Lockdown Days 97 & 98: Where Have I Been? / Encierro Días 97 & 98: ¿Dónde He Estado?

La versión español está después de la versión inglés.

ASK ME HOW MY DAY was yesterday. Go ahead. Ask me. [“So, Mitchell, how was your day yesterday?”] Uff! Don’t ask! Just imagine a combination of sciatica and severe constipation. That’s what kind of day I had. I’ll let you wonder if that description is literal or figurative.

My hip continues to ache, but not terribly. Walking in the sand has seemed to help, so instead of getting out of bed and heading right to my computer where I would sit and eat breakfast, I had a protein bar and headed out for an early-ish walk on the beach. I walked more than two kilometers as rapidly as I could without having to avoid anyone else. The sun was shining. The sand wasn’t yet hot. I worked up a sweat. My body felt great. All was well.

I returned home and had a quick, healthy breakfast before throwing on fresh shorts and a T-shirt and heading to Mesón Salvador for coffee with San Geraldo. I felt better than the day before. (Don’t even get me started on the day before.) I figured I’d blog after lunch, and then go on a little shopping expedition to Plaza Mayor.

After lunch, we discovered the internet was down. No problem. It sometimes happens. I rebooted both boxes. Four times. That’s when I began phoning Movistar (our internet provider). I won’t bother telling you how many times I dialed and was immediately disconnected, or how many times I made it through one, two, or even three prompts only to get disconnected again. I won’t tell you because I lost count.

I tried using my mobile [phone] to connect to Movistar’s website. The website didn’t respond. I texted Technical Support. An hour later, I received a text reply telling me it would be easier if I simply logged into Movistar’s website! Oh yeah?!? And then my mobile lost its connection.

So, I joined San Geraldo for a siesta. Dudo was just getting settled. San Geraldo began slapping the bed and saying to Moose, “Come on. You can come up. Come on.” Slap slap slap. “Come on. Come on.” Slap slap slap. I considered slapping SG but I instead slapped the bed. Hard. Twice. He said to Moose, “Well! I guess we can’t do that anymore.” Moose left the room. We settled down. Sort of. Dudo suddenly flew from the bed to the dresser to look out the window, which was closed because we had the air conditioning on.

A very short time later, SG decided to get up. He left the room, closing the door behind him. Dudo doesn’t like closed doors. He immediately ran to the door and slapped it with his paws a few times. And then he meowed. And meowed. He jumped on the bed and meowed directly in my face. I got up. I won’t tell you what I said. I opened the door. I won’t tell you what I said next. Dudo ran out. I closed the door. I said something that surprised even me. And I settled back down for my siesta.

Less than a half hour later, Dudo was back in the room. Yowling. In my face. He wanted to go out in the hall. I muttered something else I won’t bother repeating. Dudo and I went out together. He cuddled. He explored. I phoned Movistar. I got through! I was put on hold for an agent. I held and held. No problem. The agent came on and I stupidly asked if he spoke English. I said my Spanish was fine, “but it’s been a long afternoo…” He interruped and said, “No problem. I’ll connect you with an agent who speaks English. “No, no… no… We can do this in Spanish…” I whimpered. But it was too late. Miraculously, although I was on hold a while longer, I didn’t get disconnected. Finally, another agent picked up. He spoke Spanish. I asked if he spoke English. “No,” he said, “but I can connect you…” “NO, no, no!” I blurted. “That’s OK, I can speak Spanish!” I explained the problem. He told me it was part of a very large issue and they were working on it. And that was the end of the conversation and four hours of frustration.

San Geraldo then commented that maybe we could watch regular TV. I had forgotten that we pay for a TV package that we never use. Typical of us. So, after a bunch of hunting and pecking with our two remote controls, I remembered how to get the TV stations. We found something to watch. And that’s when SG’s mobile beeped and we realized we had internet service again. Don’t ask what I muttered at that point. Seriously, don’t even ask.

San Geraldo suggested pasta for dinner. I suggested going out. We stayed home and had pasta. It turned out to be a good idea. I don’t think I was actually ready for the public.

And that’s why this entry is both for Lockdown Day 97 (yesterday) and Lockdown Day 98 (today). I just got back from this morning’s walk on the beach. I’m going to Plaza Mayor after lunch (I think). Our State of Alarm officially ends today and the New Normal begins tomorrow. We’re thankful the New Normal comes with its own set of restrictions. I promise to tell you what “normal” feels like in the coming days.

Do you suppose the New Normal will be any better than the Old Normal?

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PREGÚNTAME CÓMO FUE MI DÍA de ayer. Adelante. Preguntame. [“Entonces, Mitchell, ¿cómo fue tu día ayer?”] ¡Uff! ¡No preguntes! Solo imagine una combinación de ciática y estreñimiento severo. Ese es el tipo de día que tuve. Te dejaré preguntarte si esa descripción es literal o figurativa.

Mi cadera sigue doliendo, pero no terriblemente. Caminar en la arena parece haber ayudado, así que en lugar de levantarme de la cama y dirigirme directamente a mi ordenador donde me sentaría a desayunar, tomé una barra de proteínas y salí a dar un paseo temprano por la playa. Caminé más de dos kilómetros tan rápido como pude sin tener que evitar a nadie más. El sol brillaba. La arena aún no estaba caliente. Me sudaba mucho. Mi cuerpo se sintió genial. Todo estuvo bien.

Regresé a casa y tomé un desayuno rápido y saludable antes de ponerme pantalones cortos frescos y una camiseta y dirigirme a Mesón Salvador para tomar un café con San Geraldo. Me sentí mejor que el día anterior. (Ni siquiera empiece el día anterior). Me imaginé que bloguearía después del almuerzo, y luego iría a una pequeña expedición de compras a Plaza Mayor.

Después del almuerzo, descubrimos que Internet estaba caído. No hay problema. A veces sucede. Reinicié ambas cajas. Cuatro veces. Fue entonces cuando comencé a llamar a Movistar (nuestro proveedor de internet). No le diré cuántas veces marqué e inmediatamente me desconecté, o cuántas veces logré pasar una, dos o incluso tres indicaciones solo para desconectarme nuevamente. No te lo diré porque perdí la cuenta.

Intenté usar mi móvil para conectarme al sitio web de Movistar. El sitio web no respondió. Envié un mensaje de texto a soporte técnico. Una hora después, recibí una respuesta de texto que me decía que sería más fácil si simplemente iniciara sesión en el sitio web de Movistar. ¿¡¿Oh si?!? Y luego mi móvil perdió su conexión.

Entonces, me uní a San Geraldo para una siesta. Dudo se estaba acomodando. San Geraldo comenzó a bofetar la cama y le dijo a Moose: “Vamos. Puedes subir. Venga.” Bofeta bofeta bofeta. “Venga. Venga.” Bofeta bofeta bofeta. Pensé en abofetear a SG, pero en su lugar golpeé la cama. Fuerte. Dos veces. Le dijo a Moose: “¡Bueno! Supongo que ya no podemos hacer eso”. Moose salió de la habitación. Nos instalamos. Algo así como. Dudo repentinamente voló de la cama al tocador para mirar por la ventana, que estaba cerrada porque teníamos el aire acondicionado encendido.

Poco tiempo después, SG decidió levantarse. Salió de la habitación y cerró la puerta detrás de él. A Dudo no le gustan las puertas totalmente cerradas. Inmediatamente corrió hacia la puerta y la golpeó con las patas varias veces. Y luego maulló. Y maullado. Saltó sobre la cama y maulló directamente en mi cara. Me levanté. No te diré lo que dije. Abrí la puerta. No te diré lo que dije a continuación. Dudo salió corriendo. Yo cerré la puerta. Dije algo que incluso me sorprendió. Y me instalé de nuevo para mi siesta.

Menos de media hora después, Dudo había vuelto a la habitación. Aullando En mi cara. Quería salir al pasillo. Murmuré algo más que no me molestaría en repetir. Dudo y yo salimos juntos. Él se acurrucó. El exploró. Llamé a Movistar. ¡Lo logré! Me pusieron en espera de un agente. Lo sostuve y lo sostuve. No hay problema. El agente entró y le pregunté estúpidamente si hablaba inglés. Dije que mi español estaba bien, “pero ha sido una tarde larga …” Interrumpió y dijo: “No hay problema. Le conectaré con un agente que hable inglés. “No, no … no … podemos hacer esto en español …” gemí. Pero fue demasiado tarde. Milagrosamente, aunque estuve en espera un poco más, no me desconecté. Finalmente, otro agente recogió. El hablaba español. Le pregunté si hablaba inglés. “No”, dijo, “pero puedo conectarle …” “¡NO, no, no!” solté. “Está bien, ¡puedo hablar español!” Le expliqué el problema. Me dijo que era parte de un problema muy grande y que estaban trabajando en ello. Y ese fue el final de la conversación y cuatro horas de frustración.

San Geraldo luego comentó que tal vez podríamos ver la televisión regular. Había olvidado que pagamos un paquete de TV que nunca usamos. Típico de nosotros. Entonces, después de un montón de cazar y picotear con nuestros dos mandos, recordé cómo obtener las estaciones de televisión. Encontramos algo para mirar. Y fue entonces cuando el móvil de SG sonó y nos dimos cuenta de que teníamos servicio de internet nuevamente. No preguntes qué murmuré en ese momento. En serio, ni siquiera preguntes.

San Geraldo sugirió pasta para la cena. Sugerí salir. Nos quedamos en casa y comimos pasta. Resultó ser una buena idea. No creo que estuviera realmente listo para el público.

Y es por eso que esta entrada es tanto para el Día de bloqueo 97 (ayer) como para el Día de bloqueo 98 (hoy). Acabo de regresar de la caminata de esta mañana en la playa. Voy a Plaza Mayor después del almuerzo (creo). Nuestro Estado de Alarma termina oficialmente hoy y la Nueva Normal comienza mañana. Agradecemos que la Nueva Normalidad tenga su propio conjunto de restricciones. Prometo decirte lo que se siente “normal” en los próximos días.

¿Crees que la Nueva Normal será mejor que la Vieja Normal?

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Serenity, now! / Serenidad, ¡ahora!

Lockdown Day 90 / Encierro Día 90: Heebie Jeebies

La versión español está después de la versión inglés.

I WALKED ON THE PASEO for about an hour yesterday. The wind was blowing, so I figured I’d avoid direct contact with the beach and another microdermabrasion treatment.

The wind picked up when I made the return trip. I was sprayed by sand and surf. The sand wasn’t too bad from that distance and the sea spray was exhilarating. Green flags are flying again on the beach, which means the lifeguards are on duty and it’s safe to swim. But the wind has destroyed some of the flags, which in my opinion sends a mixed message.

The photos begin with me reflecting on my coffee at Mesón Salvador. It was a better day — at least in my little world. The wind, however, has made both San Geraldo and me feel, as he describes it, “heebie jeebied.”

Do changes in air pressure give you the heebie jeebies? Do you have to look up the meaning of heebie jeebies?

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AYER CAMINÉ POR EL PASEO durante aproximadamente una hora. El viento soplaba, así que pensé que evitaría el contacto directo con la playa (y la arena) y otro tratamiento de microdermabrasión.

El viento se levantó cuando hice el viaje de regreso. Me rociaron arena y olas. La arena no era tan mala desde esa distancia y el rocío del mar era estimulante. Las banderas verdes vuelven a ondear en la playa, lo que significa que los socorristas están de guardia y es seguro nadar. Pero el viento ha destruido algunas de las banderas, lo que en mi opinión envía un mensaje mixto.

Las fotos comienzan conmigo reflexionando sobre mi café en Mesón Salvador. Fue un día mejor, al menos en mi pequeño mundo. Sin embargo, el viento nos ha hecho sentir a San Geraldo y a mí, como él lo describe, “heebie-jeebied”.

Los “heebie jeebies” es una frase estadounidense que se originó en 1926, lo que significa un sentimiento de ansiedad, aprensión, o depresión; los nervios — como “poner los pelos de punta”.

¿Los cambios en la presión del aire te dan los heebie jeebies?

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Lockdown Day 86: Mediterranean Microdermabrasion / Encierro Día 86: Microdermabrasión Mediterranea

I HAD A MICRODERMABRASION TREATMENT yesterday. It wasn’t intentional. I decided to sit on the beach for an hour at just about the time the winds kicked up in gusts. Chairs were flipped. Beach umbrellas were torn apart. Belongings were blown away. And it was painful. A wiser person would have turned around and gone right back upstairs.

We spoke with our friend Judyshannon in Seattle last night and she commented (after first saying, “Oh, boo hoo, poor baby got sand blown on him while he lounged outside his front door on the Mediterranean Sea”)… Where was I? Oh yeah, Judy then said, “A good aesthetician would have charged $1,000 for that. You got it for free.” But I said a good aesthetician would have done a more consistent job and not left me with raw spots all over my body.

At that point, San Geraldo said, “It’s a good thing then you weren’t at the NUDE beach.” And that reminded me of 1993 and the first time I went to a nude beach, Black’s in La Jolla, California. I didn’t burn easily and was already very tan at the time. Although I did protect my privates (I was a bit obsessed with them, I suppose), I didn’t think much about my buns. They were toast. Anyway, I’ve never been to an aesthetician. But at this point in my life, I might be better served by a sandblaster.

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AYER TUVE UN TRATAMIENTO DE microdermabrasión. No fue intencional. Decidí sentarme en la playa durante una hora aproximadamente a la hora en que los vientos se levantaron en ráfagas. Las sillas estaban volteadas. Las sombrillas fueron destrozadas. Las pertenencias quedaron impresionadas. Y fue doloroso. Una persona más sabia se habría dado la vuelta y vuelto a subir.

Hablamos con nuestra amiga Judyshannon en Seattle anoche y ella comentó (después de decir por primera vez: “Oh, abucheo, al pobre bebé le soplaron arena mientras descansaba frente a su puerta en el Mar Mediterráneo”) … ¿Dónde estaba? ? Ah, sí, Judy luego dijo: “Un buen esteticista habría cobrado $1.000 por eso. Lo obtienes gratis.” Pero dije que un buen esteticista habría hecho un trabajo más consistente y no me habría dejado manchas crudas en todo el cuerpo.

En ese momento, San Geraldo dijo: “Es bueno que no estuvieras en la playa NUDISTA”. Y eso me recordó a 1993 y la primera vez que fui a una playa nudista, Black’s en La Jolla, California. No me quemaba fácilmente y ya estaba muy bronceado en ese momento. Aunque protegí mis partes privadas (supongo que estaba un poco obsesionado con ellos), no pensé mucho en mi trasero (mis bollos). ¡Estaban tostadas! De todos modos, nunca he estado en una esteticista. Pero en este punto de mi vida, podría ser mejor servido por un chorro de arena.

Wind-blown on Black’s Beach, late 1995. With my clothes on (sorry).
Soplado por el viento en la Playa de Black, a fines de 1995. Con mi ropa (lo siento).

Lockdown Day 72: You Can Leave Your Hat On / Encierro Día 72: Puedes Dejar Tu Sombrero Puesto

La versión español está después de la versión inglés.

IN THE OFF SEASON, MANY chiringuitos remove the tops from their thatched beach umbrellas (if they have the upscale ones with separate tops) for easier storage. Others don’t because they don’t shut down long enough to make the extra work worthwhile.

Lately, whenever I’ve walked by one particular chiringuito, I’ve been singing (usually silently but sometimes not) “You Can Leave Your Hat On” — because that’s how my brain works. So, the other morning when I saw a guy putting “hats” on the previously hatless umbrellas, the song started all over again. I watched at first but the step ladder was tall, it wasn’t anchored very well in the sand, and he tipped several times in the few minutes I was there. I thought, “How am I going to maintain my social distance and catch him when he falls?” I decided to simply move on. Nice, huh?

AS I HEADED TOWARD HOME, I turned back and noticed he had made himself more comfortable. But he kept his hat on — and his Crocs.

The first four photos below are of the man at work — before and after he stripped. The photo above is last night’s surf. The rest of the photos are from my walk on the beach this morning. First, all those beach umbrellas with their hats; then, another spot on the beach with brand-new, elegant umbrellas; and, finally, sunrise was too good to keep to myself. Click any of this morning’s photos and I hope you’ll be wowed.

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EN LA TEMPORADA BAJA, MUCHOS chiringuitos quitan la parte superior de sus sombrillas de playa con tapas de paja (si tienen las de lujo con tapas separadas) para facilitar el almacenamiento. Otros no lo hacen porque no cierran el tiempo suficiente para que valga la pena el trabajo.

Últimamente, cada vez que he pasado por un chiringuito en particular, he estado cantando (por lo general en silencio, pero a veces no) “You Can Leave Your Hat On” [Puedes Dejar tu Sombrero Puesto], porque así es como funciona mi cerebro. Entonces, la otra mañana, cuando vi a un hombre poniendo los “sombreros” en las sombrillas sin sombreros, la canción comenzó de nuevo. Al principio vi, pero la escalera era alta, no estaba bien anclada en la arena, y se inclinó varias veces en los pocos minutos que estuve allí. Pensé: “¿Cómo voy a mantener mi distancia social y atraparlo cuando se caiga?” Decidí simplemente seguir adelante. Soy una persona horible.

MIENTRAS ME DIRIGÍA A CASA, me di la vuelta y noté que se había puesto más cómodo. Pero se mantuvo el sombrero puesto — y los Crocs.

Las primeras cuatro fotos a continuación son del hombre en el trabajo, antes y después de desnudarse. La foto de arriba es el surf de anoche. El resto de las fotos son de mi paseo por la playa esta mañana. Primero, todas esas sombrillas de playa con sus sombreros; luego, otro lugar en la playa con sombrillas nuevas y elegantes; y, finalmente, el amanecer de hoy era demasiado bueno para mantenerme en secreto. Haz clic en cualquiera de las fotos de esta mañana y espero que se sorprenda.

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