Not Bizet’s Carmen / No Es El Carmen de Bizet

La versión español está después de la versión inglés.

WE JUST FINISHED what is commonly known here as the Días del Carmen (Days of Carmen). But, no, I’m not talking about Bizet’s Carmen, the opera that takes place in the tobacco factory (and now the university) of Seville about “fiery gypsy” Carmen and her relationship with naíve soldier Don Jose — although I must admit I like that music better. This is about the Virgin of Carmen (of the Carmelites) and yesterday, 16 July, was her official day.

The Virgin of Carmen is the patron saint of Los Boliches, which is our neighborhood in Fuengirola. More than that, she’s the patron saint of mariners. Men dressed as sailors carry her statue through the streets as the sun sets. The week of celebrations culminates when the virgin is carried into the Mediterranean Sea (her “throne” or “float” floats) to accompanying fireworks. When the sea is calm — as it was last night — the sailors go back and forth in the water and even lift the virgin high above their heads (as you can see in the final photo). It’s our favorite holiday here in Fuengirola. A friendly, celebratory evening among locals and visitors of all ages. Even San Geraldo is on the beach. And that right there is a miracle.

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ACABAMOS DE TERMINAR lo que se conoce aquí como los Dias del Carmen. Pero no, no estoy hablando del Carmen de Bizet, la ópera que ocurre en la fábrica de tabaco (ahora, la Universidad) de Sevilla sobre Carmen, la gitana ardiente, y su relación con el soldado ingenuo Don José — aunque debo admitir que me gusta más esa música. Esto es sobre la Virgen del Carmen y ayer, 16 de julio, fue su día oficial.

La Virgen del Carmen es la patrona de Los Boliches, nuestro barrio en Fuengirola. Más que eso, es la santa patrona de los marineros. Hombres vestidos de marineros llevan su estatua por las calles mientras se pone el sol. La semana de celebraciones culmina cuando la virgen se traslada al mar Mediterráneo (el trono flota) para acompañar los fuegos artificiales. Cuando el mar está en calma, como anoche, los marineros van y vienen en el agua e incluso levantan a la virgen por encima de sus cabezas (como podéis ver en la foto final). Es nuestra fiesta favorita aquí en Fuengirola. Una velada amistosa y festiva entre lugareños y visitantes de todas las edades. Incluso San Geraldo está en la playa. Y eso justo ahí es un milagro.

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The story of the other Carmen, in a nutshell…
La history de la otra Carmen, en pocas palabras…

Yeah, But Is It Art? Sí, ¿Pero Es Arte?

La versión español está después de la versión inglés.

FUENGIROLA IS FAMOUS, in my mind at least, for questionable decisions on public art installations. I like some of the works, don’t much like some others, and am embarrassed by many more. For example, the homage to the Seat (a make of Spanish car founded by the State in 1950 and sold to Volkswagen in 1986) shown at the top of this post. So, I’m just a bit concerned about what’s being built on the Paseo right across the street from us. The sign says it will be the Fountain of the Plaza of Nations. I had no idea we had a Plaza of Nations; I thought we just had a large space on the Paseo. I should relax. I mean how bad can it be? Then again, who can forget the painted rocks?

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FUENGIROLA ES FAMOSO, al menos en mi opinión, por decisiones cuestionables sobre instalaciones de arte público. Me gustan algunos de los trabajos, no me gustan mucho otros, y muchos más me avergüenzan. Por ejemplo, el homenaje al Asiento (una marca de automóviles españoles fundada por el Estado en 1950 y vendida a Volkswagen en 1986) que se muestra en la parte superior de este post. Por lo tanto, solo me preocupa un poco lo que se está construyendo en el Paseo justo al otro lado de la calle. El cartel dice que será la Fuente de la Plaza de las Naciones. No tenía idea de que teníamos una Plaza de las Naciones; Pensé que acabábamos de tener un gran espacio en el Paseo. Debería relajarme. Me refiero a lo malo que puede ser? Entonces, de nuevo, ¿quién puede olvidar las rocas pintadas?

Homage to victims of terrorism. / Homenaje a las victímas del terrorismo.
Plaza San Rafael. Homage to himself, a swindler and crook who is in prison and owes the government billions.
Plaza San Rafael. Homenaje a sí mismo, un estafador y ladrón que está en prisión y le debe al gobierno miles de millones.
Of concrete; patched and repaired annually. For some reason, they always paint the “sand” green.
De hormigón; parcheado y reparado anualmente. Por alguna razón, siempre pintan de verde la “arena”.
Homage to the egg slicer? / ¿Homenaje al cortador de huevos?

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Abajo: “Sí, pero es arte, Eddie?”
No. Es el cadaver del padre de Eddie. (de “Absolutely Fabulous”, programa de televisión.)

I’ll Just Watch / Sólo Voy A Ver

La versión español está después de la versión inglés.

THERE WAS ANOTHER exercise group on our beach Saturday morning. Fuengirola Moves (click here) will soon be finished. The most recent group was from Crossfit Fuengirola. The workout can be fun and tough, but I’m not a fan. Among other things, my sense is that, except for serious athletes and those readily committed to working out, it’s not a routine that most people can stick with for long. That being said, it was still fun to watch before I went for coffee. And there were some nice sights. Even Dudo, who pretended to not be interested, could be found later peering through the drain hole.

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HUBO OTRO GRUPO en nuestra playa el sábado por la mañana. Fuengirola se Mueve (haz click aquí) pronto estará terminado. El grupo más reciente era de Crossfit Fuengirola. El entrenamiento puede ser divertido y difícil, pero no soy un fan. Dentro otras cosas, mi sentido es que, a excepción de los atletas serios y aquellos que se comprometen fácilmente a entrenar, no es una rutina que la mayoría de las personas pueda mantener durante mucho tiempo. Dicho esto, todavía era divertido mirar antes de ir a tomar un café. Y había algunas vistas bonitas. Incluso Dudo, que fingía no estar interesado, podía encontrarse más tarde mirando del agujero de drenaje.

A break for a refreshing dip in the Mediterranean Sea.
Un descanso para refrescarse en el mar Mediterráneo.
And then back to work.
Y luego volver al trabajo.

And While We’re on the Subject / Y Mientras Estamos en el Tema

KIDS! I LOVE when they’re allowed to express themselves and choose their own clothes. I wish I could say I felt the same way about adults.

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NIÑOS! AMO CUANDO se les permite expresarse y elegir su propia ropa. Ojalá pudiera decir que me sentía igual con los adultos.

Moose the Multiloquent / Moose el Multilocuente

La versión español está después de la versión inglés.

YESTERDAY WAS ALL about Dudo. So it’s only fair that today be all about Moose. While Dudo is pretty much a narcissist (a sweet narcissist), Moose is all about the team. Unless he’s asleep, Moose needs to know where we are before he’ll settle. If he hears activity, he gets up (from a catnap or a sound sleep) and searches it out. If he’s hungry (as is often the case) he herds one of us (usually me and never Dudo) into the kitchen to kneel on the floor and pet him while he eats. If San Geraldo and I are at opposite ends of the apartment, Moose will often position himself midway and “talk” incessantly — expecting responses from us both. When he’s ready for a nap, he harasses San Geraldo until he joins him. When we wake up in the morning he chatters away, running alongside in excitement. If one of us is up and the other is not, he whines until “the other” gets up, too. I’ve tried to catch his chatter on video, but he shuts up every time. When he’s not talking, following or leading us around the house, or stalking birds with his brother, he can usually be found on his back with his legs in the air. And he didn’t learn that from me!

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AYER FUE TODO sobre Dudo. Así que es justo que hoy sea todo sobre Moose. Aunque Dudo es un narcisista (un narcisista dulce), Moose es un jugador de equipo. A menos que esté dormido, Moose necesita saber dónde estamos antes de que se resuelva. Si oye una actividad, se levanta (de una siesta o de un sueño profundo) y la busca. Si tiene hambre (como suele ser el caso) lleva a uno de nosotros (generalmente yo y nunca a Dudo) a la cocina para arrodillarse en el suelo y acariciarlo mientras come. Si San Geraldo y yo estamos en los extremos opuestos del apartamento, Moose a menudo se colocará en la mitad del camino y “hablará” incesantemente, y esperará las respuestas de ambos. Cuando está listo para una siesta, acosa a San Geraldo hasta que se une a él. Cuando nos despertamos por la mañana él charla lejos, corriendo al lado con emoción. Si uno de nosotros está arriba y el otro no, gime hasta que “el otro” también se levanta. He intentado capturar su conversación en el video, pero él se calla cada vez. Cuando él no está hablando, siguiéndonos o guiándonos por la casa, o acechando pájaros con su hermano, generalmente se lo puede encontrar boca arriba con las piernas en el aire. ¡Y él no aprendió eso de mí!