The out-of-towners / Desde fuera de la ciudad

WE DROVE TO PLAZA MAYOR yesterday afternoon. There’s a Mediamarkt there and San Geraldo needed toner for his printer. Unfortunately, that was the only HP toner not in stock. So, we went to Starbucks and treated ourselves to Mocha Frappuccinos. In addition, San Geraldo had a chocolate-chocolate chip muffin and I had lemon pound cake. San Geraldo isn’t much of a shopper, so the walk to Starbuck’s enabled him to at least see the new outlet mall in Plaza Mayor (click here).

We then stopped in one shop in the main mall where he bought a collection of new casual shirts. The mall was still a bit busier than we would have liked. We didn’t consider the fact that, although August has ended, and many people are back to work, there are still summer stragglers until the third week in September. We also forgot it was Friday, and weekenders had already returned. The parking lot behind our building doesn’t have reserved spaces nor enough for everyone when the building is full. There were about a dozen empty spots when we left and only one when we returned. That was a relief.

One of our local knife sharpeners (click here) was walking along the Paseo earlier today offering his services. I caught a quick shot and a very brief video of his talents on the pan flute. (I think the tune is known as the Call of the Knife Sharpener.) I turned to find Dudo watching me watch the knife sharpener and clearly wondering why he wasn’t the center of my attention. Before that, two more views of Thursday’s cloudy sunrise

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FUIMOS A LA PLAZA MAYOR ayer por la tarde. Hay un Mediamarkt allí y San Geraldo necesitaba tóner para su impresora. Desafortunadamente, ese era el único tóner HP que no estaba en stock. Entonces, fuimos a Starbucks y nos dimos un capricho con Mocha Frappuccinos. Además, San Geraldo comió un muffin de chocolate con chispas de chocolate y yo comí tarta de limón. San Geraldo no es un gran comprador, por lo que caminar hasta Starbuck’s le permitió al menos ver el nuevo centro comercial en la Plaza Mayor (haz clic aquí).

Luego paramos en una tienda en el centro comercial principal donde compró una colección de camisas informales nuevas. El centro comercial todavía estaba un poco más concurrido de lo que nos hubiera gustado. No pensamos en el hecho de que, aunque agosto ha terminado y mucha gente ha vuelto al trabajo, todavía hay rezagados de verano hasta la tercera semana de septiembre. También olvidamos que era viernes, y los fines de semana ya habían regresado. El estacionamiento detrás de nuestro edificio no tiene espacios reservados ni suficientes para todos cuando el edificio está lleno. Había alrededor de una docena de lugares vacíos cuando nos fuimos y solo uno cuando regresamos. Eso fue un alivio.

Uno de nuestros afiladores de cuchillos locales (haz clic aquí) caminaba hoy por el Paseo ofreciendo sus servicios. Capté una foto y un video muy breve de su talento en la flauta de pan. (Creo que la melodía se conoce como La llamada del afilador de cuchillos.) Me volví para encontrar a Dudo mirándome mirar el afilador de cuchillos y claramente preguntándose por qué él no era el centro de mi atención. Antes, dos vistas más del amanecer nublado del jueves.

In a rush or just don’t feel like washing another cereal bowl? Simply pour the Special K directly into the yogurt container.
¿Tiene prisa o simplemente no tiene ganas de lavar otro tazón de cereal? Simplemente vierta el Special K directamente en el recipiente de yogur.
At Plaza Mayor entering McArtherGlen Outlet Mall.
En la Plaza Mayor entrando en McArthurGlen Outlet Mall.
Tempting at Starbucks, but who needs “mini caramel waffles” when we’ve got a Dutch market a few streets away where I can buy the full size originals?
Tentador en Starbucks, pero ¿quién necesita “mini waffles de caramelo” cuando tenemos un mercado holandés a unas calles de distancia donde puedo comprar los originales de tamaño completo?

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¿Por qué viajan los personas equivocadas? — Noel Coward

Fog fugue / Fuga de niebla

La versión en español está después de la versión en inglés.

I’VE BEEN IN A BIT of a fog lately. Well, not so much a fog as a fugue. I know most of you can understand. As Mrs. Lovett sang in “Sweeny Todd”: Times is hard. To accompany my mood, a fog rolled in yesterday early afternoon.

This morning, there was a “marine layer” on the horizon. We never heard the term marine layer until we moved to San Diego in 1993. We had just arrived and were staying in a temporary apartment provided by the University of California, San Diego while we looked for a permanent home. Judyshannon immediately flew down from Seattle. She would often spend a few days when we arrived in one of our many new homes.

Judy and San Geraldo were watching the morning weather forecast and the meteorologist mentioned the inverted marine layer. Now, they both quickly surmised what a marine layer would be, but when I came out of the bedroom, I found them standing on the balcony tilting their heads in different directions and discussing something intently. “What’s an inverted marine layer?” they asked. We quickly learned that an inverted marine layer is a marine layer that comes onto land. Duh! We thought that was simply called fog, but apparently there are different kinds of fog. SG wondered if the marine layer we could see today was an inverted marine layer in Morocco.

DESPITE ALL THE CONCERNED warnings I have received, I continue cooking. I haven’t tried baking (or nuking) anything new, but I’ve been using a sharp knife every morning to cut up fresh fruit. No blood. Yet. That gives me the confidence to actually bake something, although SG will have to teach me how to work our hi-tech oven. And I’m sure he’ll remind me a number of times, “Be careful now. It’s hot.”

Click the images to increase the fog (and the fruit).

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ÚLTIMAMENTE HE ESTADO EN UN poco de niebla. Bueno, no tanto una niebla como una fuga. Sé que la mayoría de vosotros podéis entender. Como cantó la Sra. Lovett en “Sweeny Todd”: Los tiempos son difíciles. Para acompañar mi estado de ánimo, una niebla llegó ayer a primera hora de la tarde.

Esta mañana, había una “capa marina” en el horizonte. Nunca escuchamos el término capa marina hasta que nos mudamos a San Diego en 1993. Acabábamos de llegar y nos estábamos quedando en un apartamento temporal proporcionado por la Universidad de California en San Diego mientras buscábamos un hogar permanente. Judyshannon inmediatamente voló desde Seattle. A menudo pasaba unos días cuando llegamos a uno de nuestros muchos hogares nuevos.

Judy y San Geraldo estaban mirando el pronóstico del tiempo de la mañana y el meteorólogo mencionó la capa marina “invertida”. Ahora, ambos supusieron rápidamente lo que sería una capa marina, pero cuando salí del dormitorio, los encontré de pie en el balcón inclinando la cabeza en diferentes direcciones y discutiendo algo intensamente. “¿Qué es una capa marina invertida?” ellos preguntaron. Rápidamente aprendimos que una capa marina invertida es una capa marina que llega a la tierra. ¡Duh! Pensamos que simplemente se llamaba niebla, pero aparentemente hay diferentes tipos de niebla. SG se preguntó si la capa marina que podíamos ver hoy era una capa marina “invertida” en Marruecos.

A PESAR DE TODAS las advertencias preocupantes que he recibido, sigo cocinando. No he intentado hornear (o nuclear) nada nuevo, pero he estado usando un cuchillo afilado todas las mañanas para cortar fruta fresca. Sin sangre. Todavía. Eso me da la confianza para hornear algo, aunque SG tendrá que enseñarme cómo trabajar con nuestro horno de alta tecnología. Y estoy seguro de que me recordará varias veces: “Ten cuidado ahora. Hace calor.

Haz clic en las imágenes para aumentar la niebla (y la comida).

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Wednesday morning and afternoon.
La mañana y tarde de miércoles.

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Thursday’s marine layer.
La capa marinera del jueves.

Lockdown Day 19: He Still Has the Scar / Encierro Día 19: Él Todavía Tiene la Cicatriz

MONDAY, I TOLD you about some of my injuries, especially the wounds I suffered in my numerous knife fights over the years. I also told you about San Geraldo’s problem with blood. That brought to mind an accident San Geraldo had a few years before we met. [NOTE: Don’t worry. If you have a problem with blood, this story shouldn’t disturb you.]

SG was in his late 20s and living alone in Seattle after finishing graduate school. He was in the kitchen chopping vegetables with a newly sharpened knife (something I try to avoid) when he sliced his finger. As he describes it, “It was a serious wound.” He immediately wrapped his finger tightly in a dish towel and called a friend. “You have to pick me up and drive me to the hospital,” he said. “I cut my finger and it’s serious. I need stitches.”

His friend rushed over and they drove quickly to the emergency room. It was, thankfully, quiet. SG walked up to the desk and told the nurse on duty, “I cut my finger with a very sharp knife and it’s really bad.” She said, “Well, let’s have a look.”

He slowly and carefully unwrapped the dish towel. He said, “It’s right here…”

SG stared at his finger. The nurse stared at his finger. He turned his hand in different directions to catch the light. He looked at his other fingers. The nurse waited. He went back to the original finger and said sheepishly, “Well, it was right here.”

The nurse smiled (Seattle, you know) and said “I think you’ll live. Would you like me to put a Band-Aid on it?” Of course he said “yes.”

The part I really can’t understand is that whenever he tells this story, SG holds up a finger (I’m convinced it’s not always the same one) and says, “I still have the scar.”

I spoke with The Kid Brother last night. He’s fine. I was surprised to learn he’s still working. He had just gotten home and he was tired. So it wasn’t the easiest of conversations. I asked how work [at Rite-Aid Pharmacy] was. He said, “Really busy.” I asked if they controlled the number of people that can be in the store at one time. He said. “It’s not too crowded.” I tried again. “Do people have to wait outside or stand far away from each other in line?” “It’s not that busy,” was his response. “Oh.”

Yesterday was a beautiful day here and my ankle has improved enough for me to [carefully] take out the recycling and to walk [carefully] to the pharmacy. As you can see in a few of the photos, many of the tamarind trees are still dead. Click the images.

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EL LUNES, TE dije sobre algunas de mis heridas, especialmente las heridas que sufrí en mis numerosas peleas con cuchillos a lo largo de los años. También te conté sobre el problema de sangre de San Geraldo. Eso me recordó un accidente que San Geraldo tuvo unos años antes de que nos conociéramos. [NOTA: No te preocupes. Si tienes un problema con la sangre, esta historia no debería molestarte]

SG tenía entre 25 y 30 años y vivía solo en Seattle después de terminar la escuela de posgrado. Estaba en la cocina cortando verduras con un cuchillo recién afilado (algo que trato de evitar) cuando se cortó el dedo. Como él lo describe, “fue una herida grave”. Inmediatamente envolvió su dedo con fuerza en un paño de cocina y llamó a un amigo. “Tienes que recogerme y llevarme al hospital”, dijo. “Me corté el dedo y es grave. Necesito puntos de sutura.”

Su amigo se apresuró y condujeron rápidamente a la sala de emergencias. Era, afortunadamente, tranquilo. SG se acercó al escritorio y le dijo a la enfermera de turno: “Me corté el dedo con un cuchillo muy afilado y es realmente malo”. Ella dijo: “Bueno, echemos un vistazo”.

Lenta y cuidadosamente desenvolvió el paño de cocina. Él dijo: “Está justo aquí …”

SG se miró el dedo. La enfermera se miró el dedo. Giró su mano en diferentes direcciones para captar la luz. Miró sus otros dedos. La enfermera esperó. Volvió al dedo original y dijo tímidamente: “Bueno, estaba justo aquí”.

La enfermera sonrió (Seattle, ya sabes) y dijo: “Creo que vivirás. ¿Le gustaría que le pusiera una tirita?” Por supuesto que dijo “sí”.

La parte que realmente no puedo entender es que cada vez que él cuenta esta historia, SG levanta un dedo (seguro que no siempre el mismo) y dice: “Todavía tengo la cicatriz”.

Anoche hablé con El Hermanito. Él está bien. Me sorprendió saber que todavía está trabajando. Acababa de llegar a casa y estaba cansado. Así que no fue la conversación más fácil. Le pregunté cómo era el trabajo [en Rite-Aid Farmacia]. Él dijo: “Muy ocupado”. Pregunté si controlaban la cantidad de personas que pueden estar en la tienda al mismo tiempo. Él dijo. “No está demasiado lleno”. Lo intenté de nuevo. “¿La gente tiene que esperar afuera o pararse lejos unos de otros en la fila?” “No está tan ocupado”, fue su respuesta. “Oh.”

Ayer fue un día hermoso aquí y mi tobillo ha mejorado lo suficiente como para que [cuidadosamente] saque el reciclaje y camine [cuidadosamente] a la farmacia. Como puede ver en algunas de las fotos, muchos de los árboles de tamarindo todavía están muertos. Haz clic en las imágenes.