San Geraldo’s Balls / Las Bolas de San Geraldo

La versión en español está después de la versión en inglés.

SAN GERALDO’S MATERNAL GRANDPARENTS CAME from Norway, his grandfather from the north and his grandmother from the south. SG grew up with a strong connection to those Norwegian roots, primarily through the food.

His aunt gave him a Norwegian wall calendar in the late ’80s. One month, food was the theme. It opened with the statement: Norwegian food, usually a shade of white, is simply a conveyance for something that tastes better. I don’t completely agree with that. Some of the best and most beautiful meals I’ve ever had have been in Norway, but I do understand where the writer was coming from. Last night’s dinner was a good example.

Fish balls (fiskeboller) are off-white lumps (OK dumplings) often served in an off-white sauce. San Geraldo’s family swore by Spirit of Norway brand fish balls. Their large balls were tinned without sauce. SG made his own sauce (of course white).

San Geraldo recently had a craving and found fish balls in a local Scandinavian gourmet shop. The fish balls were from Sweden (where they’re called fiskbullar) by a company named Abba (no relation to the singing group). They were tinned in a dill sauce, so SG didn’t even have to mix anything up. They were much smaller than San Geraldo’s substantial Norwegian balls, but they were tasty. The dill sauce, although slightly salty for us, was excellent.

San Geraldo also bought a box of lefsa, which we haven’t yet gotten into. It’s a traditional soft flatbread, made with potatoes, flour, butter, and milk or cream. It’s also off-white, of course, and delicious when topped with butter and sugar — things that taste better. (But, I’ll admit, I love the taste of lefsa.)

Some day I’ll tell you about San Geraldo’s family recipe for raspekomler (raspeboller), which are flour and potato dumplings cooked in the broth from ham bones and served with butter or white Karo (corn or glucose) syrup. It looks like off-white, dried out Play Doh — and has the same consistency. For me, butter makes it better.

.

LOS ABUELOS MATERNOS DE SAN Geraldo vinieron de Noruega, su abuelo del norte y su abuela del sur. SG creció con una fuerte conexión con esas raíces noruegas, principalmente a través de la comida.

Su tía le regaló un calendario de pared noruego a finales de los 80. Un mes, la comida fue el tema. Comenzó con la declaración: la comida noruega, generalmente de un tono blanco, es simplemente un medio de transporte para algo que sabe mejor. No estoy completamente de acuerdo con eso. Algunas de las mejores y más hermosas comidas que he tenido han sido en Noruega, pero entiendo de dónde venía el escritor. La cena de anoche fue un buen ejemplo.

Las bolas de pescado (fiskeboller) son grumos de color blanquecino (bolas de masa bien hechas) que a menudo se sirven en una salsa blanquecina. La familia de San Geraldo juró por las bolas de pescado de la marca Spirit of Norway. Sus grandes bolas estaban enlatadas sin salsa. SG hizo su propia salsa (por supuesto, blanca).

San Geraldo recientemente tuvo un antojo y encontró bolas de pescado en una tienda gourmet escandinava local. Las bolas de pescado eran de Suecia (donde se llaman fiskbullar) por una compañía llamada Abba (sin relación con el grupo de canto). Estaban enlatados en salsa de eneldo, por lo que SG ni siquiera tuvo que mezclar nada. Eran mucho más pequeños que los sustanciales bolas noruegos de San Geraldo, pero sabrosos. La salsa de eneldo, aunque ligeramente salada para nosotros, era excelente.

San Geraldo también compró una caja de lefsa, a la que todavía no nos hemos metido. Es un pan plano suave tradicional, hecho con patatas, harina, mantequilla y leche o nata. También es blanquecino, por supuesto, y delicioso cuando se cubre con mantequilla y azúcar — cosas que saben mejor. (Pero, lo admito, me encanta el sabor de la lefsa).

Algún día os contaré la receta familiar de San Geraldo de raspekomler (raspeboller), que son bolas de harina y patata cocidas en el caldo de huesos de jamón, y servidas con mantequilla o jarabe blanco de Karo (maíz o glucosa). Parece Play Doh blanquecino y seco, y tiene la misma consistencia. Para mí, la mantequilla lo hace mejor.

Kauppa, the Scandinavian gourmet shop owned by two Spanish brothers. A very friendly place.
Kauppa, la tienda gourmet escandinava propiedad de dos hermanos españoles. Un lugar muy amigable.
We started with some color — Caprese salad.
Empezamos con algo de color — ensalada Caprese.
Fish balls and potatoes in a white dill sauce, with broccoli for color.
Bolas de pescado y patatas en salsa de eneldo blanco, con brócoli para darle color.
We ended with toadskin melon — for it’s shade-of-white interior.
Terminamos con melón de piel de sapo, por su interior de color blanco.

Play Doh. Or is it raspekomler?

Play Doh. ¿O es raspekomler?

.

According to Emily Dickinson / De Acuerdo a Emily Dickinson

La versión español está después de la versión inglés.

I’VE BEEN A bit moody lately. Can you imagine?
If you know me at all, you can imagine.

I’ve tried to figure out what’s bringing me down THIS time.

Summer is over.
But I live on the Costa del Sol where it often feels like summer even when it’s not.

Our months of activity and travel have settled down.
But I wanted them to settle down.

We are surrounded by some pretty wonderful people.
We’re also surrounded by the rest of the human race (not all so wonderful).

San Geraldo has been suffering with seasonal allergies.
But, he made his excellent chicken soup (OK, that’s still kind of sad; SOMEONE should have made it FOR him). Although I did buy nice rolls at the bakery and Häagen-Dazs ice cream for dessert.

And, finally, it’s November and winter is approaching.
American poet Emily Dickinson (1830–1886) once wrote to a friend: “November always seemed to me the Norway of the year.” I wish this November would seem that way to me. THEN I’d be happy (maybe).

Speaking of Norway, I recently finished that book I bought for San Geraldo at Cousin Tora’s favorite bookstore in Trondheim (click here). Just as the title said: They [DO] both die at the end! Poor choice?

And speaking of choices, take a walk around town with me.

.

HE ESTADO UN poco malhumorado últimamente. ¿Puedes imaginar?
Si me conoces, te lo puedes imaginar.

He tratado de descubrir qué me está deprimiendo ESTA VEZ.
Se acabó el verano. Pero vivo en la Costa del Sol, donde el verano a menudo parece verano incluso cuando no lo es.

Nuestros meses de actividad y viajes se han calmado.
Pero quería que se establecieran.

Estamos rodeados de gente maravillosa.
También estamos rodeados por el resto de la raza humana (no todos son tan maravillosos).

San Geraldo sufre de alergias estacionales.
Pero, él hizo su excelente sopa de pollo (OK, eso todavía es un poco triste; ALGUIEN debería haberlo hecho por
ÉL). Aunque compré buenos panecillos en la panadería y el helado Häagen-Dazs para el postre.

Y, finalmente, es noviembre y se acerca el invierno.
La poeta estadounidense Emily Dickinson (1830-1886) le escribió una vez a una amiga: “Noviembre siempre me pareció la Noruega del año”.
Deseo que este noviembre me parezca así. ENTONCES sería feliz (quizas).

Hablando de Noruega, recientemente terminé el libro que compré para San Geraldo en la librería favorita de Prima Tora en Trondheim (haz clic aquí).
Y como dice el título: ¡Ambos mueren al final! ¿Mala elección?

Y hablando de opciones, dé un paseo por la ciudad conmigo.

Double Happiness / Doble Felicidad

La versión español está después de la versión inglés.

SAN GERALDO HAS a second-cousin from Norway (yes, another one) who usually spends several weeks every year in Southern Spain, in Torrox, a pueblo blanco (white village). Her name is Vårin. We try to get together when one of her daughters comes to visit. Tuesday, we drove the 55 minutes to Torrox where we were served another one of Vårin’s typically delicious Norwegian/Spanish lunches.

As is common in Andalucia’s pueblos blancos, the streets are steep. In Torrox, it’s difficult to find any level ground at all. Most streets, like Vårin’s, are nothing more than stairways.

During our first visit, we watched a 127-year-old man (OK, maybe that’s an exaggeration) trot up one series of steps after another, leaving us in the dust. Vårin, at 81, goes up and down the streets like that 127-year-old. As her daughter Berit said, “My mother’s a goat.”

The weather was beautiful for our drive to Torrox, but midway through lunch there was a sudden downpour (with thunder and lightning… very, very frightening) that turned the streets into waterfalls. It rained a bit during our drive home and San Geraldo then said, “There should be a rainbow.” He looked in the rearview mirror and there it was. And not just one. We had double happiness.

NOTE: Click the images to double YOUR happiness.

.

SAN GERALDO TIENE una prima segunda de Noruega (sí, otra) que generalmente pasa varias semanas cada año en el sur de España, en Torrox, un pueblo blanco. Ella se llama Vårin. Intentamos reunirnos cuando una de las hijas de Vårin viene de visita. El martes, conducimos los 55 minutos hasta Torrox, donde nos sirvieron otro de los almuerzos típicamente deliciosos noruegos/españoles de Vårin.

Como es común en los pueblos blancos de Andalucía, las calles son empinadas. En Torrox, es difícil encontrar un terreno nivelado. La mayoría de las calles, como la calle de Vårin, no son más que escaleras.

Durante nuestra primera visita, vimos a un hombre de 127 años (OK, tal vez eso es una exageración) trotar una serie de pasos tras otro, dejándonos en el polvo. Vårin, a los 81, sube y baja las calles como ese hombre de 127 años. Como dijo su hija Berit: “Mi madre es una cabra”.

El clima era hermoso para nuestro viaje a Torrox, pero a la mitad del almuerzo hubo un chaparrón repentino que convirtió las calles en cascadas. Llovió un poco durante nuestro viaje a casa y San Geraldo dijo: “Debería haber un arcoíris”. Miró por el espejo retrovisor y allí estaba. Y no solo uno. Teníamos doble felicidad.

NOTA: Haz clic en las imagenes para doblar tu felicidad.

Sweets, Beans, and Whiskey / Dulces, Frijoles, y Whisky

I’VE FINALLY COME to the end, I think, of my photos from our trip in August and September to Northern Norway. But if I want to fill myself with love, gratitude, and smiles, all I have to do is look again at the photos. So I do. A magnificent country. Delectable food. And a loving, kind, interesting, generous, and joyful family — with all the best qualities of San Geraldo.

.

FINALMENTE HE LLEGADO al final, creo, de mis fotos de nuestro viaje en agosto y septiembre al norte de Noruega. Pero si quiero llenarme de amor, gratitud y sonrisas, todo lo que tengo que hacer es mirar nuevamente las fotos. Así que hago. Un pais magnífico. Comida deliciosa. Y una familia amable, interesante, generosa, y alegre — con las mejores cualidades de San Geraldo.

At the farm (seen at top around 1990) in the rain.
En la granja (visto en la parte superior alrededor de 1990) bajo la lluvia.
Three second-cousins sharing old family photos — and trying to figure out who’s who.
Tres primos segundos compartiendo viejas fotos familiares, y tratando de descubrir quién es quién.
Cousins Elin and Terje (previous photo, middle and right) tried to corrupt me with my first Jameson.
Los primos Elin y Terje (foto anterior, media y derecha) intentaron corromperme con mi primer Jameson.
Cousin Timmi tried to sweeten me up with licorice and other goodies. It worked.
El primo Timmi trató de endulzarme con regaliz y otras golosinas. Funcionó.
It’s called Smash. Corn chip cones dipped in Norwegian chocolate. Dangerously delicious.
Se llama Smash. Conos de chips de maíz bañados en chocolate noruego. Peligrosamente delicioso
Licorice smothered in cocoa.
Regaliz cubierto de cacao.
Hot pepper licorice.
Regaliz pimiento picante.
Harvesting marshmallows on the family farm.
Cosecha de malvaviscos en la granja familiar.
Another marshmallow farm near Sortland (bales of hay or barley).
Otra granja de malvaviscos cerca de Sortland (fardos de heno o cebada).
Three generations of love. Second cousins, second cousins once removed, and second cousins twice removed.
Tres generaciones de amor. Primos segundos, primos segundos una vez eliminados, y primos segundos eliminados dos veces.
San Geraldo in heaven in Bodø. (The vision of that daily plateful made me feel like I was in hell.)
San Geraldo en el cielo en Bodø. (La visión de ese plato diario me hizo sentir como si estuviera en el infierno).
After that daily traditional English breakfast, San Geraldo had waffles WITH HIS MAPLE SYRUP. When the waffles were gone, he sopped up the remaining syrup with bread.
Después de ese desayuno inglés tradicional diario, San Geraldo tenía gofres CON SU JARABE DE ARCE. Cuando se acabaron los gofres, absorbió el jarabe restante con pan.

Rootin’ Tootin’ Hurtigruten

La versión español está después de la versión inglés.

THERE’S A FLEET of ships called the Hurtigruten that travel the coastal route of Norway, north and south. The first trip, in 1893, transformed travel, communications, and mail service. That trip began in Trondheim and ended in Hammerfest (almost as far north as you can go in Norway). Until the 1940s, you couldn’t even get to many places north of Trondheim by road. The sea was the only way. Hurtigruten is now a very popular tourist attraction along the entire coast — with ships that have hot tubs, restaurants, and more luxuries — in addition to still being a very practical way to travel, commute, and deliver cargo. And there are now expedition cruises to Greenland, Canada, South America, Iceland, Svalbard, and Antarctica.

When I hear the name Hurtigruten, I might start singing “He’s a high falutin’ rootin’ tootin’ son of a gun from Arizona, Ragtime Cowboy Joe”; although I change the words to “high falutin’ hurtigruten,” because, as you know by now, that’s how my brain works.

However, on the day in September when we neared Bjornskinn, the birthplace of San Geraldo’s maternal grandfather, and spotted the Hurtigruten (right after we spotted those whooper swans, Cignus cignus), the first song that popped into my head was “Hurtigruten Man,” which you may know as “Hurdy-Gurdy Man” by Donavan.

And for those of you who don’t know, a hurdy-gurdy is an old stringed instrument that makes sound by turning a hand crank that then rubs against the strings. No hurdy gurdy was harmed nor, oddly, even used in the making of the Donavan song.

.

HAY UNA FLOTA de barcos llamados Hurtigruten que recorren la ruta costera de Noruega, norte y sur. El primer viaje, en 1893, transformó el servicio de viajes, comunicaciones, y correo. Ese viaje comenzó en Trondheim y terminó en Hammerfest (casi tan al norte como se puede ir en Noruega). Hasta la década de 1940, ni siquiera se podía llegar a muchos lugares al norte de Trondheim por carretera. El mar era el único camino. Hurtigruten es ahora una atracción turística muy popular a lo largo de toda la costa — con barcos que tienen bañeras de hidromasaje, restaurantes y más lujos — además de ser una forma muy práctica de viajar y entregar carga. Y ahora hay cruceros de expedición a Groenlandia, Canadá, Sudamérica, Islandia, Svalbard, y la Antártida.

Cuando escucho el nombre Hurtigruten, puedo comenzar a cantar una canción Americano del antiguo oeste, “He’s a high-falutin, rootin’ tootin’ son of a gun from Arizona, Ragtime Cowboy Joe”, aunque cambio las palabras desde “high falutin” en “hurtigruten” porque se rima y, como ya sabes, así es como funciona mi cerebro.

Sin embargo, en el día de septiembre cuando nos acercamos a Bjornskinn, el lugar de nacimiento del abuelo materno de San Geraldo, y vimos al Hurtigruten (justo después de ver a esos cisnes cantores, Cignus cignus), la primera canción que apareció en mi cabeza fue “Hurtigruten Man”. Que quizás conozcas como “Hurdy-Gurdy Man” de Donavan.

Y para aquellos de vosotros que no lo sabeis, un Hurdy-Gurdy es un viejo instrumento de cuerda que hace ruido al girar una manivela que luego roza las cuerdas. Ningún hurdy gurdy fue dañado (o extrañamente incluso usado) en la realización de la canción de Donavan.

Hurtigruten with Bjornskinn in background, where SG’s maternal grandfather was born.
Hurtigruten con Bjornskinn en el fondo, donde nació el abuelo materno de SG.
Cousin Timmi, who bought me all those Norwegian sweets (click here), was on another Hurtigruten that day, heading north to Trømso. About a 15-hour journey, I think.
El primo Timmi, que me compró todos esos dulces noruegos (click here), estaba en otro Hurtigruten ese día, en dirección norte hacia Trømso. Alrededor de un viaje de 15 horas, creo.
Approaching the bridge to Bjornskinn on the island of Andøyo and points north. The Hurtigruten had just passed below it.
Acercarse al puente a Bjornskinn en la isla de Andøyo y apunta hacia el norte. El Hurtigruten acababa de pasar por debajo.
Points north. Andenes. Where it began to rain and I was chilled.
Puntos al norte. Andenes Donde comenzó a llover y tenía frío.

.