Catzenclouds [Gatos y nubes]

La versión en español está después de la versión en inglés.

MY PARENTS HAD A DEAR friend whose maiden name was Katzenbogen. I think she should have hyphenated it when she married. Imagine going through life as Katzenbogen-Kuzemchikov.

As my father would ask: “What’s that got to do with the price of tea in China?” “Nothing,” I’d respond. But I met some beautiful and friendly cats on my walk yesterday under spectacularly cloudy skies. I thought I’d share photos of cats and clouds. So forgive me for this drivel, not for the cats and the clouds.

Our rugs still aren’t ready. I’ll probably phone again tomorrow and be a bit less understanding. We tried getting our flu shots today, but the pharmacy had no vaccine. So, we’re on a waiting list.

We both have our ups and downs throughout the day. Often not at the same time, which is helpful. Last night we went to Mesón Salvador to get us out of our funk. It worked. We came home and had San Geraldo’s banana bread for dessert.

Yesterday, 21 October, was the 10th anniversary of our “legal” marriage in the United States (in Iowa — click here). Since we had already been together 29 years at the time, it’s not a date that sticks in our memories. We didn’t need the American government to tell us we were legitimate. Anyway, the only reason I remember is because a wonderful former colleague of San Geraldo’s celebrates her anniversary around the same time and always sends us good wishes. So, thanks to Phyllis once again. I suppose last night’s dinner at Mesón Salvador was our legal anniversary celebration. Too bad we didn’t remember.

We took the Prius in for its four-year inspection Tuesday. Of course, it passed with flying colors, and with less than 15,000 km (less than 10,000 miles) under its hood. We rewarded ourselves with a walk over to La Peseta for ice cream.

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MIS PADRES TENÍAN UNA QUERIDA amiga cuyo apellido de soltera era Katzenbogen. Creo que debería haberlo escrito con un guión cuando se casó. Imagínese pasar por la vida como Katzenbogen-Kuzemchikov.

Como preguntaba mi padre: “¿Qué tiene eso que ver con el precio del té en China?” “Nada”, respondía. Pero, ayer conocí unos gatos hermosos y amigables en mi paseo bajo un cielo espectacularmente nublado. Pensé en compartir fotos de gatos y nubes [cats and clouds]. Así que perdóname por esta tontería, no por los gatos y las nubes.

Nuestras alfombras aún no están listas. Probablemente volveré a llamar mañana y seré un poco menos comprensivo. Hoy intentamos vacunarnos contra la gripe, pero la farmacia no tenía ninguna vacuna. Entonces, estamos en lista de espera.

Ambos tenemos nuestros altibajos a lo largo del día. A menudo, no al mismo tiempo, lo cual es útil. Anoche fuimos a Mesón Salvador para sacarnos de nuestro bajón. Funcionó. Llegamos a casa y comimos tarta de plátano de San Geraldo de postre. Ayer, 21 de octubre, fue el décimo aniversario de nuestro matrimonio “legal” en los Estados Unidos (en Iowa, haz clic aquí). Como ya llevábamos 29 años juntos en ese momento, no es una fecha que se quede en nuestros recuerdos. No necesitábamos que el gobierno estadounidense nos dijera que éramos legítimos. De todos modos, la única razón que recuerdo es porque una maravillosa ex colega de San Geraldo celebra su aniversario aproximadamente a la misma hora y siempre nos envía buenos deseos. Entonces, gracias a Phyllis una vez más. Supongo que la cena de anoche en Mesón Salvador fue nuestra celebración legal de aniversario. Lástima que no lo recordamos.

Llevamos el Prius para su inspección de cuatro años el martes. Por supuesto, pasó con gran éxito y con menos de 15.000 km (menos de 10.000 millas) bajo su capó. Nos premiamos con un paseo hasta La Peseta para tomar un helado.

My dark chocolate with orange and fig with walnuts.
Mi chocolate negro con naranja y higo con nueces.
San Geraldo’s Belgian chocolate and Colombian coffee.
El chocolate Belga y café Colombiano de San Geraldo.

It’s about time! / ¡Ya es hora!

La versión en español está después de la versión en inglés.

I SPOKE WITH THE KID Brother last night. We connected at 11:00 on the dot, 5 in the afternoon his time. Of course, his roommate Chris answered the phone. Like San Geraldo, The Kid Brother has a secretary. When Chris gave him the phone (he was standing right beside him), instead of saying “Hello,” he said, “Well, it’s about time!” I knew what he meant. He was impressed that I phoned him on the correct day at the precise minute. I said, “How do you like that, Chuck? It’s Tuesday and I’m right on time.” He said, “Yeah, I noticed! You got it right this time!” It was a pleasant conversation. He’s hoping the bowling alleys open soon, so he won’t miss his bowling season, especially since his softball season was cut short.

Last week’s call was a bit challenging. He was having a difficult time accepting I wouldn’t be there to visit in September. But we got through it, although I lost a couple of night’s sleep. I worry, often unnecessarily.

OUR ANNIVERSARY (#39) DINNER at Mesón Salvador was, of course, a pleasure. The food was excellent, as usual. The service, perfect. We feel like members of the family — and we’re always told we are. When we’re there, we’re home.

For our chupitos (after-dinner drinks) Adrián started us with something special, Ponche Caballero. A traditional Spanish liqueur, it’s a blend of Spanish brandy, oranges, plums, sultanas, cinnamon, and other dried fruit and spices. It was delicious. San Geraldo didn’t like it. I told Adrián we adore Pionono (from a village outside Granada and only served in Fuengirola at Mesón Salvador). He said he thought we might like a change sometimes. I told him it was a waste of time. He brought me Pionono. It was delicious. Next time we’re there, I’m asking for Ponche Caballero — for a change. SG never has more than a sip anyway.

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ANOCHE HABLÉ CON EL HERMANITO. Conectamos a las 11:00 en punto, a las 5 de la tarde su hora. Por supuesto, su compañero de apartamento, Chris, contestó el teléfono. Como San Geraldo, El Hermanito tiene una secretaria. Cuando Chris le dio el teléfono (estaba de pie junto a él), en lugar de decir “Hola”, dijo: “¡Bueno, ya es hora!” Sabía lo que quería decir. Le impresionó que le llamara el día correcto en el minuto exacto. Le dije: “¿Qué te parece eso, Chuck? Es martes y llegué a tiempo”. Él dijo: “¡Sí, lo noté! ¡Lo hiciste bien esta vez!” Fue una conversación agradable. Espera que las boleras se abran pronto, para que no se pierda su temporada de bolos, especialmente porque su temporada de softbol se interrumpió.

La llamada de la semana pasada fue un poco desafiante. Estaba teniendo dificultades para aceptar que yo no estaría allí para visitarlo en septiembre. Pero lo superamos, aunque perdí un par de noches de sueño. Me preocupo, a menudo innecesariamente.

NUESTRA CENA DE ANIVERSARIO (# 39) en Mesón Salvador fue, por supuesto, un placer. La comida era excelente, como siempre. El servicio, perfecto. Nos sentimos como miembros de la familia, y siempre nos dicen que lo somos. Cuando estamos allí, estamos en casa.

Para nuestros chupitos, Adrián empezó con algo especial, Ponche Caballero. Un licor español tradicional, es una mezcla de brandy español, naranjas, ciruelas, pasas, canela y otras frutas secas y especias. Estaba delicioso. A San Geraldo no le gustó. Le dije a Adrián que adoramos a Pionono (de un pueblo en las afueras de Granada y solo servía en Fuengirola en Mesón Salvador). Dijo que pensaba que a veces nos gustaría un cambio. Le dije que era una pérdida de tiempo. Me trajo a Pionono. Estaba delicioso. La próxima vez que estemos allí, estoy preguntando por Ponche Caballero, para variar. SG nunca toma más de un sorbo de todos modos.

• My olives. Mesón Salvador always has the most delicious olives. These were made with rosemary. Even San Geraldo, who hates olives, thought they smelled wonderful (and nothing like olives).
Mis aceitunas. Mesón Salvador siempre tiene las aceitunas más deliciosas. Estos fueron hechos con romero. Incluso San Geraldo, que odia las aceitunas, pensó que olían muy bien (y nada como las aceitunas).
Our fried cod.
Nuestro bacalao frito.
San Geraldo’s ribs and chips (French fries, obviously).
Costillas y patatas fritas de San Geraldo.
My steak and vegetables.
Mi solomillo de ternera con verduras.
Adrián.
Tarta de la Abuela (Grandma’s cake).
Café con leche.

Ponche is Spanish for punch.
In 1830, José Caballero, came south from Galicia and started mixing up the traditional northern queimadas (a homemade liqueur) with other ingredients, for his family. It became so popular that the family began to sell it in 1917

En 1830, José Caballero, llegó al sur de Galicia y comenzó a mezclar las tradicionales queimadas del norte (un licor casero) con otros ingredientes, para su familia. Se hizo tan popular que la familia comenzó a venderlo en 1917.

Ponche Caballero.
Pionono (similar to Bailey’s Irish Cream, but so much better).
Pionono (similar a Bailey’s Irish Cream, pero mucho mejor).
Heading home to begin our 40th year.
Regresando a casa para comenzar nuestro 40º año.

HOW long? / ¿CUÁNTO tiempo?

La versión en español está después de la versión en inglés.

IT HAS BEEN 39 YEARS since San Geraldo and I first set eyes on each other on a Sunday afternoon at “tea dance” at a bar called Chaps Boston. The bar was on the ground floor of a building on Copley Square around the corner from Boston Public Library. There’s now a new building in its place, but we’re still together. SG was “the hunk by the pinball machine” as my friend said that afternoon. It was good product placement; the glowing lights of the pinball machine made it look like he was surrounded in an aura. I wish I had a photo of that.

We count that day as our anniversary because we didn’t have anything else to count from at the time, our relationship not being considered legitimate or of value by many people and, especially, not by the government.

I suppose we could have set our anniversary as the day seven months later when I gave up my apartment and moved all my things into his. It was a tight fit, the furnishings of two one-bedroom apartments squeezed into one. We didn’t keep both beds; mine was bigger — and we had broken his. (Those were the days.)

We finally did legally marry in October 2010, because we were applying for Spanish residency at the time and we realized, after 29 years together, that we had no legal proof of our relationship. Spain had recognised same-sex marriage more than five years earlier, but the United States still had not. At the time, six states permitted same-sex marriage and, although a marriage in one of those states would not be recognised in the remaining states, we knew Spain would recognise ours. So, we flew to Iowa, because it was close to SG’s sister Linda in South Dakota. Linda and Tom could be our witnesses.

Our two nephews and their wives were hurt; they thought we didn’t want them at our wedding. We said it wasn’t a big deal; all we wanted was the piece of paper. But, they joined us as we were made legal one evening in a park on the Missouri River in Sioux City, Iowa. We’re so grateful they were there. Like I said, all we wanted was the piece of paper, but I cried anyway.

The truth is, we have been together almost every day and night from that first day in August 1981, so that’s the date we use. Our love was made legal in 2010; it has been legitimate since 1981. Our plan is to celebrate at Mesón Salvador tonight. But, just waking up next to San Geraldo this morning was enough for me.

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HAN PASADO 39 AÑOS DESDE que San Geraldo y yo nos vimos por primera vez un domingo por la tarde en un bar llamado Chaps Boston. El bar estaba en la planta baja de un edificio en Copley Square, a la vuelta de la esquina de la Biblioteca Pública de Boston. Ahora hay un nuevo edificio en su lugar, pero todavía estamos juntos. SG era “el hunk [como galán sexy] de la máquina de pinball”, como dijo mi amigo esa tarde. Fue una buena ‘colocación del producto’; las luces brillantes de la máquina de pinball hacían que pareciera que estaba rodeado de un aura. Ojalá tuviera una foto de eso.

Contamos ese día como nuestro aniversario porque no teníamos nada más con qué contar en ese momento, nuestra relación no era considerada legítima o valiosa por muchas personas y, especialmente, no por el gobierno.

Supongo que podríamos haber fijado nuestro aniversario como el día siete meses después, cuando renuncié a mi apartamento y mudé todas mis cosas al suyo. Era un ajuste perfecto, los muebles de dos pisos apretados en uno. No mantuvimos ambas camas; el mío era más grande y habíamos roto el suyo. (Esos eran los días).

Finalmente nos casamos legalmente en octubre de 2010, porque estábamos solicitando la residencia en español en ese momento y nos dimos cuenta, después de 29 años juntos, que no teníamos pruebas legales de nuestra relación. España había reconocido el matrimonio entre personas del mismo sexo más de cinco años antes, pero Estados Unidos aún no lo había hecho. En ese momento, seis estados permitían el matrimonio entre personas del mismo sexo y, aunque un matrimonio en uno de esos estados no sería reconocido en los estados restantes, sabíamos que España reconocería el nuestro. Entonces, volamos a Iowa, porque estaba cerca de la hermana de SG, Linda, en Dakota del Sur. Linda y Tom podrían ser nuestros testigos.

Nuestros dos sobrinos y sus esposas resultaron heridos; pensaron que no los queríamos en nuestra boda. Le explicamos que no fue gran cosa; todo lo que queríamos era la hoja de papel. Pero, se unieron a nosotros cuando fuimos legalizados una noche en un parque en el Río Missouri en Sioux City, Iowa. Estamos muy agradecidos de que estuvieran allí. Como dije, todo lo que queríamos era el papel, pero lloré de todos modos.

La verdad es que hemos estado juntos casi todos los días y noches desde ese primer día de agosto de 1981, así que esa es la fecha que usamos. Nuestro amor se legalizó en 2010; es legítimo desde 1981. Nuestro plan es celebrar esta noche en Mesón Salvador. Pero despertarme al lado de San Geraldo esta mañana fue suficiente para mí.

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Seattle. May 1982.
Our earliest photo together.

Seattle. Mayo de 1982.
La primera foto de nosotros juntos.

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That Face / Esa Cara

La versión español está después de la versión inglés.

I CAN’T BELIEVE that, today, San Geraldo and I celebrate 38 years together. We hosted a huge party for our 1st anniversary. At that time, one year seemed like forever. Ditto the 10th anniversary. But 38 years? Last night, we had a quiet and love-filled dinner with our pal Luke; his great-aunt Flan; and his parents, Kathleen (still pregnant) and Pedro. How lucky can you get?

I can still simply look in San Geraldo’s direction and I’m overwhelmed with love. Whether he’s wearing a dish towel to escape the flies and mosquitoes, feeling the kick of Kathleen’s baby belly for the first time, fanning himself, being photo-bombed, laughing with family and friends, or just sitting there… as the song says: “What view completes my universe, transcending time and space? That face. That face. That face.” And the tongue part of the face!

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NO PUEDO CREER que hoy San Geraldo y yo celebremos 38 años juntos. Organizamos una gran fiesta para nuestro primer aniversario. En ese momento, un año parecía una eternidad. Lo mismo para el décimo aniversario. ¿Pero 38 años? Anoche, tuvimos una cena tranquila y llena de amor con nuestro amiguito Luke; su tía abuela Flan; y sus padres, Kathleen (aún embarazada) y Pedro. ¿Qué tan afortunado puedes ser?

Todavía puedo mirar en dirección a San Geraldo y estoy abrumado por el amor. Ya sea que esté usando un paño de cocina para escapar de las moscas y los mosquitos, sintiendo la patada del vientre del bebé de Kathleen por primera vez, abanicándose, siendo bombardeado, riéndose con familia y amigos, o simplemente sentado allí … como dice la canción: “¿Qué vista completa mi universo, trascendiendo el tiempo y el espacio? Esa cara. Esa cara. Esa cara.” Y la “parte lengua” de la cara.

May 1982. After nine months.
Mayo 1982. Después de nueve meses.

A Couple Of Feet

So, the 36th anniversary of the death of Big Sister Dale has passed. San Geraldo honored her by buying a box of “galletas de rellena de naranja” (soft biscuits filled with orange jam and covered in chocolate). Dale introduced me to these in 1970. She usually bought Pim’s brand, but this Spanish version brought back the sweet memories just the same.

WE FINISHED THEM OFF IN ONE SITTING… JUST AS DALE WOULD HAVE DONE.
1954: LOOK AT MY EYES! MY REACTION TO THOSE CUSTOM FABRICS, PERHAPS?
OR MAYBE JUST MY SHOCK AT MISPLACING MY FEET.

Speaking of misplaced feet: Once Dale hit her teens, she began to train me in some basic social skills. For about a week before any party — wedding, bar mitzvah, school event — she’d drag me into her room every night, turn on her record player, and [try to] teach me to dance. The results weren’t exceptional but the lessons were a joy.

Dale taught me dancing in a hurry…