On Being Macho / Sobre Ser Macho

La versión español está después de la versión inglés.

I KNOW. I know. You see the word “macho” and you immediately think this will be all about me. But, it’s all about my grandmother. She was a handsome woman.

I’ve been scanning photos from one of the old family albums and selected a number of images of my paternal grandmother in male drag. They were taken over a number of years in New York City in the 1920s and I’m assuming my grandparents were going to costume parties or just having fun at a photographer’s studio (click here for an earlier post), but we’ll never know. Oh, the stories we could make up.

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LO SÉ. LO sé. Ves la palabra “macho” e inmediatamente piensas que se trata de mí. Pero se trata de mi abuela. Ella era una mujer “guapo”.

He estado escaneando fotos de uno de los viejos álbumes de la familia y elegí unas imágenes de mi abuela paterna vestida como un hombre. Fueron tomadas durante varios años en la ciudad de Nueva York en la década de 1920 y asumo que mis abuelos iban a fiestas de disfraces o simplemente se estaban divirtiendo en el estudio de un fotógrafo (haz clic aquí para ver una entrada anterior), pero nunca lo sabremos. Oh, las historias que podríamos inventar.

Russian Gypsies / Gitanos Rusos

La versión español está después de la versión inglés.

There are a few photos from the 1920s of my paternal grandparents in some kind of folk costume. Since they both emigrated to the United States from Russia (Belarus, to be exact) early in the 20th century, I thought when I was a boy that the costumes were traditional dress from their homeland.

Years later, My Mother The Dowager Duchess, who unfortunately never hid from us her strong preference for her own parents, told me they probably just went to costume parties in New York. She said it with disdain and usually followed with, “MY parents weren’t like that.”

I’m sure The Duchess was right — that they went to costume parties. Still, I really did like to think of them as Russian gypsies.

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Hay algunas fotos de la década de 1920 de mis abuelos paternos en algún tipo de disfraz popular. Dado que ambos emigraron a los Estados Unidos desde Rusia (Bielorrusia, para ser exactos) a principios del siglo XX, pensé que cuando yo era niño los trajes eran trajes tradicionales de su tierra natal.

Años más tarde, Mi Madre, La Duquesa Viuda, que lamentablemente nunca nos ocultó su gran preferencia por sus propios padres, me dijo que probablemente habían ido a fiestas de disfraces en Nueva York. Ella lo dijo con desdén y usualmente le decía: “MIS padres no eran así”.

Estoy seguro de que La Duquesa tenía razón — que iban a fiestas de disfraces. Sin embargo, realmente me gustaba pensar en ellos como gitanos rusos.

Grandma Style / Estilo Abuela

As the below photo from the 1920s shows, my father’s mother had some style. She probably wouldn’t have fit in here in Fuengirola, although her Russian would have come in handy on the Costa del Sol. She was born in Slutzk!

My grandmother died when I was 3 years old. But I remember she had a covered cut-glass dish filled with hard candies with soft raspberry centers. The dish sat on a kidney shaped tea table in the living room and she used the candies to coax me out of my shyness. It always worked.

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Como muestra la foto de abajo de la década de 1920, la madre de mi padre tenía algo de estilo. Probablemente no lo habría encajado aquí en Fuengirola, aunque su ruso hubiera sido útil en la Costa del Sol.

Mi abuela murió cuando yo tenía 3 años. Pero recuerdo que ella tenía un plato cubierto de vidrio tallado lleno de caramelos duros con centros de frambuesas suaves. El plato se sentó en una mesa de té con forma de riñón en la sala de estar y ella usó los dulces para sacarme de mi timidez. Siempre funcionó.