocinado por José y el Centro Podólogo Fuengirola.

My left foot. Notice the improvement?
Mi pie izquierdo. ¿Notas la mejora?

Stupid questions / Preguntas estúpidas

La versión en español está después de la versión en inglés.

FRIDAY AFTERNOON, SAN GERALDO SAID he was going to the market for a few things. “Should I pick up some ice cream for dessert?” Now, admittedly, I do at times decline an ice cream out, which really annoys SG. But, some Ben & Jerry’s at home? How could I say ‘no’ to that?

SG knows my taste, so choosing is up to him. After he left, I began fantasizing about two of my favorite Ben & Jerry’s flavors that I haven’t seen here in town, New York Super Fudge Chunk and Chunky Monkey. I love textures. San Geraldo returned home with Chunky Monkey for me. He really is the answer to my prayers. I had Chunky Monkey Friday and Saturday night.

Sunday afternoon, SG told me he was thinking of baking a chocolate cake. He asked, “Does that sound like a good idea?” Isn’t that a rhetorical question? He thought he had all the ingredients. It turned out he lacked one. The cake would have to wait until Monday.

For dessert that night we had wedges of Santa Claus melon, known here as piel de sapo (toadskin) topped by two greengage plums (commonly known here as Claudias). He didn’t get around to baking the cake Monday either. We had more melon and plums. I’m not suffering. Although I do still have a stiff neck, sore hand, and an achy body that feels well over … ahem… 40.

I think today will finally be chocolate cake day. Meanwhile, here are the desserts and some backstreet sights from my walk Saturday — before I jumped.

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VIERNES POR LA TARDE, SAN Geraldo dijo que iba al mercado por algunas cosas. “¿Debo recoger un helado para el postre?” Ahora, lo admito, a veces rechazo un helado, lo que realmente molesta a SG. Pero, ¿Ben y Jerry en casa? ¿Cómo podría decir ‘no’ a eso?

Él conoce mi gusto, así que elegir depende de él. Después de que se fue, comencé a fantasear con dos de mis sabores favoritos de Ben y Jerry que no he visto aquí en la ciudad, New York Super Fudge Chunk y Chunky Monkey. Amo las texturas. San Geraldo regresó a casa con Chunky Monkey para mí. Él realmente es la respuesta a mis oraciones. Tuve Chunky Monkey el viernes y el sábado por la noche.

El domingo por la tarde, SG me dijo que estaba pensando en hornear una tarta de chocolate. Él preguntó: “¿Suena como una buena idea?” ¿No es una pregunta retórica? Pensó que tenía todos los ingredientes. Resultó que le faltaba uno. La tarta tendría que esperar hasta el lunes.

Para el postre esa noche tuvimos trozos de melón piel de sapo coronado por dos ciruelas Claudias. Tampoco llegó a hornear el pastel el lunes. Teníamos más melón y ciruelas. No estoy sufriendo. Aunque todavía tengo rigidez en el cuello, dolor en las manos, y un cuerpo adolorido que se siente bien … ejem … 40.

Creo que hoy finalmente será el día de la tarta de chocolate. Mientras tanto, aquí están los postres y algunas vistas callejeras de mi caminata el sábado, antes de saltar.

Another Day Older / Otra Día Más Viejo

La versión español está después de la versión inglés.

IN THE PAST, San Geraldo would argue that he wouldn’t be “over” 71 until his 72nd birthday. This discussion began more than 20 years ago, the day after his 50th birthday, when our neighborhood bank posted a sign offering special savings accounts for customers over 50. SG snapped, “Well, what does THAT mean? Do you have to be 51?” I said, “No, YOU’RE over 50 now.” What followed was an “Am-not, Are-too,” argument that went nowhere. The bank should have simply written “50 and Over” and saved us the trouble.

After SG’s first birthday celebration in Fuengirola (in 2014), we shared this disagreement with an acquaintance — a very clever woman named Heather. Heather looked at San Geraldo and asked, “So, before your first birthday, were you nought?”

Today, San Geraldo is over 71. But I don’t think he cares. Yesterday morning he was feted and loved at Mesón Salvador — where he surprised them with an earlier-than-expected entrance and was made to turn back and wait in the wings until they could coordinate the candles and the music (the first video). Cheese cake topped with berries and so much love.

And last night we had a joyful dinner at Primavera with Tynan and Elena — where Miguel (second video) perfectly coordinated the candles (I brought the candelabra), although the song was acapella. Tiramisu; slices of chocolate cake; and fresh ice cream — turón, straciattela, and vanilla. Plus exquisite natural cava. Today just might be sugar free.

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EN EL PASADO, San Geraldo argumentaba que no estaría mayor de 71 hasta su 72 cumpleaños. Esta discusión comenzó hace más de 20 años, el día después de su 50 cumpleaños, cuando nuestro banco del vecindario publicó un letrero que ofrecía cuentas de ahorro especiales para clientes mayores de 50 años. SG respondió: “Bueno, ¿qué significa ESO? ¿Tiene que tener 51 años?”. Dije: “No, ahora tienes más de 50 años”. Lo que siguió fue un argumento de “No soy; sí eres”, que no llegó a ningún lado. El banco simplemente debería haber escrito “50 y más” y nos ahorró el problema.

Luego, después de la celebración del primer cumpleaños de SG en Fuengirola (en 2014), compartimos este desacuerdo con una conocids, una mujer muy inteligente llamada Heather. Heather miró a San Geraldo y preguntó: “Entonces, antes de tu primer cumpleaños, ¿no eras nada?”

Hoy, San Geraldo tiene más de 71 años. Pero no creo que le importe. Ayer por la mañana fue festejado y amado en Mesón Salvador, donde los sorprendió con una entrada antes de lo esperado y lo obligaron a retroceder y esperar en las alas hasta que pudieran coordinar las velas y la música (el primer video). Tarta de queso con frutas de bosque… ¡y nata!

Y anoche tuvimos una cena alegre en Primavera con Tynan y Elena, donde Miguel (segundo video) coordinó perfectamente las velas (traje el candelabro), aunque la canción era acapella. Tiramisu; rebanadas de pastel de chocolate; y helado fresco: turón, straciattela y vainilla. Más exquisito cava natural. Hoy podría ser sin azúcar.

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