Happy Feet

La versión en español está después de la versión en inglés.

MY FEET (AND HIP) REMAIN happy today and I keep reminding myself to sit, stand, and step freely. I had no idea how tentative I’d become (except when it comes to jumping off walls — click here). The sciatica still reminds me it’s there, but I might never have noticed it in the first place had the discomfort been at this level. Physio Susana (whom I’ll see again next week) has filled me with hope — and with new stretches for my arsenal. Some of the stretches are ones I’ve done for years. But I can’t believe there are stretches I haven’t done yet.

I had a great walk yesterday afternoon and have shared below photos of some of the houses in the neighbourhood so you can get an idea of the look just minutes away from the beach. I danced off and onto every curb. The air has cooled, the breezes have arrived and the windows are open to take it all in. Even the cats are enjoying the fresher air. At top is Moose showing off his happy feet.

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MIS PIES (Y CADERA) SIGUEN felices hoy y sigo recordándome que debo sentarme, estar de pie y caminar libremente. No tenía idea de lo indeciso que me habría vuelto (excepto cuando se trata de saltar de las paredes, haz clic aquí). La ciática todavía me recuerda que está ahí, pero es posible que nunca la hubiera noted si el malestar hubiera sido de este nivel. La fisioterapeuta Susana (a quien volveré a ver la semana que viene) me ha llenado de esperanza y de nuevos tramos para mi arsenal. Algunos de los estiramientos son los que he hecho durante años. Pero no puedo creer que haya tramos que no haya hecho todavía.

Ayer por la tarde tuve un gran paseo y he compartido a continuación las fotos de algunas de las casas del barrio para que puedas hacerte una idea del aspecto a pocos minutos de la playa. Bailé en cada bordillo. El aire se ha enfriado, ha llegado la brisa y las ventanas están abiertas para absorberlo todo. Hasta los gatos están disfrutando del aire fresco. En la parte superior está Moose mostrando sus pies felices.

Sunday’s moonrise.
Salida de la luna del domingo.
Monday’s moonrise.
Salida de la luna del lunes.
As the sky changed color.
Mientras el cielo cambiaba de color.

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Banana boats / Barcos de plátano

La versión en español está después de la versión en inglés.

I RETURNED TO THE PODIATRIST, José, Monday afternoon. I love technology. I was surprised to learn how unevenly I walk. Most of the pressure of my steps land at the center of my left heel, as you can see from the red area in the first image below. José then showed me where that pressure goes. Surprise. Surprise. Directly to my left hip. My sciatica. My left knee gets twisted with each step, as I saw from the stop-action video. And, not surprisingly, that’s also where I sometimes have twinges of pain (I hadn’t mentioned those). José introduced me to his physiotherapist, Susana, and I’m going to see her next week to see what she can do to more quickly address the sciatica.

I wear a size 46 shoe (size 11 in the USA) so, given my height, I don’t have unusually large feet. And they’re nicely proportioned, too. San Geraldo on the other hand (other foot?) does have unusually large feet. He wears a size 48 (14 in the USA). His feet are wide and his arches are far forward, so it’s very difficult for him to find shoes that fit well (if he can even find his size in the first place). The only reason I mention San Geraldo’s feet is because he baked banana bread Monday evening. And that made me think of banana boats, which he has and I do not.

Banana-boat feet made me think of the ice cream parlour, Emack and Bolios, I used to visit on Newbury Street in Boston. They had what they called a banana barge (as opposed to a simple banana split). The photo at top is the only one I could find; it doesn’t do it justice. It was enough to share with a couple of friends. I didn’t share. And thinking of Emack and Bolio in Boston reminded me of my childhood after we moved to Brooklyn.

Jahn’s Ice Cream Parlor (and restaurant) on Nostrand Avenue had the best ice cream creations. My Mother the Dowager Duchess could have survived on ice cream alone. When she was dieting, if she did well in the first half of the day, she rewarded herself with a bowl of ice cream for lunch. When she wasn’t in the mood to cook, we had waffles and ice cream for dinner. It was the one thing she never limited. So, we would go to Jahn’s (not for the food, but for the ice cream) and I would order something from the menu that was described as being for two or even three people. And I wouldn’t share.

I always wanted to order “The Kitchen Sink,” whose ingredients were “everything but.” Once, when I was around 18, I went with a group of friends and finally ordered it. The Kitchen Sink was supposed to serve up to 6 people, although one waiter had suggested 8. Four of us shared. I ate half. I distinctly remember one friend, Bruce, saying he didn’t want nuts and I announced to the hardboiled waitress that I would eat his.

All this talk of bananas, reminded me of my banana drawings done with pen & ink and watercolour markers in May 1980 at my friend Mary’s apartment on Charles Street in Boston.

This stroll down Memory Lane is sponsored by José and the Centro Podólogo Fuengirola.

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REGRESÉ AL PODÓLOGO, JOSÉ, EL lunes por la tarde. Amo la tecnología. Me sorprendió saber lo desigual que camino. La mayor parte de la presión de mis pasos aterriza en el centro de mi talón izquierdo, como puede ver en el área roja en la primera imagen a continuación. José luego me mostró a dónde va esa presión. Sorpresa. Sorpresa. Directamente a mi cadera izquierda. Mi ciática. Mi rodilla izquierda se tuerce con cada paso, como vi en el video de stop-action. Y, como era de esperar, ahí es también donde a veces tengo punzadas de dolor (no las había mencionado). José me presentó a su fisioterapeuta, Susana, y yo la veremos la semana que viene para ver qué puede hacer para abordar más rápidamente el dolor ciático.

Llevo un zapato de la talla 46 (talla 11 en los EE. UU.), Así que, dada mi altura, no tengo pies inusualmente grandes. Y también están bien proporcionados. San Geraldo por otro lado (¿otro pie?) Tiene pies inusualmente grandes. Lleva una talla 48 (14 en EE. UU.). Sus pies son anchos y sus arcos están muy hacia adelante, por lo que es muy difícil para él encontrar zapatos que le queden bien (si es que puede encontrar su talla en primer lugar). La única razón por la que menciono los pies de San Geraldo es porque horneó pan de plátano el lunes por la noche. Y eso me hizo pensar en los barcos de plátano, que él tiene y yo no.

Los pies de un barco de plátano me hicieron pensar en la heladería, Emack y Bolios, que solía visitar en Newbury Street en Boston. Tenían lo que llamaron una banana barge [barcaza banana]. La foto de arriba es la única que pude encontrar; no le hace justicia. Fue suficiente para compartir con un par de amigos. No lo compartí. Y pensar en Emack y Bolio en Boston me recordó mi infancia después de mudarnos a Brooklyn.

La heladería (y restaurante) Jahn’s tenía las mejores creaciones de helados. Mi Madre La Duquesa Viuda podría haber sobrevivido solo con helado. Cuando estaba a dieta, si la iba bien en la primera mitad del día, se recompensaba con un tazón de helado para el almuerzo. Cuando ella no estaba de humor para cocinar, cenamos gofres y helado. Era lo único que nunca limitó. Entonces, íbamos a Jahn’s (no por la comida, sino por el helado) y yo pedía algo del menú que se describía como para dos o incluso tres personas. Y no lo compartiría.

Siempre quise pedir “The Kitchen Sink” [el fregadero de la cocina], cuyos ingredientes eran “todo menos”. Una vez, cuando tenía alrededor de 18 años, fui con un grupo de amigos y finalmente lo pedí. Se suponía que el fregadero de la cocina serviría hasta 6 personas, aunque un camarero había sugerido 8. Cuatro de nosotros compartimos. Me comí la mitad. Recuerdo claramente a un amigo, Bruce, diciendo que no quería nueces y le anuncié a la camarera que me comería las suyas.

Toda esta charla sobre los plátanos me recordó a mis dibujos de plátanos hechos con boli y marcadores de acuarela en mayo de 1980 en el piso de mi amiga Mary en Charles Street en Boston.

Este paseo por El Mundo del Recuerdo está patrocinado por José y el Centro Podólogo Fuengirola.

My left foot. Notice the improvement?
Mi pie izquierdo. ¿Notas la mejora?

Learning to walk / Aprendiendo a andar

La versión en español está después de la versión en inglés.

I JUST SHUT DOWN AND restarted my computer and, still, PhotoShop will not open. This is not a good day for this. Yesterday, I was unable to open Microsoft Excel. I finally gave up. It’s not the end of the world, but the inside of my head hasn’t been great recently and everything seems like a big deal. A siesta is definitely in order.

I was diagnosed with Type 2 diabetes in recent years. Genetics. The specialty nurse at the health center can be a bit alarmist. I have calluses on my feet. Nothing awful. And, although everything was fine she was very concerned and told me I must see a podiatrist. I did, finally, this morning. He told me my feet were perfect. The two spots with calluses on my left foot, he said, are a result of the way I walk. He asked if I had lower back pain on the left side. I told him about my sciatica. No surprise, he said. He feels it can be resolved without shots and without medication. All I have to do is learn how to walk. I’ll be going back for evaluation … and lessons.

So, despite wanting to throw my iMac off the terrace, I’m very pleased to be old enough to no longer have braces on my teeth. And, soon, I might even know how to walk correctly. Ah, the wonders of growing up.

The cats had their own trauma the other day. I don’t have air-conditioning in my office. I finally figured out that if the AC is on in the living room, all I have to do is set a fan by my door blowing in and the room is comfortable. The fan in that new position threw the cats for a loop. They see the fan all the time. It’s just never been in that particular spot blowing in that particular direction. Dudo stopped short and watched it for a half hour before entering. Moose watched the fan and then watched Dudo watch the fan. They adjusted. Oh, to be one of our cats.

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ACABO DE APAGAR Y REINICIÉ mi ordenador y, aún así, PhotoShop no se abrirá. Este no es un buen día para esto. Ayer no pude abrir Microsoft Excel. Finalmente me di por vencido. No es el fin del mundo, pero el interior de mi cabeza no ha sido excelente recientemente y todo parece un gran problema. Una siesta está definitivamente en orden.

Me diagnosticaron diabetes tipo 2 en los últimos años. Genética. La enfermera especializada en el centro de salud puede ser un poco alarmista. Tengo callos en mis pies. Nada horrible. Y, aunque todo estaba bien, estaba muy preocupada y ella y mi doctora me dijeron que debía ver a un podólogo. Lo hice, finalmente, esta mañana. Me he dicho que mis pies eran perfectos. Los dos puntos con callosidades en mi pie izquierdo, dijo, son el resultado de mi forma de caminar. Le pregunté si tenía dolor de espalda baja en el lado izquierdo. Le conté sobre mi ciática. No es de extrañar, dije. Él siente que se puede resolver sin vacunas y sin medicamentos. Todo lo que tengo que hacer es aprender a caminar. Regresaré para evaluación … y lecciones.

Entonces, a pesar de querer tirar mi iMac de la terraza, estoy muy contento de ser lo suficientemente mayor como para no tener más frenos en mis dientes. Y, pronto, incluso podría saber cómo caminar correctamente. Ah, las maravillas de crecer.

Los gatos tuvieron su propio trauma el otro día. No tengo aire acondicionado en mi oficina. Finalmente descubrí que si el aire acondicionado está encendido en el salón, todo lo que tengo que hacer es encender un ventilador junto a mi puerta y la habitación es cómoda. El ventilador en esa nueva posición lanzó a los gatos a dar una vuelta. Ven al ventilador todo el tiempo. Simplemente nunca ha estado en ese lugar en particular que sopla en esa dirección en particular. Dudo se detuvo en seco y lo observó durante media hora antes de entrar. Moose miró al ventilador y luego vio a Dudo mirar al ventilador. Se ajustaron. Oh, ser uno de nuestros gatos.

Moose waiting for us to finish dinner.
Moose esperando que terminemos la cena.
Dudo on the terrace.
Dudo en la terraza.
Dudo in his favorite spot in my office.
Dudo en su lugar favorito en mi oficina.
Dudo in his favorite spot in life — on my lap, in bed, being petted. Until he falls asleep (usually next to San Geraldo).
Dudo en su lugar favorito de la vida: en mi regazo, en la cama, siendo acariciado. Hasta que se duerme (generalmente al lado de San Geraldo).