We Had It Coming / Lo Merecíamos

La versión español está después de la versión inglés.

IT WAS OUR third annual Halloween dinner at Mesón Salvador, so, yeah, we knew what to expect. We knew the place would be festive (and macabre) and we knew the food would be creative, beautiful, unusual, and dangerously delicious. Still, our wonderful family here in Los Boliches had some surprises up their tattoo sleeves.

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ERA NUESTRA TERCERA cena anual de Halloween en Mesón Salvador, así que, sí, sabíamos qué esperar. Sabíamos que el lugar sería festivo (y macabro) y sabíamos que la comida sería creativa, hermosa, inusual, y peligrosamente deliciosa. Aún así, nuestra maravillosa familia aquí en Los Boliches tuvo algunas sorpresas en sus mangas de tatuajes.

No one messes with “The Family.” They’ve got a crooked connection inside the FBI.
Nadie se mete con “La Familia”. Tienen una conexión corrupta en el FBI.
Pumpkin pie, anyone?
¿Tarta de calabaza, alguien?
I’m thinking: “We may be smiling, but Lolo still has that knife and I’m still a pumpkin.”
Estoy pensando: “Podemos estar sonriendo, pero Lolo todavía tiene ese cuchillo y yo soy todavía una calabaza”.
Paté de ciervo con vino Málaga y confitura de boletus.
Pate with Málaga wine and boletus jam.
Milhojas de berenjenas con queso de cabra y perlas de miel de caña.
Eggplant “strudel” with goat cheese and pearls of cane honey.
Crêpe negro de marisco con mahonesa de kimchi y salsa de crustáceos.
Black seafood crêpe (it was like a Mexican enchilada) with kimchi mayonnaise and crustacean sauce.
Carrilada de ternera a baja temperatua con hummus de zanahoria al carbón.
Veal cheek at low temperature with charcoal-grilled carrot hummus.
Ataúd de hojaldre relleno de chocolate y frutas con helado (con algodón de azúcar al lado).
Chocolate and fruit-filled puff pastry “casket” with ice cream (and a side of cotton candy/candy floss).
After-dinner shot.
Chupito.
Lolo showing off his Fuengirola style.
Lolo mostrando su estilo Fuengirola.
Sergio forced to hide that charming smile.
Sergio se vio obligado a ocultar esa sonrisa encantadora.
Adrían looked seriously tough, but not when he posed with Elena.
Adrían parecía seriamente duro, pero no cuando posó con Elena.

Hey Ya Paella

La versión español está después de la versión inglés.

ONE DAY LAST week after morning coffee, José, the owner of Mesón Salvador, asked me if I liked paella. I told him I loved it. “And Jerry?” “I would guess he loves it, too,” I said. “OK, pick a day next week and we’ll make you paella.” San Geraldo was thrilled. It turns out he had never had paella. It usually serves a minimum of two people and it’s not a dish you want to order in any old restaurant. The only way it’s good is if it’s made fresh to-order.

There seemed to be quite a bit of excitement in the week since the plan was made. Our reservation was confirmed a few times by a few different staff. Adrián, who usually writes our reservations as “Mitchell Dakota” (Mitchell for me, obviously, and Dakota for San Geraldo), this time used our first and middle names. But fast forward to today at 2:30. We arrived, were greeted with hugs, and moments later our paella was placed on the table. Chef David is truly a wonder. When we finally emptied the pan, the bill arrived. You can see it below.

JOSÉ HAS TWO FAVORITE English expressions. One is: “Oh My God I Can’t Believe It.” The other is: “The Best In The World.” My sentiments exactly.

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UN DÍA LA semana pasada después del café de la mañana, José, el dueño de Mesón Salvador, me preguntó si me gustaba la paella. Le dije que me encantaba. “Y Jerry?” “Supongo que él también lo ama”, dije. “Bueno, elige un día la próxima semana y te haremos paella”. San Geraldo estaba emocionado. Resulta que nunca había tenido paella. Por lo general, sirve un mínimo de dos personas y no es un plato que desee ordenar en solo ningún restaurante. La única forma de hacerlo es si se prepara de nuevo.

Parecía haber un poco de emoción en la semana desde que se hizo el plan. Nuestra reserva fue confirmada varias veces. Adrián, quien usualmente escribe nuestras reservas como “Mitchell Dakota” (Mitchell para mí, obviamente, y Dakota para San Geraldo), esta vez usó nuestro primer y segundo nombres. Pero avancemos hasta hoy a las 2:30. Llegamos, nos saludaron con abrazos y, momentos después, pusimos nuestra paella sobre la mesa. Chef David es realmente una maravilla. Cuando finalmente vaciamos la sartén, llegó la cuenta. Puedes verlo abajo.

JOSÉ TIENE DOS EXPRESIONES favoritos en inglés. Uno es: “Oh My God I Can’t Believe It” (Dis Mio No Puedo Creer). El otro es: “The Best In The World” (Lo Mejor Del Mundo). Mis sentimientos son exactos.

My middle name is Scott, but I now prefer Scoot. San Geraldo’s is Ray, “Rey” in Spanish means “king.” It makes more sense.
Mi segundo nombre es Scott, pero ahora prefiero a Scoot. San Geraldo es Ray, pero “Rey” tiene más sentido.
“Thank you for existing,” wrote Jose.

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Miesencia

La versión espánol está después de la versión inglés.

ADRIÁN, ONE OF the exceptional staff at Mesón Salvador, opened a new business in the center of Fuengirola. Thankfully, he’s not leaving Mesón Salvador. But he and his wife, Sonia, and another partner have opened Miesencia a late-night Flamenco Bar (9 p.m. to 3 a.m.). I went to opening night Friday with our friend Lulu and it was perfect from start to finish. The staff, the complementary food, the drinks, the atmosphere, the crowd, the hosts… oh, and especially the music. Amazing talent. I wish Lulu and I could have lasted until the wee hours. We missed a lot of great music. Still, we danced our ways home around midnight. A completely Andalusian experience. My videos don’t do the music justice, but at least you’ll feel the joy.

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ADRIÁN, UNO DEL excepcional personal de Mesón Salvador, abrió un nuevo negocio en el centro de Fuengirola. Afortunadamente, no se va de Mesón Salvador. Pero él y su esposa, Sonia, y otro socio han abierto Miesencia un Flamenco Bar que abre por la noche (9 p.m. a 3 a.m.). Fui viernes para su primera noche con nuestro amiga Lulu y fue perfecto de principio a fin. El personal, la comida complementaria, las bebidas, el ambiente, la multitud, los anfitriones … ah, y especialmente la música. Talento increíble. Ojalá Lulu y yo pudiéramos haber durado hasta altas horas. Nos perdimos mucha buena música. Aún así, bailamos en nuestro camino a casa alrededor de la medianoche. Una experiencia completamente andaluza. Mi videos no hacen justicia a la música, pero al menos sentirás la alegría.

Flamenco has no cure.
Flamenco shouts what my soul keeps silent.

My Essence is yours.

SG’s Birthday Month / Mes De Cumpleaños de SG

La versión español está después de la versión inglés.

The house is filled with chocolate that I’m forced to help San Geraldo consume. It’s one of the many sacrifices I have to make during his “birthday month.” We’re going out for birthday dinner tonight and we said “no gifts,” so a few of our friends have gotten around the rule by delivering chocolate … early.

The celebration began Saturday night when our friends Nick and Alyson (click here to meet them) arrived from England with their two dearest friends, Lee and Lee Ann (whom we had never met). We went out for a joy-filled pre-birthday dinner at Mesón Salvador.

San Geraldo’s actual birthday is today. We went, as usual, to Mesón Salvador for our morning coffee and were there so long that morning coffee became small pastries and cold drinks. After all that, the family at Mesón Salvador came out with a birthday balloon, a rousing rendition of the Spanish birthday song (the Kid Brother would have given them a 6; I give them a 10), and a pile of adorned whipped cream with a candle in the middle (because we’d already had enough cake). The top photo is what the whipped cream looked like after it sat for a half hour.

La casa está llena de chocolate que me veo obligado a ayudar a consumir San Geraldo. Es uno de los muchos sacrificios que tengo que hacer durante su “mes de cumpleaños”. Esta noche saldremos a la cena de cumpleaños y dijimos “sin regalos”, por lo que algunos de nuestros amigos han cumplido con la regla al entregar chocolate … temprano.

La celebración comenzó el sábado por la noche cuando nuestros amigos Nick y Alyson (haz clic aquí para reunirse con ellos) llegaron de Inglaterra con sus dos amigos más queridos, Lee y Lee Ann (a quienes nunca habíamos conocido). Salimos para una cena pre-cumpleaños llena de alegría en Mesón Salvador.

El cumpleaños real de San Geraldo es hoy. Fuimos, como de costumbre, a Mesón Salvador para nuestro café de la mañana y estuvimos allí tanto tiempo que el café de la mañana se convirtió en pequeños pasteles y bebidas frías. Después de todo eso, la familia de Mesón Salvador salió con un globo de cumpleaños, una interpretación conmovedora de la canción de cumpleaños española (El Hermanito les habría dado un 6; les doy un 10), y un montón de crema batida adornada con una vela en el medio (porque ya habíamos tenido suficiente pastel). La foto de arriba es cómo se veía la crema batida después de que se sentó durante media hora.

Cazuelas and Abuelas

Today ends Fuengirola’s annual restaurant event called “La Cazuela de la Abuela,” which means “Grandma’s Casserole.” Sixty-three restaurants participated offering their own special tapa-size casserole. All I needed to do was sample five and I could then vote for the best, and get entered in a great prize drawing. Except for sampling Meson Salvador’s entry, we missed the rest of the competition. But it doesn’t really matter because, in my humble opinion, Meson Salvador is always the best at everything anyway.

LEFT TO RIGHT: MY MATERNAL, HIS MATERNAL, HIS PATERNAL, AND MY PATERNAL GRANDMOTHER.

On the subject of abuelas and casseroles, my paternal grandmother died when I was very young. All I remember was her coaxing me out from behind my mother’s back by giving me candies from a cut glass bowl — raspberry hard candies with liquid centers. I, therefore, loved her.

My maternal grandmother was an amazing cook, but I don’t remember a single casserole.

San Geraldo’s paternal grandmother was born and raised in South Dakota, so I’m sure she made plenty of casseroles in her time. However, in South Dakota, casseroles were called “Hot Dish.” At a potluck supper, people were told to bring “Hot Dish” — not “a” hot dish, but “Hot Dish.” As Jerry’s Norwegian maternal grandmother would say, “More funny America.”

(Click the pics to make your mouth water…)

ABUELA (GRANDMA) OUT FRONT PROMOTING THE EVENT.
LA CAZUELA DE LA ABUELA. DELICIOUS!
(POTATOES, A VARIETY OF FRESH MUSHROOMS, AND CRUNCHY HAM).
TRADITIONAL SPANISH POTATO TORTILLA.
BREAD THAT WAS SIMPLY TOO GOOD.
REBANADA ESPECIAL.
(BREAD SLICE TOPPED WITH OLIVE OIL, IBERIAN HAM,  AND QUAIL EGGS.)

Beyond the exceptional food and atmosphere, what makes Meson Salvador the best in the world is the staff. They call us “family” and they mean it. After a recent meal, Adrián brought us our complementary chupitos (shots of liquor). They serve “Pionono,” similar to Bailey’s Irish Cream only a whole lot better.

Since San Geraldo rarely drinks alcohol, Adrián brought him something non-alcoholic, a blackberry (mora) beverage. It’s what they serve to children. San Geraldo made a face when he tasted it, so Adrián got a straw and helped him drink it.

SAN GERALDO AND ADRIÁN.
I ASKED SAN GERALDO TO MOVE HIS HAND OUT OF THE WAY FOR MY PHOTO.
THIS IS HOW TYNAN AND ELENA HELPED.
THAT’S WHEN I TAUGHT ADRIÁN THE MEANING OF THE ENGLISH TERM “SMART ASS.”