Russian Gypsies / Gitanos Rusos

La versión español está después de la versión inglés.

There are a few photos from the 1920s of my paternal grandparents in some kind of folk costume. Since they both emigrated to the United States from Russia (Belarus, to be exact) early in the 20th century, I thought when I was a boy that the costumes were traditional dress from their homeland.

Years later, My Mother The Dowager Duchess, who unfortunately never hid from us her strong preference for her own parents, told me they probably just went to costume parties in New York. She said it with disdain and usually followed with, “MY parents weren’t like that.”

I’m sure The Duchess was right — that they went to costume parties. Still, I really did like to think of them as Russian gypsies.

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Hay algunas fotos de la década de 1920 de mis abuelos paternos en algún tipo de disfraz popular. Dado que ambos emigraron a los Estados Unidos desde Rusia (Bielorrusia, para ser exactos) a principios del siglo XX, pensé que cuando yo era niño los trajes eran trajes tradicionales de su tierra natal.

Años más tarde, Mi Madre, La Duquesa Viuda, que lamentablemente nunca nos ocultó su gran preferencia por sus propios padres, me dijo que probablemente habían ido a fiestas de disfraces en Nueva York. Ella lo dijo con desdén y usualmente le decía: “MIS padres no eran así”.

Estoy seguro de que La Duquesa tenía razón — que iban a fiestas de disfraces. Sin embargo, realmente me gustaba pensar en ellos como gitanos rusos.

It Was Too Big / Era Demasiado Grande

La versión español está después de la versión inglés.

My parents’ first apartment, in 1950, was only 2 bedrooms but the rooms must have been huge. The furniture they bought for that apartment was massive. Among the living room pieces were a custom-made oversized club chair (occupied by my sister and me in the top photo) and couch. The couch was 9 feet long — even when measured by a woman. And it weighed a ton (more or less).

My trendy mother The Dowager Duchess had custom summer slip covers made that were bold and daring — stripes to cover the nubby salmon-colored club chair and floral for the coffee-colored sofa. Along with the abstract expressionist drapes, it was a combination I would have blogged about. When we moved to Long Island in 1956, the new house had plenty of room for all the oversized furniture.

The apartment in Brooklyn 8 years later was also spacious enough to comfortably accommodate everything. We arrived at the apartment and waited for the movers. The driver came upstairs and informed my parents that the couch wouldn’t fit in the elevator. My father said he would make it worth their while if they carried it up the 16 flights of stairs.

The two movers looked near death when they finished. My mother always bragged that my father gave them a beer and an extra $5 tip. “Each! she said.”

Less than 6 years later, my parents redid the living room. My father sawed the old couch in half to haul it down in the elevator. When we had the two pieces in the hall, a neighbor, Frances, saw us.  (Frances regularly locked herself out of her apartment when she went to dump the trash. Her husband, Eddie, turned off his hearing aids and pretended not to know she was out there. “Eddie! Opem Op!” she’d wail.)

“Vat heppened?” she asked in her heavily accented English. She knew my parents were redecorating.

My father explained the couch wouldn’t fit in the elevator.

“Oy gevalt,” she shrieked. “Such a sin to hev to cut up a brend new sofa!”

El primer apartamento de mis padres, en 1950, era solo de 2 habitaciones, pero las habitaciones deben haber sido enormes. Todos los muebles que compraron para ese apartamento eran enormes. Entre las piezas de la sala de estar había una sillón de gran tamaño (ocupada por mi hermana y yo en la foto arriba)) y un sofá. El sofá tenía 9 pies de largo — incluso cuando fue medido por una mujer. Y pesaba una tonelada (más o menos).

Mi Madre de moda, The Dowager Duchess, tenía unas fundas de verano hechas a medida que eran atrevidas: rayas para cubrir el sillón de color salmón y flores para el sofá de color café. Junto con las cortinas expresionistas abstractas, era una combinación sobre la que habría escrito en mi blog. Cuando nos mudamos a Long Island en 1956, la nueva casa tenía mucho espacio para todos los muebles de gran tamaño.

El apartamento en Brooklyn, 8 años después, también era lo suficientemente espacioso para acomodar todo cómodamente. Llegamos al departamento y esperamos a los muders. El conductor subió las escaleras y les informó a mis padres que el sofá no cabía en el ascensor. Mi padre dijo que valdría la pena si lo llevaban por los 16 tramos de escaleras.

Los dos hombres miraron cerca de la muerte cuando terminaron. Mi madre siempre se jactó de que mi padre les dio una cerveza y una propina adicional de $5. “¡Cada uno! dijo ella.”

Menos de 6 años después, mis padres rehicieron la sala de estar. Mi padre cortó el viejo sofá por la mitad para bajarlo en el ascensor. Cuando tuvimos las dos piezas en el pasillo, salió un vecino elegante llamado Frances. (Frances se encerraba regularmente fuera de su apartamento cuando iba a tirar la basura. Su marido, Eddie, apagó sus audífonos y fingió no saber que ella estaba allí. “¡Eddie! ¡Abre la puerta!” ella lloraria

“Vat heppened? (Qué pasó)” preguntó en un inglés muy acentuado. Ella sabía que mis padres estaban redecorando.

Mi padre explicó que el sofá no cabía en el ascensor.

“Oy gevalt (Dios mío),” ella gritó. “¡Qué pecado tener que cortar un sofá nuevo!”

My father with a great-niece, nursing an ailing back on the fading old couch in 1967. / Mi padre con una sobrina nieta, cuidando a una espalda enferma en el viejo sofá descolorido en 1967.

Mitchell, Garbage! / Mitchell, Basura!

When I was growing up (from the age of 10 when we moved into the apartment), after dinner My Mother The Dowager Duchess would clean up the kitchen and then call out, “Mitchell, garbage!” And I had to take the small bag of trash into the hallway and drop it down the incinerator chute. 

Once I went away to school, garbage became The Kid Brother’s responsibility. (At long last, The Duchess was willing to give him some responsibility.) Every night, she called out “Chucky, garbage!” and he proudly did his duty. On my first holiday visit home, we finished dinner and The Duchess called, “Chucky, garbage!” to which he replied pointing at me, “Hey, that’s HIS name!”

For the two weeks of my recovery from eye surgery (it’s perfect now!!!), I wasn’t supposed to do any lifting. San Geraldo very carefully monitored my activities. He even took out the garbage and recycling.

Twice.

And that is why I call him San Geraldo and not Jerry Garbage.

Dudo, garbage! / ¡Dudo, basura!

Cuando crecía (desde la edad de 10 años cuando nos mudamos al apartamento), después de la cena, Mi Madre La Duquesa Viuda, limpiaba la cocina y luego gritaba: “¡Mitchell, basura!”. Y tuve que llevar la pequeña bolsa de basura al pasillo y dejarla caer por el conducto del incinerador.

Cuando me fui a la universidad, la basura se convirtió en la responsabilidad de El Hermanito. (Por fin, La Duquesa estaba dispuesta a darle algo de responsabilidad). Cada noche, ella gritaba “¡Chucky, basura!” e hizo con orgullo su deber. En mi primera visita de vacaciones a casa, terminamos de cenar y la duquesa gritó: “¡Chucky, basura!” a lo que él respondió, señalando a mí, “¡Oye, ese es SU nombre!”

Durante las dos semanas de mi recuperación de la cirugía ocular (¡¡¡es perfecto ahora!!!), no debía hacer ningún levantamiento. BSan Geraldo vigilaba muy cuidadosamente mis actividades. Incluso sacó la basura y el reciclaje.

Dos veces.

Y es por eso que lo llamo San Geraldo y no Jerry Basura.

Dudo!
Oh, never mind! / ¡Oh, no importa!